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【港識.貓狗鬥一番】香港貓Simon — 軍艦上的英雄

自古以來,貓狗都是人類最好的朋友,不論是要哄我們開心,還是要救急扶危都會有牠們的蹤影。貓狗鬥一番系列便是要表揚一下為香港的貓英雄和狗英雄,第一集便先介紹一隻在軍艦上「服役」的小貓 - Simon。

來自昂船州的小貓Simon,成為了世界知名的大英雄。(圖片來源﹕Wiki)

Simon是一隻來自昂船州的黑色貓仔,在1948年的時後,被一名英國皇家海軍紫水晶號巡防艦(HMS Amethyst)的水兵在昂船州發現。水兵不忍心Simon無家可歸,因為便偷偷把牠帶回軍艦上。

把Simon帶上船的George Hickinbottom描繪牠的畫作。(圖片來源﹕http://www.purr-n-fur.org.uk/)

海軍一向都會養貓防止鼠患,而上艦不久後的Simon便被艦長發現了。幸好艦長也是一個貓奴,Simon不但沒有被趕走,更被接到艦長室中居住,而小貓的工作當然便是捉老鼠。很快地Simon便與水兵們打成一片,即是後來換了船長,Simon仍然是紫水晶號的寵兒。

Simon 與船上水兵Friend 過打band (圖片來源﹕http://www.purr-n-fur.org.uk/)

1949年4月,國共戰爭差不多分出勝負,共產黨軍隊把國軍趕至長江以南,並在民國首都南京外集結。為了保護南京的英國僑民,紫水晶號接到任務前往南京,接替另一首皇家海軍驅逐艦。但進入了長江不久,紫水晶號便受到共軍炮擊,整艘軍艦不但中了多炮,還擱淺在江中,而艦長亦陣亡了。至於Simon的頸部和背部亦被碎片割傷,連眉毛和鬍子也被燒焦了,幸好貓有九條命,牠成功活下來。

受損的HMS 紫水晶號(圖片來源﹕https://alchetron.com/)

為了營救紫水晶號,皇家海軍先後派三艘戰艘企圖把受困的紫水晶號拉走,但均被共軍擊退。在新任艦長John Kerans登艦後的第二天,上海亦淪陷了。紫水晶號猶如江中的孤舟,為了節省燃料更把引擎和通風設備關閉了。這樣一來,老鼠便活躍起來,不但污染船上的食物,更在船上傳播細菌,使士氣極低落。

在這個時候,Simon拖著負傷的身體挺身而出,一方面在船上捕捉老鼠,另一方面則當寵物醫生,陪伴傷兵,為紫水晶號帶來不少生氣。可是新來的艦長John Kerans並不喜歡貓,把Simon踢出了艦長室。

Simon 與船上另一隻小狗Peggy,是水手們的寵物醫生。(圖片來源﹕http://overlord-wot.blogspot.hk)

為了得到艦長的信任,Simon一直努力捉老鼠。可是船上鼠輩橫行,更有一隻特別大的老鼠首領,士兵們都叫牠做「毛澤東」。因此Simon便把毛澤東視為目標,把毛澤東一爪斃命後,小貓把它當成戰利品帶到船艙。水兵們十分高興,更把Simon稱為「上等貓」(Able seacat),同時亦得到了艦長的認同。

Simon終於得到了艦長John Kerans的認同(圖片來源﹕ http://www.purr-n-fur.org.uk/)

John Kerans明白一直困在長江中亦不是辦法,因此在7月尾的一個月黑風高夜,乘機衝出了長江,回到香港維修。Simon的事蹟也在此時傳揚開去,成為了世界知名的英雄貓。艦長亦把Simon推薦於英國的動物慈善團體「平民動物救治院」受頒發的狄金勳章。(Dickin Medal)

Simon的英勇事跡,傳片世界。(圖片來源﹕Printerest)

同年11月,Simon跟隨HMS紫水晶號回到英國,受到群眾的熱烈歡迎。雖然Simon是戰爭英雄,但是亦沒有特權,需要與其他進口寵物一樣,在防疫中心隔離6個月。可惜,小貓因傷口導致身體一直都很脆弱,在11月底因發高燒與世長辭。平民動物救治院為Simon舉辦了一場葬禮,並把牠下葬。墓碑上只是簡單的寫著﹕

IN

MEMORY OF

“SIMON”

SERVED IN

H.M.S. AMETHYST

MAY 1948 — SEPTEMBER 1949

AWARDED DICKIN MEDAL

AUGUST 1949

DIED 28TH NOVEMBER 1949.

THROUGHOUT THE YANGTZE INCIDENT (在揚子江事件中)

HIS BEHAVIOUR WAS OF THE HIGHEST ORDER (他表現出無比的勇氣)

Simon的墓碑(圖片來源﹕Wiki)

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動物海軍

• 九月 18, 2017


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