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【除夕倒數】一場慘劇,改變香港倒數習慣?

「5、4、3、2、1,Happy New Yea!!」在除夕夜倒數,是不少國家都有的節日活動。在香港的倒數熱門地點肯定是尖沙咀海旁或曾經的銅鑼灣時代廣場。原來在1993年前,香港主要的倒數地點就是中環蘭桂坊,可是1993年蘭桂坊慘劇令政府作出重大節日的人流管制,使香港倒數地點變得分散。

早期的倒數地點 — 高級酒店

在十九世紀末,二十世紀初,位於中環的香港酒店是上流人士聚會的主要地點,在除夕夜時都會舉辦除夕晚會。1917年及1920年的一則香港酒店廣告中得知,酒店會由聖誕開始舉辦舞會至除夕晚,更有精美餐點提供,每人收費$2至今$3.5。

1917年香港酒店舉行除夕晚會(圖片來源:SCMP)

戰後 — 到處都有除夕晚會

戰後不少組織都效法西人舉辦除夕晚會,教會、中學、工會組織等等都有在12月31晚舉辦聚會,例如1949年的華僑中學除夕晚會有電影放映、詩歌、朗誦表現,亦有交換禮物環節。而在五十年代,工展會大多都在12月尾舉辦,為吸引人流,大會都會在除夕到新年放煙花及向兒童派發禮物。

1947年九龍禮賢會舉行除夕晚會(圖片來源:華僑日報)
工展會在50年代放煙花慶祝元旦。(圖片來源:華僑日報)

轉捩點 — 1993年蘭桂坊慘劇

1993年元旦,香港市民一如以往在中環蘭桂坊倒數及慶祝。現場還有商業電台架設了舞台及巨型氣球以舉辦新年倒數流行音樂會。雖然現場有皇家香港警察維持秩序,但他們以「不想破壞節日氣氛及商戸生意」為理由,未有積極維持秩序。

悲劇在凌晨十二時後發生,當大家倒數完畢,正趕去搭尾班車之際,有人噴綵帶和噴香檳。部份人在德己立街逃避時不慎倒地,後面的人又不知情地繼續推上,造成骨牌效應。警方與消防雖然盡力救援,但現場有多人骨折,更有不少人失去知覺,最終導致21人死亡,63人受傷。

事後,港督彭定康命令高等法院法官包致金成立獨立調查委員會。獨立調查委員會指警方低估了控制秩序的難度,建議政府加強市民注意大型活動安全的宣傳、在大型活動安排醫療人員,例如民眾安全服務隊等等。事後,有立法局議員指大部分市民因心急趕尾班車而釀成慘劇,因此就開始了大時大節地鐵會通宵服務的慣例。

1993年 — 市政局舉行「除夕繽紛迎’94 」

為回應獨立調查委員會的報告,市政局先在1993年除夕夜舉行「除夕繽紛迎’94」,成效不錯,翌年與香港電台在維多利亞園舉行「除夕迎九五」晚會,市政局強調晚會可讓市民「在一個既安全又受控制的環境下盡情享受節日歡樂」。當晚有歌唱及舞蹈表演包括美國樂隊「Up With People」,另外也設有戶外的士高,讓年輕人跳舞。在午夜倒數一刻有三分鐘的煙花表演,該年的除夕晚會有39,000多人參加。市政局其後一直舉行除夕晚會,直到被「殺局」。

除夕迎九五

1993年 — 時代廣場倒數

在1994年4月13日九龍倉集團的銅鑼灣地標時代廣場正式開幕前,商場已在1993年尾響應政府呼籲分散倒數人潮, 效法了美國紐約時報廣場,舉行名為「蘋果倒數」的倒數活動,成功吸引不少市民參加,後來更有電台及電視台轉播節目,可惜時代廣場在2014年疑因社會事件決定不舉辦迎2015的倒數,至今仍沒有恢復。

2010年時代廣場倒數(圖片來源:蘋果日報)

• 31 12 月, 2022


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