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【港識.十萬個為甚麼】為甚麼香港沒有夏令時間?

現時部分學校維持夏季時以上課時間較短的夏令時間表上課之傳統,這是由於以前很多校舍沒有冷氣,夏天時為免同學太辛苦就早點放學。正所謂「學校是社會的縮影」,香港也曾經採用夏令時間(簡稱夏時)近四十年。不過事情真的如天文台網頁上只得一頁的介紹一樣枯燥,還是背後有故仔聽?而夏時又為何已成為集體回憶?

香港標準時間是在1904年10月30日改為格林尼治標準時間快8小時(GMT+8),並沿用至今。而德國在一次大戰中率先實行夏時,即是在夏天日長夜短時把時鐘撥前以更好利用日光。在1916年英國行夏時,港督梅含理徵詢皇家香港天文台台長Thomas Claxton是否跟從,他於翌年建議香港時間撥快一小時,但未被接納。

以民意為依歸

1936年港督郝德傑希望實行只提早半小時的夏時。政府作深入諮詢,發現社會認為如果香港時間與鄰近貿易夥伴有異,會引起混亂。正如Thomas Claxton於1917年所說:「不能接受更改標準時間後,會使香港變成孤立的政策!」(註1) 這亦是為何香港在1904年帶領澳門及珠江地區,改從已在中國主要商埠實行的GMT+8時間。最終,港督聽民意打消了念頭

不過,二次大戰在1939年爆發,10月市面流傳會行夏時,月底港府在立法局提交有關行夏時的草案,試圖即日三讀通過,但最終懸崖勒馬。港督改在12月中成立「陽光節省研委會」。

三個月後委員會認為行夏時弊多於利,因為既慳不到多少能源,亦會為本港和鄰近商埠的貿易帶來不便,故此反對行夏時。政府接納報告,改在社會推行夏令時間表,某些商舖每天必須提早關門以節約能源,違者重罰,各界怨聲載道。

今天的我打倒昨日的我

諷刺的是,上海(租界和日佔區)在同時間行夏時;而重慶和美國當局也提倡善用日光。港府最終推出香港善用陽光條例草案,並在1941年6月13日獲通過。

(圖片來源﹕大公報, 1941-06-14)

香港時間在6月15日凌晨三時撥前一小時,市面初頭有少許混亂,例如乘客不清楚巴士及渡輪的開出時間而錯過班次,但大家很快就習慣了。不過如同現在香港特區內有一個「元朗國」,1941年的元朗也是活在平行時空。夏時行了近一個半月,當地人仍跟舊時間趁墟,更埋怨為何巴士不是按舊時間到站。有住在元朗的美國傳教士家庭發現所有學生都跟舊時間,遲一小時來上聖經和音樂堂,他們最終無奈地將家中時鐘撥回「元朗時間」。9月30日夏令時間結束,但時鐘只撥回半小時,香港進入冬令時間(GMT+8.5)。

元朗國當然有自己的元朗時間 (圖片來源﹕Hong Kong Daily Press, 1941-07-28)

淪陷與重光

三個月後香港淪陷,在日本佔領下,1942年元旦起香港用的是GMT+9,與日本本土睇齊,至1945年12月31日。二戰後,由1946年起均有行夏時,大概會由4月開始,10月尾至11月初結束。

(圖片來源﹕工商晚報, 1946-04-20)

  • 值得留意的是,1946年的夏時是由4月21日開始到12月1日,而並非天文台網頁寫的4月20日。

(圖片來源﹕華僑日報, 1948-03-01)

(圖片來源﹕華僑日報, 1959-11-02)

1946年到1953年每年夏時的實施期由總督會同行政局決定,但其實幕後玩家是上海!在大戰前後港滬兩地往來頻繁,上海商家遙控香港,不容兩地有大差異。1948年報紙甚至報道香港夏時的實施期後要推翻,說是錯報了上海的實施期,香港最終拖至5月2日才實施,這情況直至中共統治上海後才改變。

成為定制

(圖片來源﹕華僑日報, 1953-07-08)

1953年政府終於立法,翌年起每年在3月中至10月尾行夏時。

(圖片來源﹕華僑日報, 1965-04-12)

1965年因為怕住得偏遠的學生要摸黑回校,而改後到4月至10月中行夏時,可見那時候政府還是關心學生的。

用緊急法!

沉悶的情況到了1973年,終於有突破––該年破天荒行了兩次夏時!

 

(圖片來源﹕工商日報1973-12-19)

由於爆發了石油危機,12月中風聲傳出會冬行夏令。教育界及家長很反對,擔心在日短夜長中有些學生要摸黑上學(當時已有燈火管制,夜間治安不靖)。返早班的工人也指再早一小時起身,開燈開暖爐會更浪費能源。不過消息傳出後一兩日,為了節省多1%的石油,港督會同行政局即以緊急法頒佈在12月30日冬行夏令,澳門也遭連累。這次夏時一直實施到1974年10月20號,是1945年後最長的。

1975和1976年香港都有行夏時,社會亦開始討論未來應否繼續。 一向「牙刷刷」的賭王何鴻燊,居然提議全年行夏時……?

(圖片來源﹕華僑日報, 1976-07-29)

1977年1月,行政局決定自四月起讓市民體驗全年不行夏時;到夏季末時,政府調查顯示73%市民贊成全年採用GMT+8。立法局隨即於12月通過議案,將GMT+8訂為全年的標準時間,不過……

(圖片來源﹕華僑日報, 1977-01-06)

(圖片來源﹕華僑日報, 1977-11-01)

1979年時由於再爆發石油危機,故此當年實行了五個月的夏令時間。 而因為1976年起相關保障人權的國際公約在港實施,故此當局今次將法例提交給立法局審議,而不是動用緊急法。

(圖片來源﹕華僑日報, 1979-04-22)

成為集體回憶

香港自1980年起沒有再行夏時, 不過有關討論並沒有終止。中國於1986年起行夏時,市政局(2000年以前管理港九市政的議會)因為認為在夏時下市民能更好利用陽光和他們管理的戶外設施,在1987年尾通過動議要求翌年復行夏時。

當年市政局討論的文件;https://goo.gl/kSVqmQ

(圖片來源﹕華僑日報, 1989-10-23)

港府就此作出諮詢,但卻顯示各界對復行反應負面。兩電指夏時最多只能慳0.5%能源,航空業擔心在目的地找位置降落有麻煩,市民、區議會等反應亦負面,甚至擔心引起罪案。所以儘管重行夏時可令香港與中國時間一致,方便貿易及運輸往來,政府最終以港人的意見為依歸,沒有實施。

沒有行夏時的40年間, 學校的夏令時間表也步夏時的後塵,逐漸成為集體回憶。不過香港未來在制裁之下會否再出現能源短缺,而需要重行夏時呢?不要以為這是天方夜譚,因為在1979年通過的石油(保障及管制)條例仍然有效,更改標準時間這把生鏽的刀隨時可以重出江湖!

政府可隨時動用封塵的《石油(保存及管制)條例》,要求行夏時

 

註1:馬冠堯:《香港工程考 II ——三十一條以工程師命名的街道》p. 415-418。三聯書店(香港)有限公司。

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天文台

• 6 月 23, 2017


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