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【農曆新年】香港可以吃兔兔嗎?

「兔兔這麼可愛,怎麼可以吃兔兔﹗」對很多人來說,兔兔是可愛的存在,是人類的寵物。可是根據香港現行法律,並沒有禁止售賣及食用兔肉。那麼,香港人愛吃兔肉嗎?香港的兔肉又是從何如來?

熟悉飲食的朋友都知道,不論東、西方在傳統上都有兔肉相關的菜餚,因此在1841年香港開埠之後,在不同餐廳都有兔肉的蹤跡,不過並無大規模食用的情況。在1855年英華書院出版的華文雜誌《遐邇貫珍》有仔細的兔子身體結構,讓讀者了解不同動物。

《遐邇貫珍》

二戰後的物資貧乏,兔肉成珍貴資源

1945年8月,香港重光後各類物資嚴重不足,夏慤軍政府把市民生活必須品統一定價發售,兔肉便是其中之一。當時的兔肉來自澳洲,其售價比雞、鴨、火雞等家禽便宜(以1949年8月為例,兔肉只售2.2元一磅,比3.25元一磅的雞肉便宜)。

1949年8月兔肉價格(圖片來源: 華僑日報, 1949-08-02)

除了兔肉之外,1947年亦有商人在港建設工廠處理兔皮再運到上海製作帽子,可是不久後政府便宣佈禁止出口羊皮及兔皮,至1949年才取消相關禁令。

1947年香港禁止兔皮出口( 圖片來源:香港工商日報, 1947-11-30 )

香港人喜不喜歡吃兔兔?

答案是沒有很喜歡,但也會吃。四、五十年代新界不少農場均會以養兔為副業。不過基於香港人的飲食習慣,大部分兔兔並沒有成為紅燒兔肉上到餐桌,而是成為富人觀賞玩樂之用。1953年政府在元朗舉行農展會,連港督葛量洪亦有出席,在會上有兔子展覽及比賽,比的是那間農場養的兔子最肥美、毛髮最美麗。

新界農展會也有兔子睇。

中國兔肉來襲?

相比香港,中國有更多專吃兔肉的餐廳,例如廣州的惠林飯館便以煮兔肉為名,館內招待清燉兔肉、香菇兔肉、紅燒兔肉等等。不過由於中國介入韓戰而被聯合國實施禁運,中國出產的兔肉並無運到香港。

廣州的惠林飯館專賣兔肉菜式繁多清燉紅燒應有盡有(圖片來源: 大公報, 1952-12-03 )

1954年一批中國黑龍江的罐頭兔肉來到香港,每罐售賣一元正,宣稱可以夾麵包食用。1955年,更有原隻雪藏兔肉到港,已去除內臟,可直接煮食,批發價2.2元一隻。同樣地,兔肉以「比雞肉便宜」及補身為賣點,當時更有小販售賣兔肉粥。

由於是中國貨品,所以左報及親中的國貨公司理所當然地大力宣傳吃兔肉的好處。七十年代時,中國兔肉的銷售點轉向歐洲,不時宣稱外國人對兔肉都讚好,1975年更指「英國牛肉越來越貴,英國人轉吃中國兔肉」。這種「說好中國(兔肉)故事」,相信大家都十分熟悉。

至於香港,國貨公司不時在場內烹煮兔肉,紅炆鹵水都有,吸引市民試吃。事後強調不少市民原本是抗拒的,試吃過後都覺得津津有味。

70年代中國兔肉謀求出口西方(圖片來源: 大公報, 1974-11-08 )
國貨公司在港推銷兔肉(圖片來源: 大公報, 1975-11-09 )

應該如何煮兔兔?

由於香港人不太懂得煮兔兔,所以有烹飪專欄考大家如何烹飪。酒家食肆級的煮法是以燉煮為主,加以淮山、杞子作配料,十分滋潤。至於家庭式可以考慮用咖哩口味,比較簡單的可以如燒味般燒制,加上蜂蜜、薑汁等。

兔子的其他用途?

除了食用及皮毛之外,兔子亦可用作製作疫苗。1946年香港醫務處發出通告徵求供應商,每月向微生物署提供五隻兔子,要求重三至四斤,以研究及製作牛瘟的疫苗。在1949年時,政府便派人到新界協助農民的牛隻注射以兔兔製作的疫苗。

1946年醫務處徵求兔子(圖片來源: 香港工商日報, 1946-08-22_)

來到二十一世紀,香港人對於是否應該吃兔兔仍然有很大爭議,你又會否吃兔兔呢?新的一年,港識多史祝大家兔氣揚眉、身體健康、心想事成。

飲食

• 23 1 月, 2023


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Comments

  1. Ciu 23 1 月, 2023 - 2:42 下午 Reply

    “不過基於香港人的飲水習慣,大部分兔兔並沒有成為紅燒兔肉上到餐桌”

    是甚麼意思?

    • 港識多史 We Toast HK 23 1 月, 2023 - 2:52 下午 Reply

      飲食習慣才是

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