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【沙田歷史】著名的乳鴿酒店 — 龍華酒店

或許看過我們新書《三斤釘上的浮城》的讀者們對香港酒店發展已有初步認識。二、三十年代,一些華人主理的酒店慢慢成立,除了書中提及的六國飯店外,位於香港新界沙田下禾輋村的龍華酒店亦是香港著名的園林酒店。六國飯店為電影《蘇施黃的世界》的重要場景,同樣地,沙田龍華酒店也多次出現在大銀幕,較為近期的電影作品則有2016年的《樹大招風》。

依山傍水,深得文武兩壇青睞

龍華酒店建於1938年,原為東主鍾秀長家族的度假別墅,樓高兩層,外型呈四方形,因此被村民稱為「四方樓」。日佔時期,龍華酒店被徵用作軍隊總部,部分用地為馬廄,四周空地則成日軍駐紮的軍營。戰後到訪沙田遊覽的遊客增多,因此在1950年,龍華酒店正式改建爲酒店,下層是食肆,上層是客房,初期只有8間套房,後來增加到12間房。當時的佔地甚廣,面積比現時大出兩倍。龍華酒店也被偷渡客稱為「龍華跳車站」,龍華的招牌標記着跳車的最佳位置,列車每逢經過龍華對出的轉彎位和沙灘便會降速行駛,因此有利偷渡客安全抵達。

直到九廣鐵路的擴建計劃開展,政府與鍾氏家族經過協商後,龍華酒店被收回大片土地,才漸漸改為現有規模,如當年酒店的停車場現為沙田警署,用以飼養走地雞的農莊現則為沙田新城市廣場。以前每逢有客人點菜吃乳鴿,酒店都會派夥計踩單車前去農莊運送乳鴿,另外亦收購了元朗、屏山、青山、沙田、大埔、鑽石山和黃竹坑一帶的鴿場供酒店所用,直到逐步發展新市鎮,才改為於深圳的自家農場飼養。

於九廣鐵路另一邊的龍華酒店停車場(圖片來源: 龍華酒店 )

過去的龍華酒店依山傍水,因此吸引了不少文人雅士。如武俠小說家金庸曾於酒店長住兼創作小說《書劍恩仇錄》,香港粵劇劇作家唐滌生則在酒店內寫粵劇。由於龍華酒店擁有香港第一間的錄音室,當時大量的香港電影會在龍華完成後期錄音製作,如紅線女、張活游、陳寶珠、蕭芳芳等。李小龍亦是龍華酒店的著名常客,常在天台練武、設計武術動作,《唐山大兄》便是在龍華取景。現時龍華酒店的菜單上仍會介紹曾到訪龍華之名人的所愛菜式,如李小龍愛「中式牛柳」,其太太則愛「菠蘿咕嚕肉」,還會要求廚房使用新鮮菠蘿、煮到剛剛熟便可上碟,一家更設御用廂座。還有金庸的「菜膽上湯雞」、紅線女的「黃酒藥膳煮土雞」和張活游的「菜遠炒牛肉」。

現時龍華酒店的餐牌仍會列出名人最愛之食物。(圖片來源

揚名海外之「飛天乳鴿」

龍華酒店的馳名菜實為「飛天乳鴿」和「生滾雞粥」,曾深受華僑工商學院(組成香港中文大學聯合書院的其中一間書院)師生歡迎,現時所見的「嫩鴿肥雞」招牌是出自華僑工商學院校長王淑淘女士的手筆。龍華酒店只會選用孵化不超過26天的嫩鴿,分為只有11至12兩重(約400多克)的「皇鴿」,或只有8至10兩重(約300多克)的「頂鴿」,製作時會先把鴿經熱水煮過,再用滷水汁泡熟,在鴿皮沾滿麥芽糖後放進油鍋,以保持鴿皮色鮮香脆。

「嫩鴿肥雞」招牌為王淑淘女士手筆( 圖片來源: 龍華酒店 )
五十年代的廚房 ( 圖片來源: 龍華酒店 )
九十年代依然用新鮮飼養乳鴿 ( 圖片來源: 龍華酒店 )

自1980年代起,隨着沙田新城市發展及各家酒店落成.龍華酒店客房逐漸荒廢。同時因未符合《消防條例》,只好於1985年關閉酒店業務,以純粹餐館方式營運。前港督彭定康亦愛吃龍華乳鴿,而「飛天乳鴿」之所以被稱為「飛天」,是因為前中華民國總統蔣經國會特意派專機來港購買乳鴿。酒店當時最高記錄一天可賣出6000隻乳鴿,可見龍華乳鴿曾經是香港名菜。

龍華酒店的雞和乳鴿新鮮運送 ( 圖片來源: 龍華酒店 )

曾經老幼皆宜,現逐漸步向歷史

龍華酒店過去不但是「一家大細」的郊遊勝地,更是上一代香港人的回憶之地。小朋友會在兒童遊樂場玩樂,看孔雀、鸚鵡和猴子,而父母則會在另一邊打麻將,一個下午所開的麻將桌可達200多桌,更有供年輕男女跳舞的舞池,人山人海。

現時從「迎賓門」前往餐廳,隧道左右兩邊仍掛滿寫着「龍華」的紅色燈籠,內部裝修也保留着五、六十年代的風格,包括以往「執小票」的機關設計(小票上會寫着每檯所點餐點,再以夾子固定於綫上,以飛輪直接傳達信息給廚房)。過去龍華酒店輝煌一時,近年卻飽受瀕臨結業的壓力,曾以網上團購和設立生活文化村等方式刺激生意。隨着珍寶海鮮舫的沉沒,若偶然在香港電影中注意到龍華酒店的場景,亦少不免唏噓。

「執小票」的機關設計
龍華酒店的兒童遊樂場 ( 圖片來源: 龍華酒店 )
孔雀是現時少數仍然飼養的動物。
飲食

• 21 9 月, 2022


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