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【武漢肺炎】良心藥房屈臣氏,原來由香港開埠直到今日?

武漢肺炎疫情越趨嚴重,市面人心惶惶,想戴個口罩出街保護自己?你要面對無良商人趁機抬價、賣假貨;同一時間,傳出屈臣氏以「良心價」售賣口罩,引來市民紛紛上網搜購,導致網站出現人龍,高峰期更有逾 6 萬人排隊進入屈臣氏網站。屈臣氏拒絕坐地起價的態度,體現其維護公共衛生的社會責任,原來屈臣氏為香港已經服務了179 年,由香港開埠至到現在。

1841 年,英國皇家海軍艦隊登陸本港;1 月 26 號在上環水坑口(Possession Point)升起英國國旗,香港正式開埠。英軍下船後一直戍守於西營盤(當時為軍營),但香港氣候潮濕炎熱,部分英人未能適應,不幸病倒,甚至患上香港熱病(Hong Kong Fever)和瘧疾,單在1843年5月至10月期間,就有24%的英軍和10%的歐籍居民因為香港熱病逝世,在英軍眼中,被派駐香港基本上是九死一生,英軍士兵之間亦以「Go to Hong Kong」代替其他詛咒別人的說話。

面對可怕的疫病,香港最早的西藥房——香港大藥房(The Hong Kong Dispensary)就於1841年 5 月於水坑口開張,為駐港英軍提供藥物,捍衛這片土地上人民的健康。

屈臣氏於上世紀初遷往德輔道中亞歷山大行

屈臣氏於上世紀初遷往德輔道中亞歷山大行(圖片來源: South China Morning Post)

開場白這麼長,到底關屈臣氏甚麼事?

1858 年,屈臣氏先生(Mr. Alexander Skirving Watson)受聘為香港大藥房的藥劑師,2 年後正式接管藥房生意。1871年,屈臣氏(A.S. Watson & Company)終於成為藥房的正式商業品牌。屈臣氏集團不單於 1869 年成為港督與愛丁堡公爵的御用藥房,更於 6 年後(1875年)於士丹尼街開設香港第一間汽水廠。

屈臣氏舊時標誌 (圖片來源: A.S. Watson Group)

屈臣氏舊時標誌 (圖片來源: A.S. Watson Group)

當時屈臣氏主要生產六款汽水,分別為檸檬、沙士、薑啤、湯力、橙露以及一隻叫「果子露」的汽水,大概賣一毫子一支。1930 年代,屈臣氏由美國引入一款叫「哥喇」的汽水,結果大受歡迎,而「哥喇」(SuperCola)成份、味道都與可樂(Coca-Cola)相近,不過土炮山寨版哥喇比起可樂賣得便宜,香港人慳得一毫得一毫,當然唔執輸啦!

屈臣氏汽水廣告(圖片來源: South China Morning Post)

屈臣氏汽水廣告(圖片來源: South China Morning Post)

1903 年,屈臣氏集團創辦屈臣氏蒸餾水,進一步拓展飲品市場。但好景不常,1941 年太平洋戰爭爆發,香港淪陷,日本軍隊接管「屈臣氏非酒精飲料製造廠」,並將其重新命名為「日本海軍飲料製造廠」,屈臣氏可謂損失慘重。但經歷過三年零八個月的日佔時期後,香港重光,屈臣氏恢復營業,其後更於 1972 年成立百佳超級市場,更先後被和記與長實收購,屈臣氏發展為擁有超過 15,700 間零售商舖的大型集團。

1969 年,屈臣氏於大丸百貨公司送出逾 10 萬飲品(圖片來源: South China Morning Post)

1969 年,屈臣氏於大丸百貨公司送出逾 10 萬飲品(圖片來源: South China Morning Post)

香港開埠 179 年,經歷過瘟疫、戰爭,屈臣氏依然立足香港,以良心價格為香港人提供生活所需,屈臣氏撐得住,香港人,你會唔會努力撐住?

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中西區日軍醫療

• 1 月 28, 2020


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