「港識多史」希望以簡單有趣的方式介紹香港本土歷史、文化,為我們留下記憶。

【港識.失樂園】香港早期的遊樂場風雲

商場如戰場,各商人必定是各出奇某,吸引客人幫襯。想不到在帶給人歡樂的遊樂場業,亦是香港早年商家「爭崩頭」的行業之一。今次要說的故事,是香港1910年代至30年代著名的五個遊樂場「四院一樓」(分別是愉園、樟園、名園、利園和太白樓)如何爭客之餘又為香港人增添不少娛樂的故事。

 

在工業革命之後,人類的生活環境與居住情況有很大突破,為了解決城市人口的娛樂需要,遊樂場業便在歐美發展起來。而到了20世紀,遊樂場的熱潮便慢慢吹到亞洲,廣州、上海、新加坡等大城市開始建立了樂園。在1903年,香港第一個遊樂埸愉園也開業﹕

 

愉園 ﹕香港第一個遊樂埸

愉園實景相,好像去了歐洲的花園(圖片來源﹕香港記憶)

明信片中的愉園(圖片來源﹕香港記憶)

愉園在1903年開業,老闆是誰人已經不得而知。一開始的愉園與其話是一個供人玩樂的埸所,倒不如說他是一個文人雅士吟詩作對的地方。由西式的大宅建築,到中式的亭臺樓閣,人工花園、盆景、假山小橋流水,似古裝劇拍攝埸地多過遊樂埸。另外餐廳有售紅茶咖啡、粥粉面飯。

愉園舊照(圖片來源﹕http://www.booksloverhk.com/)

愉園在1918年的廣告,宣傳有煙花表演(圖片來源﹕香港華字日報, 1918-06-12)

 

雖然你同我都會覺得很悶,但當時每逢假日愉園就會變到people mountain people sea,更利害的是電車公司特意開辦鵝頸橋來回愉園的路線,更增設「愉園站」。可是1915年西環開設了另一間名為太白樓的遊樂埸,真系「當潮流愛新鮮」加上太白樓有不少新玩意(一陣會講),搶去了愉園不少客。於是愉園有樣學樣,一口氣增加了旋轉風車(即是摩天輪?)、攤位遊戲、風槍射擊場。又在1916年開了叫做「眾生相」的動物園﹕有老虎、金錢豹、鱷魚等,又請妓女坐陣唱粵曲。

1919年的廣告在介紹有各種新遊戲(圖片來源﹕香港華字日報, 1919-04-28)

在愉園表演的妓女太多,多到有禁止婦女進入的傳聞。(圖片來源﹕香港華字日報, 1916-08-30)

但是始終亦因一件事逃不過關閉的命運。

樟園﹕毒樂樂不如眾樂樂

樟園的舊照,點睇都唔似遊樂場(圖片來源﹕http://lsw1230795.mysinablog.com/)

樟園本來是商人林景洲的私人花園,入面有一座依山而建的別墅,並設計園林景色及放置了盆栽。又因為香港早年蚊患嚴重,便種植大量樟樹以驅蚊,因而得名。

樟園的位置正正就在黃泥湧客家村,在愉園附近。

林景洲為人十分好客,經常請一眾親朋戚友黎開party,結果給引了不少文人來吟詩作對、猜迷、下棋、飲酒。後來有越來越多人不請自來,與其毒L一個更開心,不如開心share,所以便索性打樟園開放,成為收費遊樂場。

開放了的樟園亦很簡樸,只有一些由石塊開鑿的石凳、石桌,並有小食亭售賣酒水、花生、餅食、瓜子等招呼遊客。另外,園內有一個中國文化研究學社,名為「潛社」。

潛社是研究什麼的呢?(圖片來源﹕香港華字日報, 1916-10-11)

但是一件意外,直接導致這兩個遊樂場關門大吉。這就是1918年的跑馬地馬場大火,這場大火令到600多人死亡,同時也令跑馬地一帶成為鬼城。愉園和樟園的生意大受影響,最後分別在1922年關閉,而愉園則成為香江療養院即現時私養和醫院。

 

太白樓 — 玩遊戲還是玩女人?我說why not both!

 

太白樓之所以叫做太白,不是因為它用了SK1+1有白雪雪的外貌,而是以老闆李寶龍的父親李陞的偶像李白而命名。(對,就是從前明月光果個李白)太白樓的位置,其實就是現在的西環太白臺,從兩者的名字,不難相像它們的關係吧。

太白樓1915年開張啦(圖片來源﹕香港華字日報, 1915-08-02)

太白樓依山而建,所以整個園區九曲十三灣,到處興趣亭台樓閣﹕有唱戲臺、舞臺、音樂亭、唱粵曲、玩雜耍、中西式餐廳。加上有旋轉木馬、風槍射擊場、滑梯和幸運輪(不知是不是幸福摩天輪),仲開鑿人工湖讓人泛舟湖上,一邊撐船一邊欣賞維港景色。咁浪漫的環境,是不是配一個美人更好?

孫悟空大鬧水晶宮,這些大戲吸引了不少遊人。(圖片來源﹕香港華字日報, 1918-08-31)

無錯,所以太白樓的目標顧客就是剛剛在塘西召妓的公子哥兒和妓女‥‥‥他們通常先在石塘嘴消遣一輪,成功把小姐約出來的,便到太白樓作「下場」。而太白樓亦很貼心,安排了不少活動,好似猜燈謎、圍棋比賽(當時仲來未有AlphaGo)、書法比賽,比機會一眾男士展示下實力,奪取小姐的芳心。每逢七夕時又舉辦名為「乞巧會」的遊園會,賣下特色工藝品,放下煙花,浪漫過迪士尼大結局。

仲有煙花睇(圖片來源﹕香港華字日報, 1918-09-28)

如之前所講,太白樓搶了不少愉園、樟園的客人,電車公司亦加開去西環的班次。可是,由西環上太白樓要行很多級石級,加上人事變動最後在1924年結業了。變成了現在西環的太白臺。然而,另一場遊樂場大戰已經慢慢在東邊展開。

太白臺現照(圖片來源﹕wiki)

西環跑馬地遊樂場

• 六月 28, 2017


Previous Post

Next Post

發表迴響