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【港識.香港開埠】不聽上司的命令,使香港變成英國殖民地?

在香港地的職場,沒有幾個打工仔女夠膽逆上司的意思。即使面對如何不合理和反智的要求,亦只好吞聲忍氣地過了去。但原來香港之所以成為英國殖民地,是與一個不聽上司命令的人有莫大關係。他就是今天故事的主角,時任英國駐華商務總監 -查理.義律。

他就是英國駐華商務總監 ,查理.義律。(圖片來源﹕WIKI)

故事由1834年開始,說話首任的駐華商務總監律勞卑由英國遠道而來,負責統籌對中國的貿易事宜。隨他而來的,原來還有他上司格雷的命令:「尋找一個適當的港口,以準備軍隊之用」。而香港島便是律勞卑的首選。可是他多番嘗試追清政府施壓不成,最後更死在澳門,但他的計劃開啟了英國在香港建立據點的興趣。 律勞卑死後,他的後兩任接班人沒有佔領香港的意思,要到查理.義律接任才把這計劃發揚光大。

義律接手過後,英中兩國的衝突不斷:林則徐虎門銷煙、林維喜事件,甚至在香港、廣東一帶的海面爆發小規模戰鬥。單單是1839年,便爆發了九龍山海戰(在今土瓜灣一帶)、官涌山之戰(在今佐附近)和穿鼻洋海戰(廣州虎門附近)。英軍與清軍互有勝負,但這些衝突的消息回到英國後,英國商人和執政黨十分憤怒,都要求對華發動戰爭以保護英國的利益。最後,英國國會通過了相關的戰爭議案,一支擁有16艘戰艦,4000名步兵的遠征軍,便浩浩蕩蕩地出發。

穿鼻洋之海戰油畫(圖片來源﹕Royal Museums Greenwich藏品)

遠征軍的統帥是義律的堂兄懿律,同時義律亦收到了倫敦的指示,要求他佔領一個沿海的島嶼作軍事基地,但又無明確指出地點。

「拿,Charles你負責佔領個島嶼啦。唔好話我唔教精你,就舟山群島啦,舟山群島又近長江口,又近北京。照住做就啱嫁啦!」首相巴麥尊如是說。

為了確保義律明白他的意思,他更搬出英女皇,說陛下都希望佔領舟山群島(在浙江以東)。 可是義律把上司的說話左耳入,右耳出。他始終意屬擁有水深港闊又容易補給的香港島。舟山群島?水流又急,又難防守,他完全不放在眼內。 英國遠征軍船堅炮利,很快就攻陷了定江、舟山,更直迫天津大沽口。這時,本來態度強硬的道光皇帝立即派琦善與英人談判。

欽差大臣琦善(圖片來源﹕中國百科)

經過幾輪談判後,義律發現琦善根本不能就割地作主,一味使用拖字訣,所以便派人攻陷了虎門的沙角、大角砲台,嚇得琦善乖乖聽話同意了《穿鼻草約》。 條約大概是清政府割讓香港島及賠償六百萬銀元,換取英軍撤出定海。義律以為自己立了大功,一方面向倫敦報喜,另一方面派了英軍司令伯麥在1841年1月26日登陸香港水坑口,舉行升旗儀式。自此,開始了英國在香港的統治期間。

早年的水坑口(圖片來源﹕中國研究院)

當你以為義律會飛黃騰達?正好相反,倫敦收到穿鼻草約後大為憤怒。一來琦善及清帝並無在條約上簽署和蓋章,根本無法律效力。二來,說好的舟!山!群!島!呢!巴麥尊大罵義律,維多利亞女王更說他:「義律這個人不聽命令,更只取得最少的利益。」 就是這樣,義律便被「炒魷魚」,由砵甸乍上任。另一邊廂,琦善亦因私自割地被責罵,道光帝更生氣得說要抄他的家。幸好,道光只是說一下,並沒有行刑。但無論如何,香港成為了英國管治的地方,卻沒有改變。

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香港開埠

• 一月 23, 2018


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