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【沙田】新城市廣場的前身,究竟係乜?

今時今日即使我們是「新界牛」,想買東西落一落樓下商場就能解決大部分所需,十分方便。不過以前的新界居民,卻需要留意著墟期,即是市集開放的日期,然後再去「趁墟」買賣東西。提到了新界的墟市,大多都有一定的歷史,例如大埔舊墟、元朗墟,但就不包括只有20多年歷史的沙田墟……

在戰前,沙田沒有墟市,沙田的村民多數好像小明一樣,行路北上到大埔墟解決生活所需。當年的山路大概就與現在的大埔公路再轉入碗窰、泮涌差不多路程,亦有時候會有渡輪前往大埔;此外有些擁有強勁腳骨力的村民直情會帶同柴薪行到九龍城售賣。1920年代末期,一名澳洲華僑商人劉希成收購了沙田火車站外一大片鹹水田。可是他是個佛系商人,緣份亦一直未到,所以地皮就用來曬太陽,並沒有甚麼發展。

緣份直至1949年,劉希成的兒子劉瑞回流返港才到。當時中國政權易手,不少人為了逃避共產黨而南下香港,使香港人口「嘭」的一聲多了一大堆。多了人,房屋需求自然會增加。(正如現在毎日150人可以來港,就要多不知幾多公屋、私樓安置他們)。 劉瑞看到了這個商機,他在父親收購的土地上建屋建墟市,最後於1956年全部完工。這個叫沙田新市亦叫沙田墟的地方一共五條街道 (正街、二、三、四、五街,但就是無陳庭佳……),有金字頂的房屋125座,毎座可賣7,000元,利潤認真唔嘢少。

十分繁榮的沙田墟。(圖片來源:馬鞍山民康促進會)

沙田墟的房屋都是地鋪,上面是民居,所以林林總總什麼店舖和貨物也有:士多、雜貨店、家政行、藥房、理髮鋪、冰室、洗衣店、紙紮舖、五金店、醫務所等等,更有不少售賣平民美食的餐廳,雞粥和乳鴿尤其出名。結果不但方便附近街坊的買賣,更使沙田墟成為了中外遊客的購物天堂及本地人之假日好去處。

1969年第一屆香港節在沙田墟的慶祝牌樓。(圖片來源:香港公共圖書館)

1962年的夏天相信是很多香港人都不能忘記,9 月1日颱風溫黛正面吹襲香港,並在沙田引起了風暴潮,吐露港水位比正常最高潮位再高多3米,達5.2米,把大半個沙田淹沒。經此一役,香港人命損失180多人,沙田墟亦變成了廢墟。

沙田墟在溫黛吹襲後一片頹垣敗瓦。 (圖片來源:Wiki)

沙田墟的商户及居民雖然極力重建墟市,可是仍然敵不過沙田新市鎮的發展。在1976年的6月16日,部分沙田墟因要擴建大埔公路而拆除。禍不單行的是1978年沙田墟發生了一場大火,燒燬了大部分建築物,最後墟市在1980年全部拆除,原址成為了新城市廣場。

清拆中的沙田墟 (1) (圖片來源:香港公共圖書館)

清拆中的沙田墟 (2) (圖片來源:香港公共圖書館)

清拆中的沙田墟 (3) (圖片來源:香港公共圖書館)

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沙田區

• 六月 19, 2018


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