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【香港聖誕歷史】究竟香港有無真・聖誕樹?

在今天,隨着人為的武漢肺炎禍延全港,百業蕭條,不同公司各出其謀,務求做出最窮但依然形神俱似的「聖誕樹」。即使是以往我們看到的聖誕樹,大部分都是人造樹,亦即是「膠樹」。但原來在以前,香港亦曾經有過貨真價實、由真樹製成的聖誕樹。

延伸閱讀:【聖誕燈飾】香港傳統聖誕活動 — 睇燈飾

當時要買到聖誕真樹一點也不簡單,戰後更有一段時間,是由政府農林業管理處(即現漁農自然護理署)統一出售,當經濟較好的年份更要「爭崩頭」才購得一棵好樹,樹種主要以杉樹、松樹為主,也有稱為「中華聖誕樹」(Chinese Holly)的冬青樹。

聖誕樹來到香港

「噢聖誕節托它歸家,放喺廳度閃閃吓~ 聖誕樹啲膠氣幾臭㗎,我阿爸貪佢夠掗拃~」

不論真假聖誕樹,在香港人「豆潤咁大」的家中擺放,亦是相當「掗拃」。那麼有甚麼驅使香港人開始擺放聖誕樹呢?

其實聖誕樹的歷史源遠流長,一般說法是16世紀的德國不萊梅市的工業協會用蘋果、堅果、餅乾和紙花,裝飾協會門外的一棵冷衫,成為第一棵聖誕樹。殖民地時期香港的宗主國英國,在1830年代才由德國引入聖誕樹這個傳統。到1841年維多利亞女皇的丈夫阿爾伯特王子在溫莎城堡家裏擺了一棵聖誕樹,及後報紙上登出了女皇一家圍坐樹下的圖片,聖誕樹便在英國流行起來。

這一個聖誕,亦是香港開埠後首個聖誕節。

當時聖誕樹屬於奢侈品,到了19世紀末,香港才有聖誕樹的紀錄。從一張1900年盲人之家的聖誕卡可見,當時的聖誕樹不會修剪為三角型,但仍會綁有絲帶、花朵等掛飾,簡單得來又有聖誕氣氛;1916年警察體育遊樂會聖誕合照中的聖誕樹就至少有3、4米高,同樣掛有簡單裝飾。

慢慢聖誕樹在香港流行起來,洋行、學校、外籍人士組織及部分華人商店都會放置聖誕樹。

戰後政府統一發售聖誕樹

在日治時期,香港人欠缺生活資源,迫使他們要上山劈柴生火煮飯及取暖。雖然日軍有禁止市民取用山林資源,甚至會射殺違反命令者,卻阻不到飢寒交迫的香港人,結果在重光之後香港大部分山頭都是光禿禿。

為免市民斬樹出售,進一步破壞香港自然環境。香港政府園林處(後來稱農林處)決定派人到新界農村向農民搜購可用作聖誕樹的樹木,並且統一按樹木大小定價、出售。1951年政府便購入900棵樹,公開發售800棵,每棵售價由5元至25元不等,最高可達12尺,另外100棵則送贈慈善機構。

農林處會在12月初定立發售點,最初只有皇后像廣場為指定發售地點,後來改為九龍甘泉街及港島堅尼地道及大佛口,就像農曆新年年宵,農林處賣聖誕樹成為具香港特色的「聖誕市集」。

「聖誕市集」市道一年好,又一年壞,好的時候可以供不應求;壞的時候則在boxing day 變成大量「聖誕廢柴」。1960年,農林處見市場運作成熟,指需要專心防火工作,聖誕樹就交由農民自行發售。

觀賞聖誕樹成為市民娛樂

我們之前介紹過香港看燈飾的傳統,在看燈飾之前,香港市民聖誕節的重點就是看聖誕樹,以下就是幾棵當時轟動一時的聖誕樹。

1956年工展會有一棵巨型聖誕樹,預計在平安夜當晚亮燈,可是工程一再延誤,幸好最後都趕及deadline,由財政司歧樂嘉亮燈。

1956年工展會有一棵巨型聖誕樹,預計在平安夜當晚亮燈,可是工程一再延誤,幸好最後都趕及deadline,由財政司歧樂嘉亮燈。

1960年啟德機場首次出現聖誕樹。

1960年啟德機場首次出現聖誕樹。

年年港督府門外都有一棵簡單的聖誕節,圖為1957年的聖誕樹。

年年港督府門外都有一棵簡單的聖誕節,圖為1957年的聖誕樹。

1975年酒店用曲奇砌成一棵聖誕樹。

1975年酒店用曲奇砌成一棵聖誕樹。

六十年代尖沙咀彌敦道中間道交界聖誕燈飾,吊起了一棵膠造聖誕樹,晚上更會亮燈。

自六十年代起,西德發明塑膠製聖誕樹,當時輕工業蓬勃的香港立即跟隨大量生產,成為聖誕樹出口地。雖然膠製聖誕樹十分方便,也能重覆使用,但香港曾經出現過的真樹,卻是有另一番味道。

香港製造

• 24 12 月, 2020


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