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【保育唐樓】香港的唐樓的建築特色係來自……

提起唐樓,很多人都因為有個「唐」字而覺得是中式建築。根據香港法例,唐樓的定義是「任何建築物,而在其住用部分有任何起居室擬供或改裝以供多於一名租客或分租客使用」。

其實唐樓並非傳統中式建築,反而比較像「混血兒」,集各家之大成。這一點與香港本身的文化形成過程,是有點相似的。當然,唐樓亦不是香港獨有的,在新加坡、檳城等東南亞前英國殖民地稱唐樓為「店屋」、廣州稱其為「廣州騎樓」,澳門與香港同樣稱為唐樓,而各地的唐樓各有特色。

很多時候,由於唐樓因為外型不討好、不夠華麗而失去了應有的關注及保留,拆得就拆,令到他們慢慢在香港消失。不如讓我們睇睇香港的唐樓是如何演變吧!

第一階段:1903年以前

第一階段的唐樓大概於1841年香港開埠之後出現,香港政府在中、上、下、西環之間建立了維多利亞城,同時亦迎來了大量的華人移居,他們就在上環及太平山街一帶興建了很多外型像積木一樣的唐樓。

香港最早的唐樓是「無王管」的,地下做舖頭、樓上就住人,以簡約實用為主。大多只有4至5米闊、卻有9至18米深,樓高二至四層。當時唐樓的設計有華南特色,使用廣州瓷磚、三角型的屋頂加上瓦片、用木材作為地板及橫樑;同時參考了澳門葡萄牙建築的受力牆結構和西式建築屋頂舗兩層瓦片有助降溫的建築技術。

早期的唐樓沒有獨立廁所、樓和樓之間又沒有後巷(即所謂「背對背」),更只有細小的窗戸,連公共廚房也只有靠小煙囪排氣,屋內極不透光,空氣流通非常差。唐樓一戶可有多達幾十名居民,還未計屋內的家畜……

沒錯,當時的人會在家中飼養家畜,一覺瞓醒隔離是隻又肥又美的雞、然後有隻豬在旁邊走來走去絕不是夢。衛生環境有幾差,大概也想像得到。其實香港和英國政府都知問題嚴重,於是他們派了一名工程師查維克(Osbert Chadwick)來港考察。後來鼠疫在太平山街爆發,令政府決心對唐樓加以限制。

威靈頓街120號是唯一現存已確定是第一代唐樓,他的地下是著名的雜貨舖「永和號」,現時是一級歷史建築。(圖片來源:Wiki)

威靈頓街120號的頂部是三角型,而且有兩層瓦片。(圖片來源:古物古蹟辦事處)

上環蘇杭街112號亦有可能是第一代的唐樓,但未被確認,地下是百年老店「源吉林」盒仔茶。(圖片來源:香港地方)

1870年閣麟街,現時還有背靠背唐樓的遺跡。(詳細故事撳入嚟睇/圖片來源:Wiki)

皇后大道中 172-176號也是1903年前的唐樓,172號曾經是香港第一間先施百貨的所在地,而先施在1900年開業。不過這棟唐樓明顯與第一代的唐樓建築有分別,正面的露台相信參考了西式新古典設計,而且迴廊的設計類似日後興起的「廣州式騎樓」。(圖片來源:Wiki)

第二階段:1903年至1930年代

鼠疫後,政府根據查維克的建議在1903年公佈《公眾健康及建築物條例》,大大影響了唐樓的建築設計及環境。

政府禁止興建「背對背」唐樓,樓同樓的背面必須擁有最少六呎闊的後巷、又規定毎人需要享有至少1.65平方米室內空間、毎間房都要有窗門以及樓宇的高度不能大於街道的闊道,以免影響日照。所以當時的唐樓只有三、四層樓高,有些則中間設有天井協助通風。

灣仔石水渠街72號至74A號,現時稱為「藍屋」的唐樓,便是第二代唐樓。但其實本身他不是藍色的…… (圖片來源:Wiki)

灣仔慶雲街2號至8號的「黃屋」,但與藍屋一樣,本身也不是黃色的。(圖片來源:Wiki)

香港中環荷李活道60號也是1920年代的唐樓,現在地舖是「公利真料竹蔗水 」,而荷李活道60號亦是華仁書院前身所在地。(圖片來源:蘋果日報)

九龍深水埗醫局街170號也是1920年代的「廣州式騎樓」唐樓,值得留意的是他的支柱與意大利的塔司干柱式風格相似。(圖片來源:古物古蹟辦事處)

當時唐樓的建築材料還是以青磚與杉木為主,不過當時新興的露台,便用了「石屎」這一種新物料。說話大家以為「廣州式騎樓」是來自廣州,而這又是香港唐樓的一大特色,所以便誤會了香港的唐樓是完全來自廣州。

其實「廣州式騎樓」的發源地是未有共識的,有人說是參考了東南亞的「店屋」,也有可能是學習了英式迴廊的設計,讓行人路至馬路成為一個通風又能遮風檔雨的空間。更有趣的是香港早於十九世紀未便興起了「廣州式騎樓」,而廣州則在20年代左右,有學者認為「廣州式騎樓」是香港傳上廣州也不出奇。

香港灣仔莊士敦道60A號曾經是「和昌大押」,現在活化成為食肆。樓房是在1888年左右落成,早於廣州興起「廣州式騎樓」的20年代。(圖片來源:香港地方)

第三階段:1930年代至戰前

由於技術的進步,這個時期的唐樓已經大量使用石屎及鋼筋興建。政府在1935年訂立《建築物條例》,對唐樓的深度、樓梯、通光加以限制,而且要由建築師設計。20年代尾、30年代建成的唐樓是最百花齊放,現代主義、新古典主義及中式美學的元素可以齊集在同一棟樓內。雷生春便是最好的例子。(撳入嚟重溫雷生春的故事)

雷生春(圖片來源:Wiki)

九龍旺角彌敦道729號建於1929年,中間有兩條愛奧尼柱,現時是三級歷史建築。(圖片來源:www.spacious.hk)

九龍旺角太子道西190號建於1932年,少有地不是新古典主義的唐樓,反而比較像現代建築。這個唐樓群由比利時的上海義品地產公司興建,主要為當時月入 400 元以上的人士而設,又名「摩登公寓」。(圖片來源:古物古蹟辦事處)

第四階段:戰後至1970年代

戰後,由於逃避中國內戰的難民蜂擁而至,加上戰時不少房屋受到破壞,香港又一次面對房屋問題。在這環境下,當時的唐樓以實用簡約的風格(特別是包浩斯式) 為主,同樣是以石屎和鋼筋興建。政府亦放寬高度限制,可以建造六層或以上的唐樓,後來不少唐樓更設有升降機等現代化設備。

在1969年,政府定立了《街影法》保障街道的陽光和空氣流通,為了合乎條例要求,外觀像梯級的斜面樓便是「今期流行」的建築設計。不過自60年代開始,香港進入了高樓大廈的年代,唐樓便漸漸成為歷史。

位於南昌街14號的為群公寓建於1964年,但現在卻被修復得有點奇怪。(圖片來源:Wiki)

永利街的唐樓群因電影《歲月神偷》獲獎而成功保育。(圖片來源:Wiki)

唐樓的限制和設計一直在演變,其實是源於香港的人口轉變和政府希望改善居民居住的起居環境、衛生、生活。不過在看資料時, 大家會很容易比較第一代唐樓的環境與2019年的劏房、籠屋。 廿一世紀第三個十年將近,我們是不是應該進步而非退步呢?

可是,香港面對的是人口問題,還是只是房屋問題呢?

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建築

• 4 月 8, 2019


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