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【香港災難】1934年西環煤氣鼓爆炸 炸到街坊皮開肉裂

最近港鐵被爆出隱瞞土瓜灣站附近地區沉降的實況,連煤氣公司也被蒙在鼓裏。雖然兩間公司都大派定心丸,但與馬頭角煤氣廠朝夕相對的街坊擔心煤氣爆炸是情有可原,因為他們絕不會想西環煤氣爆炸事件重現。

西環在上世紀早期有煤氣鼓,位於屈地街及皇后大道西交界。1934年5月14日早上10時45分,一號煤氣鼓漏煤氣,頂層更突然爆炸,大量煤氣隨即外洩,隨東北風吹向晉成街(現時石塘咀市政大廈)、加倫臺等地。

位於西環的煤氣鼓(圖片來源:The Industrial History of Hong Kong Group)

昔日的煤氣鼓十分接近民居(圖片來源:The Industrial History of Hong Kong Group)

據居民說,爆炸發出巨響,一個火球隨即向加倫臺的樓宇吹來,立刻引發大火並愈燒愈烈,令至少3條街道11間房屋被燒毀,加倫臺和晉成街的災情最為嚴重。有人被活活燒成焦炭,更有不少人因中毒或吸入濃煙當場死亡。

因傷者眾多,附近酒樓亦變身臨時醫院。其中一名重傷者,全身血肉模糊,頭髮已無一存,而其部分皮膚仍吊於身上。由於傷勢嚴重,他當時反而不覺痛苦,隨手將皮膚撕去,棄在地上。

警方派出數百人維持秩序及封鎖現場,消防隊亦跨區派出消防車及滅火輪前往救災,逾3小時後火勢才告滅。鑑於災情嚴重,時任港督貝璐於當日及翌日兩度前往災區視察及慰問災民,各方亦發起籌款賑災。

煤氣鼓爆炸波及了幾條街(圖片來源:Seewide)

爆炸後的災難現場(圖片來源:The Industrial History of Hong Kong Group)

當時的中西報章都大肆報導煤氣鼓爆炸意外(The Hong Kong Telegraph, 1934-05-15、香港工商日報, 1934-05-15)

大難當頭顯現人性光輝


爆炸發生時,附近的聖類斯工藝學院(聖類斯中學的前身)裏面有百多名師生。主理的慈幼會韋助力神父(Father Wieczorek)在疏散好師生後,就衝入火場,成功救出一男一女及一名小孩, 之後更勸喻手足無措的災民有秩序疏散。

本來煤氣鼓爆炸禍害會更大,不過相傳是一名在煤氣鼓附近,叫Tela Ram的南亞裔看更,隻身衝入火場啟動緊急裝置,將煤氣鼓內餘下的煤氣經管道排出大海,令眾人避過一場更大的浩劫。附近居民為紀念因而葬身火海的他,便在煤氣鼓的原址為他安放了一個靈位。

開埠以來第二宗煤氣爆炸事故的調查在1934年7月完結,證實起因是煤氣鼓外層的金屬板早已有銹蝕以致漏煤氣,而本身煤氣鼓是可升可跌的(像氣球漏氣就縮細一樣),當日煤氣鼓因為鼓内煤氣愈來愈少而降低,金屬板產生摩擦並出現火花,繼而點燃了煤氣發生大爆炸。最終官方數字指災難共釀成42死46傷,數百人無家可歸。

 

鬼故連篇

 

很多居民因為爆炸而家破人亡,故此遷離傷心地,鬧鬼之說亦開始傳出。在夜間,有街坊不時聽到街上傳來哀號聲,而加倫臺的山邊更常有白影閃過。不過大體上沒有一些驚嚇的事發生,更有街坊認為靈體暗中保護着他們。

煤氣鼓原址後來興建了西環大樓,施工期間,不時發生工業意外,一眾建築工人聽從街坊建議,集體供奉該位看更的靈位,工程便順利進行。直到1961年西環大樓建成後,他的靈位便重新安放於第八座地下。

大樓入伙後不久,不時有竊匪光顧。有一次賊人潛入大樓,正當撬開一個單位的門鎖時,忽然感到背後很熱,回頭一看,竟然係霹靂火!

其實是一個渾身火光、面目全黑的人站在身後!
大驚之下他大聲呼救叫,驚動住客,最後更被送往警署查辦。大家都相信這次靈異事件是那個盡忠職守的看更顯靈,守護西環。

 

2015年西環大樓拆卸改建成翰林峰後,靈位亦不知所終,大爆炸的傳說亦隨之被湮沒。七十多年後的今日我們當然不希望再發生類似悲劇,故此住在沉降地點附近的人必須更加留心,一旦發現任何異樣,要立即打999報告呀!

南亞裔看更位於西環大廈的守護靈位(圖片來源:山中札記)

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中西區災難

• 八月 17, 2018


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