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【新界六日戰爭】第三集:元朗反抗軍大敗

元朗國鄉民一直給人「聲大夾惡」、「土皇帝」的印象,可是在英國正規軍面前,表現一盤散沙。新界六日戰爭,是1899年英國接管新界時新界村民與英軍爆發的一場衝突。自大埔旗桿山戰事完結後,大埔及粉嶺村民便退出戰場,元朗村民成為反抗軍主力。

由於故事中有大量人名,所以整個列表方便大家

卜力 香港總督,政府最高權力的人
駱克 輔政司,即是現在的政務司
梅含理 警察總隊長,後來成為港督
加士居 駐港英軍司令
伯傑 香港軍團上尉

建議先閱讀

【新界六日戰爭】 第一集:新界村民為甚麼要開戰?

【新界六日戰爭】第二集:大埔村民開戰

村民伏擊英軍不果

1899年4月16日,大埔和九龍寨城外分別舉行升旗禮,象徵著英國正式接管新界。同時元朗國村民並沒有放棄反擊英軍,他們打算在大埔林村谷伏擊。翌日,駐港英軍司令加士居帶領「香港軍團」部隊來到林村放馬莆外,誰不知除了許願樹之外,還有數百個反抗軍等候他們大駕光臨。

村民佔據大埔社山,有高地優勢,一時之間火繩車、弓箭、砲彈打在英軍陣前,令「香港軍團」完全受壓制。英軍站穩陣腳後,上尉伯傑下令部隊中懂得高山作戰的士兵穿過梅樹坑峽道包抄鄉民陣地,其他人則正面推進。

雖然鄉民勇氣可嘉,但面對後方突然出現的英軍表現出毫無招架之力。村民的大砲角度固定後並不能調教,換句話說只要英軍避開砲彈打落範圍便可以安全前進,加上村民槍法奇差無比,所以這場伏擊只能令一名英軍受傷,未能阻止對方推進。

當時大埔之戰之報導。(圖片來源:The Hong Kong Telegraph 1899-04-18)

1902年「香港軍團」合照,全部都是印巴藉士兵。(圖片來源

英軍苦得物資

英軍雖然擊退元朗村民,可是打完仗之後,肚子也開始「打鼓」,更甚的是彈藥也所淨無幾,他們只好在元朗上村等待後勤。百多年前的戰爭沒有「物資人鏈」,要依賴後方一次一次把物資運到前線,英軍沒有任何動物幫忙(無馬、無牛,連騾仔都無),只能依賴20多名水手在天雨路滑下人手搬運,而他們只運來彈藥,在雨中「香港軍團」士兵又濕又餓。

警察總隊長梅含理成為了眾人救星,懂得廣東話的他向上村村民求救(不是所有新界村民都反英,部分是「英軍來了我帶路」)。村民同意向英軍供應牛肉、米飯、茶葉、糕餅、糖及煙草,村民也容許梅含理「後數」,350多名英軍暫時解決糧食危機,梅含理亦回到大埔再搬運補給。

上村外的八鄉古廟是英軍駐紮營地,現時是二級歷史建築。(圖片來源:Wiki)

不過自梅含理走後,伯傑又再一次變得無助,一來他不會粵語,不能與村民溝通,二來上村附近響起槍聲,在缺乏物資下難以戰鬥。在4月18日清晨,伯傑決定帶領主力部隊回大埔旗桿山取物資,留下40人看守營地。

另一邊廂,英軍在運輸物資上受到挫折。4月17日,梅含理僱用一批苦力由大埔搬運糧食和毛毯上前線,並派了一名士兵護衛。可是一眾苦力連續工作7個小時後,天黑黑,又迷了幾次路,所以他們果斷決定拋棄貨物於林中,苦力人多勢眾,護衛的英軍只能眼白白地看著補給品散落一地而苦無對策。

整場新界六日戰爭中,英軍最大的敵人並不是鄉民,而是新界的崎嶇山路令英軍連大砲也未能運上前線。

元朗村民八鄉慘遭大敗

自鄉民在大埔戰敗後,大埔和粉嶺的村民便離隊,只餘下屏山、廈村鄧氏、十八鄕、八鄕、錦田部分村落,連同召回駐守在屯門及監視敵對村落的部隊,反抗軍加起也有1,600人以上。

4月18日中午,伯傑的隊伍剛剛回到上村陣中,村民大軍就浩浩蕩蕩殺過來。正當村民搖旗吶喊,喊打喊殺之際,只有300多人的英軍便沿石頭圍村外一條乾涸河床防守。下午2點半左右,村民率先發動進攻,他們一邊開槍一邊發砲衝向英軍陣地。心口掛著個「勇」字的村民,就真的只有勇氣,在欠缺先進武器、槍法、陣法、紀律下衝到敵陣180多米之前,反遭英軍猛烈還擊,反抗軍一下子鳥獸散,伯傑再下令手下追擊到三公里外的錦田。此戰過後,元朗鄉民再無能力反抗。

整場六日戰爭村民死傷慘重,根據新界部分祠堂碑誌推算有百多人死亡,亦有人指死傷高達幾百人。雖然英軍戰勝,在英軍前進受降時,有錦田村莊對他們示好,提供飯餸;吉慶圍和泰康圍則因拒絕英軍而被炸開大閘。

港督卜力和輔政司駱克在戰後便要着手管治新界,要如何令傳統文化及法規與港九大為不同的新界,成為香港的一部分,請留意六日戰爭系列下一集。

六日戰爭中的英軍。(圖片來源

位於妙覺園的義塚。(圖片來源

1920年代吉慶圍。(圖片來源:Wiki)

 

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1890s大埔軍事史

• 7 月 20, 2020


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