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【法國五月】係精神嘅!香港首次動力飛行與沙田精神號

又到五月,儘管不知道法國和五月有何關係,都總會在街上看到「法國五月」的林林總總的廣告。這個五月,港識多史就和你分享一些法國人在香港的歷史故事,打頭炮的就是法籍飛行家亨利費文(Henri Farman)的故事。你未必知道誰是亨利費文,但他設計的費文型雙翼機,你就一定見過,就是在香港國際機場展出的古董模型飛機「沙田精神號」的原型啦!

費文和他的雙翼飛機,佢個樣似揸車多過揸飛機 (圖片來源)

費文型雙翼機雖然為亨利費文設計的,但真正把它帶到香港的人卻是另一位法國人——Charles Van Den Born(他出生於比利時,但後來得到法國國籍)。Van Den Born 本來為單車運動員,更在1908年世界單車場地錦標賽男子爭先賽中得過銅獎,但在1909年遇上了亨利費文後就燃點起就飛行的熱誠,由兩個轆變做兩隻翼。Van Den Born 成為費文公司的機師(「aviator」,起初機師原用法文叫法為aviator,女機師為aviatrix),要知道當年可以做到真的殊不簡單,而Charles 就在1910年成為比利時第六位得到機師牌的人。

Charles Van Den Born ,佢係飛行員之餘仲係一個單車運動員。(圖片來源)

咁到底係咩風將呢個法國人吹到遙遠的香港呢?原來自1903年萊特兄弟成功首飛後,所謂「執輸行頭慘過敗家」,不少飛機設計師和飛行員皆希望自己能成為各地的飛行第一人,由歐洲走到東方, Van Den Born 在越南飛過,又在泰王面前表演過,最後來到香港這片「未飛過」的土地。經遠東飛船會協助,Van Den Born 於1911年來港表演的消息很快就在香港各報章報導,本身打算在跑馬地試飛,但受當時香港「飛船定章」(即為今日的飛行條例)所限,不允許飛船飛過有軍事設備的港島,於是就去到山卡拉咁遠的沙田淺灘試飛,更請了時任港督盧吉夫婦二人前看。

盧吉心諗,有飛行表演睇,正﹗(圖片來源﹕Wiki)

飛機師來了,報紙都有賣(圖片來源﹕香港華字日報, 1911-03-01)

不過而家飛機都間唔時delay,更何況是當年仲未發展成熟的飛機呢?!所以飛船會都有安排rain plan,雖然就無現時睇睇個app 上吓下網就知道有無得飛咁方便,不過都已經盡晒力啦,飛船會就安排了昌興輪船公司幫手升旗,如果升紅旗就代表可以搭車又搭船看飛行表演,如果是藍旗,就代表需要改期啦。不過就算是世界知名的飛行家,起飛前都係要打返句「#天氣不似預期」。

是關Van Den Born 本預計在3月18日至20日、25日至27日一共六日作表演,但《士蔑報》就形容他的表演是一個「失敗」(”failure”),原來本來盧吉伉儷山長水遠前來支持,但強風令Van Den Born 起飛時間一再延遲,結果「香港第一飛」在大多觀眾離開後成功上演,所以「只有少數歐洲人目睹飛行」(”only a few Europeans witnessed the flight”),雖然觀眾中包括了盧吉夫人和九廣鐵路總工程師E. S. Lindsey 夫婦,但已經夠大眾覺得失望啦。本來大家的已經印象已經麻麻,加上又有一日的表演請來皇仁書院的師生觀看,但Van Den Born 可能太心急想見下班學生啦,結果表演後駛埋停機棚時就撞爛咗架機,雖然好快就修理好,大家睇完飛行表演都無乜mood 啦。

試飛失敗,慘豬豬﹗(圖片來源﹕香港歷史博物館)

sosad 表演失敗又俾人笑。(圖片來源﹕
香港華字日報, 1911-03-27)

不過雖然Van Den Born 的表演對當時的人來說不是太吸引,但對香港航空業就是一個重要的開始,所以在赤鱲角機場開幕前,一班歷史飛機愛好者就仿照費文型雙翼機,仿製出「沙田精神號」(Spirit of Sha Tin),咪以為「沙田精神號」係得個樣,這架飛機就曾經在1997年進行過飛行表演,慶祝機場開幕,之後才吊上一號客運大樓作展覽。下次出走見到「沙田精神號」,不妨和旅伴分享一下這點香港小故事!

掛在機場的沙田精神號(圖片來源﹕香港機管局)

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交通機場沙田法國

• 五月 1, 2018


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