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【九龍移交】1861年1月19日,英方接收九龍及昂船洲

「港九新界」這一詞香港人整天掛在嘴唇邊,當中九龍的面積和人口比不上新界,經濟上也不如港島般重要,彷彿是三兄弟中的「中間仔」,存在感較低。在歷史上大家可能記得英國於1841年1月26日登陸港島,香港由此開埠(有關香港開埠的故事,撳入嚟);又或是記得正因為租借新界的99年期滿,才令整個香港在1997年移交予中國。那麼除了課本上輕輕一句「1860年北京條約簽訂後,清朝割讓九龍……」,你對九龍半島割讓的過程又知多少呢?你知道當年還舉行了領土移交儀式嗎?

香港開埠

1839年農曆五月,英國水手在尖沙嘴村借醉行兇,令村民林維喜傷亡。英國駐華商務總監義律(Charles Elliot)作了大額賠款,並在2個月後於英國船上開庭審訊(有通知清朝官員旁聽)。兩廣總督林則徐不滿,認為犯人應由中方審判,不過英方拒絕移交犯人,令他決定採取多項「反制措施」。雙方對司法管轄權的理解不同,加上種種貿易問題,林維喜案令兩國關係冰封,更觸發第一次鴉片戰爭,為香港開埠埋下伏筆。

1841年英國登陸港島,但九龍仍在清廷手中,令英國外相巴麥尊勳爵(Lord Palmerston)有所顧慮。他指示全權代表砵甸乍爵士(Henry Pottinger)在《南京條約》的談判中規定中國不得在此架設工事或駐軍,砵甸乍卻認為沒有討論必要。新外相鴨巴甸勳爵(Lord Aberdeen)在1843年1月寫信質問時,他就指「中方的炮台(在九龍官涌山和尖沙咀)已被英軍拆毀,中國不僅沒有表現出干涉半島的意圖,而且似乎將其視為香港海岸的一部分」。因此即使英國沒有控制半島,英軍卻利用它修理船隻或訓練。

「雙不管」地帶

九龍半島可說是英屬香港與九龍寨城的中國駐軍之緩衝區,第2任港督戴維斯爵士(Sir John Davis)亦曾表示半島是中立區,不過雙方的懶散態度令問題很快出現。

儘管兩廣總督耆英曾經因為戴維斯作出暗示,在1844年5月驅逐九龍的美國及英國人,但8月時戴維斯報告指注意到美國及英國人在半島建屋,並向在港英國商人發出通告,稱這些建築「不受條約保證,而且如果中國政府拆除它們,(商人)不應寄望政府的協助。」不過,隨着香港經貿日益蓬勃,九龍成為對岸市場和勞動力的重要連繫,清廷也沒有阻止建築物和居民在九龍半島出現;這個中英「雙不管」的地區漸漸變成罪案溫床,盜賊跨海洗劫港島,海盜又以此作基地威脅往來香港的船隻。故此為了完全控制維港,解決九龍在商業和治安上之威脅,同時擴充其殖民版圖,英國認為必須取得九龍。

九龍易手

隨着第二次鴉片戰爭爆發,九龍的命運迎來轉折。1858年春天,軍方認為是奪取半島和昂船洲的好時機,並獲英政府贊同,外相命令全權代表額爾金(Earl of Elgin)應竭力通過條約從中國奪取九龍。不過由於《天津條約》不包括割讓九龍,因此第4任港督寶寧爵士(Sir John Bowring)曾奉命就租借半島一事與廣東政府談判,卻無疾而終。

1859年6月6日,布政司完成了九龍半島問題備忘錄,大致認定希望取得的區域(九龍寨城以南的半島,並包括昂船洲,因為它是維港的界限)。

到了翌年春天,事情急速發展,租借與佔領幾乎是同步的。3月16日,英國駐廣州代理領事巴夏禮(H.S.Parkes)在港就租借九龍與港督和駐港英軍司令磋商。

3月18日,英軍第44步兵團登陸尖沙咀,展開一連串北上作戰的準備,例如訓練錫克族騎兵、試驗新式武器。

3月20日,在英法聯軍控制下的廣州,因為「尖沙咀一帶…窩聚匪徒…與英國事宜殊屬有礙」,兩廣總督勞崇光簽署了租約;租借範圍參照布政司的備忘錄,在寨城南方由東至西劃一條直線作邊界,只要英國每年交500兩就可永遠租用界線以南的半島及昂船洲。3月24日,第44步兵團的陸軍中校公告港九居民,九龍已被租借。

租借九龍租約 圖片來源:政府檔案處歷史檔案館
《租借九龍租約》附圖

1860年10月24日,戰爭隨中英簽訂《北京條約》而告終,租借地更根據第六款轉為正式割讓。

九龍移交儀式

正式的移交儀式於1861年1月19日舉行。當日2000多名英軍官兵渡海前往尖沙咀參加儀式。下午3時,額爾金在巴夏禮、港督總督羅便臣和正臬司(即首席大法官)亞當斯(William Adams)的陪同下抵達會場。清廷出席的有新安縣令、大鵬協副將、九龍司巡檢和九龍城一名較低級軍官共4人。在額爾金同清朝官員簡短交談後(由巴夏禮翻譯),巴夏禮把一個裝滿泥土的紙袋塞給清朝代表,讓後者再把紙袋交給他,象徵領土移交。接着如同香港開埠,英國國旗在九龍升起,眾人為英國與女皇高呼三聲:「 Hip hip hooray」,軍隊作「歡樂之火」(Feu de joie)嗚槍禮。

割讓後的光景

九龍被移交後的30多年沒有大規模發展,因為它被軍部留作軍事用途,港府興建的都是公用設施例如水警總部、天文台。昂船洲最初被用作開採石礦,1866年新港督麥當奴因經費高昂而裁撤昂船洲監獄計劃,翌年用地撥歸英軍。

當時在九龍上清朝與香港的邊界只用矮矮的鐵絲網分割,被英方稱為「界限線」(Boundary Line),位置就是今天的界限街(Boundary Street)。當時此界線並非正式道路,原為一座小山,及後因耕地不足小山被夷平。關口的開關時間為每天早上6時至日落之後,直至1898年英方租借新界,界限線改稱「舊邊境線」(Old Frontier Line)

1860年代,尖沙咀軍營
英界位於九龍半島中英邊界的哨站(圖片來源:政府檔案處歷史檔案館)

不過香港無時無刻都在轉變,九龍雖然在20世紀才得而大力發展,歷經一百六十年,早已成為香港的重要部分;而時至今日,昂船洲雖然一直是軍事重地,但這個島在1995年的填海後已與九龍連成一體。

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香港開埠

• 19 1 月, 2021


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