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【匯豐銀行】 借錢梗要還 要錢定要地 

正當中美貿易戰持續燃燒之際,除了香港的革命成為了美國總統特朗普的彈藥外,美國最近亦打算向中國追收1911年發行的湖廣鐵路債券。這批由清政府發行的債券為利息5厘,為期40年,至1951年為止。在債券發行的同年,辛亥革命爆發。即使民國政府在30年代一度償還利息,但到了1949年中共卻不願承認這些現值10萬億美元的債務。與此同時,中共又以繼承中華民國及清朝為由,接收了香港。

湖廣鐵路債券

「公我贏,字你輸」、「清朝割的地就可以收回,清朝借的錢就不用還?」有沒有這樣「著數」的事?

其實除了美國之外,我們熟悉的匯豐銀行也曾擁有這些債券。匯豐銀行是一所由蘇格蘭人湯馬士・修打蘭於1864年在香港發起成立的銀行,在香港、英國及中國的近代發展有舉足輕重的地位。

十九世紀的中國經常因為戰敗賠款、興建鐵路、增加軍備的原因而向外國借貸,對象有英、法、俄、德的資金,還有匯豐銀行。

1876年,昃臣(Thomas Jackson)成為了匯豐銀行大班。在他上任之時,銀行正受全球經濟不濟影響,銀行的淨收入亦僅約100萬元,迫使昃臣大刀闊斧進行改革。其中一項政策就是積極取得中國興建鐵路的生意,並與怡和洋行組成最強聯盟,合組「中英公司」。

昃臣。(圖片來源:Wiki)

皇后像廣場的昃臣像。(圖片來源:Wiki)

在中英公司的合作中,怡和主要負責修建工程,提供列車、路軌、工程師等等實務,而匯豐則是負責籌募資金。在1899年中英公司獲得了首單生意,負責建設京奉鐵路當中,由天津往奉天、牛莊的路段。匯豐銀行為此發行了230萬英鎊的債券,並從中收取2%的手續費。

在昃臣帶領下,匯豐經歷了最好的年代。港督卜力誇張地說:「誰不知道T.J?」我相信,如果將信封寫著T.J China的信件,即使是由聖彼得堡、柏林、巴黎、倫敦、舊金山、聖菲,以及麥哲倫海峽的一些小郵局寄出,它們也能直接找到皇后大道的匯豐銀行。」

寫著T.J China 的信封。(圖片來源:匯豐銀行150週年紀念冊)

昃臣在1902年離職,而匯豐銀行在鐵路借貸的生意,在1910年由斯布特成為大班後更上一層樓。中英公司先在1903年得到了寧滬鐵路的修築權,1907年又得到了清政府修築九廣鐵路廣東段150萬英鎊的借貸合同,這為年息5厘的30年期債券,預期在1937年還清。到了1908年,中英公司得到上海至寧波的150萬英鎊合約,以及匯豐銀行以單獨名義參與天津至蒲口的鐵路500萬英鎊的貸款權。

匯豐銀行1908年發行的華中鐵路債券。(圖片來源:匯豐銀行150週年紀念冊)

當然匯豐銀行亦參與了1911年的湖廣鐵路債券發行。相關債券的發行銀行還有法國的東方匯理銀行、美國的美國摩根公司和德國的德華銀行。

正所謂:「有借有還,上等人;有借無還,下等人」借錢說完了,還錢呢?

1911年辛亥革命爆發後,政局不穩,不論是民國政府還是北洋政府,他們根本無償還本金甚至是利息。直到1928年國民政府統一全國,1929年國民政府外交委員會計劃清理舊債,以維持國際之間的信譽。經過30年代的債務重組後,國民政府確實是償還了部分債務及利息。可是日軍的入侵,使這些計劃被迫中止。

以九廣鐵路廣東段為例,原本的還款方案是由1937年開始還款,50年內還清,但因1938年九廣鐵路廣東段被日軍佔領而停止還款。150萬鎊的本金只還了38.8萬鎊,共發行了的15000張債券(毎張100鎊),還有11115張尚未還清,流落民間。

九廣鐵路債券。(圖片來源:KCR)

九廣鐵路廣東段開幕儀式。(圖片來源:KCR)

而這只是其中一個項目的債項。在1949年後,中共拒絕承認所有前朝債務,卻想收回前朝割的地。不過對於為了遍身羅綺的當權者,即使收回前朝的土地也一定不是為養蠶人而着想,如若他們作出殺雞取卵的行為,以他們一向的統治風格和政治智慧,也不足為奇。

And this, is CHINAZI.

908美領見

又話this way sir, 到時見。

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交通鐵路

• 9 月 6, 2019


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