香港人說香港史,分享香港歷史文化故事冷知識

【英國皇室】1953年瑪麗太皇太后喪禮

主權移交前香港與英國皇室關係密切,皇室的一舉一動除了會成為港人茶餘飯後話題之外,當有皇室成員大婚、去世、出生也會成為香港大事。之前我們介紹過皇儲查理斯與戴安娜大婚當日香港放假一天(詳情按此:https://bit.ly/3dnuIzY),紅事我們會普天同慶,白事當然會 一同哀悼。

1953年英女王祖母瑪麗太皇太后(Mary of Teck)因病在86歲高齡去世,全港亦一同悼念。瑪麗太皇太后一生經歷不少苦難,除渡過兩次世界大戰外,她更三次白頭人送黑頭人,先是1919年幼子尊王子在13歲時死於癲癇症、五子根德公爵佐治親王在二戰時死於空難,以及1952年二子英皇佐治六世逝世。英國首相邱吉爾曾讚美皇太后:「自維多利亞女皇以後將無第二人」。

瑪麗太皇太后雖然一生未曾踏足香港,卻與香港糖廠大王余達之有過一面之緣。1949年余氏帶領一眾香港商人參加英國工展會,有幸覲見太皇太后並贈送一艘木製帆船模型。自此之後,每年聖誕節瑪麗太皇太后都會寄聖誕卡給余達之。

余達之與太皇太后合照。(圖片來源:城市大學出版社)

瑪麗太皇太后於1953年3月24日逝世,一日後香港收到相關消息。當時立法局正為財政預算案辯論,但基於尊重需要暫停一天。同時,港督葛量洪及立法局首席非官守議員周埈年分別代表香港政府及本港華人向白金漢宮致意。

為悼念太皇太后,香港政府各機關、各大商行、中華總商會、各學校、領事館均下半旗誌哀。香港法庭未有停擺,繼續審理案件,但部分法官在3月26日早上到高等法院參加司法機關舉行的小型悼念會。

立法局停止運作一天。(圖片來源:華僑日報, 1953-03-26)

香港主要悼念活動集中在3月31日與英國同步舉行,政府亦將當日定為假期。中午時份,皇家海軍分別由添馬艦及丹皮亞號嗚炮40響向太皇太后致敬。當時政府在聖約翰座堂舉行追悼會,港督、英軍司令等要員都有出席,而天主教徒及帕斯人(即拜火教徒)均有舉行追悼活動。其時香港電台及麗的呼聲亦有分別直播英國和香港的活動。

聖約翰座堂的追悼會上,分別由湯棧座堂和何明華會督領禱、港督讀出聖經多林提亞書十五章。與會者之後默哀,下跪及唱英國國歌,而樂隊及喇叭手分別奏出「死亡進行曲」和「最後崗位及利維里」。在該年3至4月不少公開活動中,也設有悼念環節。

在3月31日舉行官方悼念儀式。(華僑日報, 1953-04-01)
香港人也十分關心英國舉行的喪禮。(圖片來源:華僑日報, 1953-04-01)

英式悼念活動向來都是莊嚴、簡潔,在一個悲傷及哀痛的時刻,讚頌逝者非凡的一生。在1952、53兩年間,英皇佐治六世及瑪麗太皇太后先後離世,英女王伊利沙白二世登基加冕,香港人亦共同渡過,見證著香港、英國,乃至世界的歷史。

• 17 4 月, 2021


Previous Post

Next Post

發表迴響