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【朱古力】珍貴的朱古力,如何由西方引入香港?

朱古力到底是如何傳入香港?又是如何跟據香港歷史發展,而由價值不菲到平民化、入口轉售到本地生產,變成今日人人都負擔得起的零食?讓我們由一宗盜竊案件說起朱古力在香港的歷史。

1918年12月,位於中環的Wiseman’s Café在兩個月內被偷竊50磅,價值共40元的朱古力。經過調查後,警方拘捕隔離Victoria Café的合伙人活特先生(Mr. J. R. Wood)。朱古力當年的確價值不菲,1918年香港每擔白米(即133 1/3磅)都只售六6元至8.5元,如果是同等重量的朱古力,就起碼值過100元,足見朱古力的價值。

偷朱古力案。(圖片來源:Hong Kong Daily Press 1918-12-04)

朱古力如何進入香港

早在公元前,中南美洲的馬雅人把可可豆壓碎,加入粟米粉和辣椒粉沖水飲用,成為提神飲品。後來西班牙征服者把可可帶回歐洲,再經方濟各會、耶穌會天主教傳教士帶到來亞洲。歷史上,鄰近國家比香港更早接觸到朱古力——澳門早於1647年就有傳教士飲用可可的記錄,傳教士更把可可上貢於中國康熙皇帝,取其譯音名為「綽科拉」,卻得不到康熙歡心。

暫時未有記錄指香港在開埠之前有沒有朱古力,但依據英國在1790年就有向戰艦水手供應朱古力作補給品、1800年左右皇家海軍亦受同樣待遇,估計首批進入香港的朱古力,有可能就是開埠時由英軍帶同在水坑口上岸。香港成為英國殖民地之後,不少洋行、百貨公司都在香港售賣朱古力,主要供應在港的英、美、法等外籍人士享用。

開埠初期,朱古力主要作為飲品,即使在西方,也要等到1847年英國「佛賴伊父子商行」把可可脂及糖加入朱古力,朱古力才變成糖果的一種,牛奶朱古力更要等到1875年由瑞士人發明。香港也跟得上西方潮流,1879年連卡佛百貨公司便在廣告推銷來自英、法的糖果和朱古力。

1908年香港的連卡佛辦公室。(圖片來源:Wiki)

直至1880年代左右,朱古力在香港仍然是上流外籍人士專利,大部分人較喜愛傳統的罐裝朱古力粉,而非新研發的朱古力糖,其中來自美國加州「吉拉德鷹牌」(Ghirardelli)是當時香港著名朱古力粉牌子之一,更有一句宣傳口號:「One minute and a delicious cup of chocolate from Ghirardelli’s strictly pure.」

美國加州「吉拉德鷹牌」廣告。(圖片來源:Chocolate History,Culture and Heritage,P.601)

華人加入經營朱古力生意

食用和買賣朱古力一直是西方人專利,直到十九世紀末二十世紀初,才有華人南北行商人加入朱古力貿易。當時不論是批發貿易還是零售,朱古力在香港還是十分昂貴的奢侈品,1908年中國西江水災,南北行均泰號就捐出60打朱古力作義賣,價值不菲。

均泰號就西江水災捐出60打朱古力。(圖片來源:香港華字日報-1908-07-07)

直到二、三十年代,安樂園等華資食品企業開始售賣舶來品朱古力,口味亦有很多,有杏仁朱古力、合桃朱古力、呂宋朱古力、牛奶朱古力、果子朱古力及威化朱古力等等。(安樂園亦會售賣雪糕)1932年開始,安樂園在香港設廠生產朱古力,以新鮮、質感幼滑、香甜作招徠,每年3、4月,安樂園都會出售一種名為「清明蛋」,即是由糖及朱古力制成的復活蛋。至於朱古力售價,當時大約為5毫至3元一盒,雖然已比之前便宜,但對比起街邊4至5仙便有一大磚涼粉而言,朱古力還是非常高檔,非一般市民買得起。

安樂園朱古力廣告。(圖片來源:香港華字日報-1932-11-05)

除了好味之外,朱古力另一個賣點就是補身。安樂園廣告就以朱古力有補血功效、滋潤養顏、提神健胃作招徠,令朱古力成為探病送禮佳品。

1949年安樂園朱古力廣告強調可以補血。(圖片來源:工商日報)

戰後普及化

由於二戰後物資供應不穩定,加上避免炒賣物資,所以香港大部分糧油食品、日用品均以公價發售,朱古力也不例外。當時售價朱古力比戰前更便宜,一排四安士大約1元,一磅賣4至5元(對應物價:鮮牛油約2.5元磅、澳洲羊肉1.3元磅),直到1949年2月才取消公價。

五、六十年代,不少大家都識的朱古力牌子,例如吉百利、KitKat等都開始進入香港。同時,幸福牌等等中國製造朱古力亦引入香港,為一般平民基層提供更廉價的選擇。當時英國朱古力索價30元一盒,一般外國貨也要十多元,而最平的中國貨幾元就有交易。

Kitkat廣告。(圖片來源:華僑日報, 1955-12-17)

經過一百多年,朱古力最終由貴族專用食物,成為大眾人人都能享用的糖果。朱古力提供安多酚,是不少香港人在艱難時期一絲安慰。

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• 6 月 17, 2020


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