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【農曆新年】「初四咁嘅樣」,香港歷史的年初四

來到大年初四,大家一定會諗起《行運一條龍》的經典對白:「年初四,假又放完,錢又使哂,工又要返,又點會有好樣丫?」年初四,的確是傳統以來大家不想面對的一個日子,但香港歷史上年初四究竟有什麼事情,而大家又是否高興地開市開年呢?

工商各界開市

要返工上班,相信是大家「年初四咁樣」的主要兇手。早在1875年訂立的《公眾假期條例》,農曆新年初一便是其中一個公眾假期(銀行假),至1899及1968年又新增年初三,而一般華人商店亦會放初一至三,所以初四便是大家要上班的日子。

以往資訊不流通,各大報章均會統計各行各業的開市日期供市民參考。以1959年為例,大部分零售、服務業均是初四啓市,南北行、米行、酒商等可能更遲;不過街市的肉販、果菜小販為市民煮飯需求,年初二便要啟市了。

戰後生活民生必需品,米店柴店都在年初四啟市(圖片來源:華僑日報, 1952-01-26)
年初四理民官也要開工(圖片來源:華僑日報, 1971-01-26)
各大組織團拜、理民官向鄉親拜年

年初四既然各行各業都開市了,最適合便是跟商業、社會、街坊等伙伴拜年。年初四是各大社團、商會、同鄉會、街坊福利會、體育會、慈善團體團拜的熱門日子。五、六十年代香港物質條件較差,有時團拜會有慈善表演、義賣環節,讓大家開心過年。

除了各大組織外,還有一個工種是需要在年初四拜年,他就是新界的理民官。農曆新年是新界村民普天同慶、一年之中最重要的節日。戰後的理民官為入鄉隨俗,都會相約新界各區鄉事委員會、鄉紳、村長等拜年。有官入村在那個年代是大事,所以會事先刊登拜年行程,令鄉民可以依時同理民官見面。

初四適合團拜(圖片來源:大公報, 1955-01-19)
各行各業的開市日期。(圖片來源:華僑日報, 1959-02-04)
再度限水

戰後香港人口突然爆升,令香港供水供應不足,時不時都需要發出限水令。不過新年期間,水務處處長多數會「放長喉」令大家有水過年,而結束日期大多是年初四。

至八十年代香港仍有制水(圖片來源:大公報, 1982-01-23)
賀歲盃

自1908年便舉辦的賀歲盃足球賽,原本是以香港、澳門、上海等埠制賽事。後來1951年由足總接手舉辦行,便開始邀請外隊來港,本來是邀請一隊,加上港聯(香港聯賽選手)及華聯(華人球員)所踢的表演賽,分別會在年初一及年初四舉行。

不過1956年受邀的韓國隊「放飛機」令一眾球迷年初四不是入場睇波,而是排隊退票「回水」,但有得回總好過無得回。

1956年韓國隊放飛機(圖片來源:大公報, 1982-01-23)

不過也不是每個大年初四都是「初四咁嘅樣」,因為有時初四是星期六、日或補假,但就要面對全港都是人山人海的景況。

1967年年初四閃星期日,香港到處都是人(圖片來源:華僑日報, 1967-02-13)
農曆新年

• 13 2 月, 2024


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