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【傳奇女子】中環大地主紅毛嬌

「分手要狠,比相戀勇敢。」我們現在要說分手,真的很容易,一個WhatsApp「Come on James」就已經可以。甚麼「講數」呀、「掟煲費」呀好像買少見少。不過,在香港開埠初期的一些特殊關係中,「掟煲費」十分重要,甚至成就了一個奇女子,她就是1850-70年代的中環吉士笠街大地主——紅毛嬌。

紅毛嬌並不是嬌姐的真名,她的真名叫做吳嬌(又稱吳亞嬌或吳亞姑),本來只是一位普普通通的蜑家婦女,在華南沿岸一帶遊走。當時,水上人是被人視為比較低賤的一群,但同時亦只有他們願意為外國商船作打雜和補給。吳嬌便是這樣在1842年遇到一個改變她一生的人,又肥又有錢的美國船長James Bridges Endicott,自始二人便開始了一段奇怪的關係。

19世紀中的蜑家婦女。(圖片來源:The library at Wellcome Collection, London)

James Endicott來頭亦不少,他的祖先是美國麻省第一任州長John Endicott。(圖片來源:Geni)

他們像是情侶或是夫婦,又似生意partner,到最後又有一點像金屋藏嬌,總之就是三言兩語之間難以說清。不過當時像吳嬌這種與外國人有關係的蜑家女性卻多的是,後人叫這群女子做「涉外婚婦」(protected woman),她們在外國男人的支持下,有的更自行經商(多數經營妓院),而嬌姐就是與James合作做貿易。

可不要以為吳嬌是過著悠哉悠哉、得閒Social下、得閒又查查帳目的生活,在她和James的生意當中,她卻是個狠角色,有一點江湖大家姐的味道。有一次他們的八箱鴉片被海盜十五仔搶去,十五仔是繼張保仔之後最大的海盜,被海盜打劫,正常人一是向殖民政府求助,一是當留下買路錢,但嬌姐就大搖大擺地走進十五仔的大本營講數,最後吳嬌不但討回了鴉片,還要帶多六艘載滿食物的戰船回來,霸氣十足。

「開心的時間過得特別快,又係時候講Bye Bye.」並不只是電影對白,而是吳嬌與James Endicott的寫照,即使二人已經有五個子女,在1852年James Endicott還是決定出錢在英國購買一個新娘來港結婚,結束了二人的關係。「於心有愧,原來隨便錯手可毀了人一世」,可能James知道自己有負於嬌姐,所以他把手上的中環吉士笠街2-10號(連接閣麟街)的雙數地段,當中有五層物業以信托形式送給嬌姐,作為她日後的生活所依,並帶走二子一女,之後至1870年,James Endicott去世,在他的遺囑中竟然還有提及吳嬌及轉贈的物業。

當你以為嬌姐會平平穩穩地渡過下半生?那就太小覷她了,事實是嬌姐很快便找到一名名為馮亞清的華人買辨接替James的位置,共同合作收購土地之餘,又順路發展一下感情,不過到了1856年,馮亞清也要離開香港,但他仍然留下兩個地段給吳嬌,令吳嬌成為維多利亞城的大地主之一。同時,在吳嬌名下的物業收留了不少其他「涉外婚婦」,成為了她們的大家姐。(但亦有人指其實嬌姐是在經營妓院)

嬌姐一直進行土地炒賣,其下的物業亦越來越多,不過與任何炒賣投資一樣,都會有爆破的一日,在1878年的農曆三月,嬌姐要向政府申報破產,之後亦銷聲匿跡,紅毛嬌在吉士笠街的物業更在1878年12月的大火中被燒毀。由於紅毛嬌在吉士笠街的事跡,華人一般稱此街為紅毛嬌街。至於為什麼吳嬌要稱作紅毛嬌?那就估計是華人常叫外國人做「紅毛鬼」,而吳嬌又與James有一段情有關。

James Bridges Endicott的墓碑位於香港墳場。 (圖片來源:香港記憶)

James Bridges Endicott的遺囑,紅色間線的部分便提及了吳嬌(Akew 「呀嬌」)。(圖片來源:Gwulo)

1878年香港憲報中公佈吳嬌破產的消息。(圖片來源:Facebook專頁「尋找紅毛嬌」)

P.S. 在一段很長的時間,大家都以為吉士笠街稱為紅毛嬌街是與經常在此流連的西洋妓女有關,但後來才發現紅毛嬌真有其人。

P.P.S 曾經有個澳洲青年假扮是船長與紅毛嬌的兒子,在嬌姐門下呃飲呃食,最後被揭發趕走。

下集我們再說一下,中環吉士笠街2-10號/閣麟街舊房子的現況。

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中西區女性

• 六月 25, 2018


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Comments

  1. 攣毛仔 七月 23, 2018 - 10:39 上午 Reply

    2017年出版的香港本土歷史+偵探+武俠小說《神探福邇,字摩斯》,第二個古仔就係以紅毛嬌街做背景,紅毛嬌本人都有出場,非常過癮! https://www.cp1897.com.hk/product_info.php?BookId=9789621465092

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