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【東華義莊】客死異鄉,如何回家?

客死異鄉,如何回家?東華幫到你

不要以為東華三院只有醫院,致力服務華人的東華三院,深知華人落葉歸根的觀念濃厚。東華義莊為海外僑胞等待安排先人運返故鄉安葬期間,又或本地人尋找到合適位置安葬亡者之前,提供一個靈柩寄放之所。

早於1875年,由上環文武廟管理的義莊前址位於堅尼地城牛房附近,原名牛房義莊,後搬至薄扶林沙灣大口環道,才改名為東華義莊。義莊最多「客人」的時候,有六百具靈柩,超過八千副骨殖。義莊的過客不乏名人,例如前北京大學校長蔡元培和廣東軍閥陳炯明,也曾經寄厝義莊。

東華義莊舊大堂舊貌。(圖片來源:東華三院文物館)

東華義莊,可謂乘載著不少離鄉別井,無依無靠的華工之遺願。十九世紀,美國和澳洲發現金礦,不少來自廣東省一帶地區的華人,抱著美國夢,乘著淘金熱漂洋過海,也有華工慘被「賣豬仔」,被迫離家。然而,夢想和現實總有差距,這些華工被洋人排擠,只能從事高危工作,過著以命相搏的生活,最終客死異鄉。不能衣錦還鄉,只能期望落葉歸根。

在加州金礦中工作的華工。(圖片來源

這些華工,在異國建立會館、同鄉會和宗親會,互相幫助。東華醫院的總理都是商人,具有龐大的商業網絡,透過這種強大的人際關係,義莊就和散播各地會館都有聯繫。死後無法自理身後事,只能透過同鄉會幫忙,東華義莊就成為這些希望回到中國原籍安葬的靈柩之中轉站,協助保管靈柩,等待子孫接亡者回去。東華義莊也會協助安排棺艇(又稱蝦苟艇)回到中國,只是回原籍的過程也不安全,擄掠和海難屢見不鮮。

東華義莊保留了不少文獻,當中記錄了不少海外華工或慈善組織與東華的書信來往,安排先人回鄕下葬。例如這封由古巴灣城安定堂寄來的書信。 (圖片來源:東華三院東華義莊文獻)

因為戰爭和文化大革命的緣故,義莊也曾經停止服務。停止服務的理由很簡單,棺木是以水路運回原藉的,戰爭和文革使內河運輸中斷,禁運使民船貨運停止,棺木就長寄義莊。

蝦苟艇。(圖片來源

六十年代,義莊爆滿,東華醫院整頓義莊,登報招領棺骨。那些等不到後代領回的靈柩,最終都是長埋粉嶺沙嶺墳場,原藉安葬也告一段落。現時義莊只保留寄存了七、八十年的棺骨和骨殖。

義莊的故事還未完結,在網上流傳八十年代,東華義莊鬧過彊屍傳聞,疆屍真偽不得而知,只是東華義莊耐不耐會有導賞團,可以白天參觀義莊,就不要夜晚入去探險了。

另外,東華義莊的建築物,包括各間莊房、大堂、牌坊等等,都各具特色,亦是一級歷史建築物。整體亦包含了殖民地建築風格、中式傳統建築及鄕村建築的元素。在2003年東華三院為義莊進行修復工程,不但保留了建築的原有特色,更分別獲得香港文物獎「文物保存及修復獎」榮譽大獎和聯合國教育、科學及文化組織的「亞太區文物古蹟保護獎」優越大獎。

東華三院修復後的樣貌。(圖片來源:香港電台)

那些流浪在外的華工死前無法回鄉,在同鄉會和東華義莊的幫助下,最終長眠原藉。東華義莊完成亡者的遺願,保存的不只是屍骨,更是一個個異鄉的故事。

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• 八月 26, 2018


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