「港識多史」希望以簡單有趣的方式介紹香港本土歷史、文化,為我們留下記憶。

【香港街道】雪廠街之冰雪奇緣

Let it go﹗Let it go﹗最近天氣咁熱真係不敢正午出街,同陽光玩遊戲。現在香港最涼浸浸的地方,可能是商場、溜冰場、辦公室等等;但在百多年前的香港,最涼爽的地方一定是「雪廠街」。(唔係爛gag來的﹗﹗﹗)

無錯,雪廠街以前是有一座冰庫的,當時的華人習慣叫它做雪廠,所以雪廠街就以此命名。在香港開埠初期,香港不停爆發大大小小的瘟疫 ,令很多英國士兵生病。有發過燒的大家都知道,敷下冰袋是會舒服一點,加上西醫的藥物需要冰塊作保溫,所以香港對冰塊的需求很大。

不過當時很少船隻會運冰塊到遠東,即使有大多都在印度被當地的軍醫院徵用了。面對越來越多士兵病死,香港政府亦越來越心急尋找冰塊。好彩,在1843年有兩艘由美國丟杜公司擁有的客輪上存有冰塊,政府當然快快手買下啦。發現冰塊生意有利可圖的丟杜公司便決定在港興建冰庫。

1846年的皇后大道,紅圈的就是第一代的丟杜公司冰庫。(圖片來源﹕Gwulo)

有人願意經營冰塊生意,政府一班軍官立即笑到見牙唔見眼,更免費批出皇后大道近山邊的一塊地給丟杜公司建冰庫,以換來廉價向軍醫院供應冰塊。1845年丟杜公司建冰庫正式運作,冰庫鄰近海邊和醫院,方便運送冰塊。加上不少外國人家庭、酒吧及妓院均對冰塊有很大需求,據每日可以購出700磅冰,每磅賣5仙,利潤都真是幾fat fat。不過香港夏天真是太熱 (I know that feel ),即使工人在冰上塗上木屑及糠皮,來自美國各大河流及湖區的冰塊亦會迅速溶化,所以只能在冬天運送,門市亦常常缺貨。

第二代的丟杜公司冰庫,左邊的是辦公大樓,右邊的才是冰庫。(圖片來源﹕Gwulo)

來自英國的工程師凱爾 (Kyle)看到了商機,於是就把當時最先進的人造冰技術引入香港,成立「香港製冰公司」。 凱爾在怡和洋行入股下在灣仔春園開設了製冰廠。人造冰的做法很簡單,首先要在一條大水槽中注滿水,然後在另一個鐵箱中入滿水再密封後放入水槽中,再在水槽中加入硝酸銨,鐵箱內的水就會變成冰了。(利申﹕文科出身,如果錯了溫柔地話我地知) 人造冰成本又低、供應量又充足,而且只賣四仙,比天然冰平。

「Ok ,你減我又減」丟杜公司冰庫跟隨減至四仙。不過在怡和的支持下,香港製冰公司在銅鑼灣開分廠,使售價可以減至三仙,奪得了政府的合約。後來,更把業務擴至肉類冷凍,向英軍供應凍肉。減價戰以丟杜公司慘敗下收場,丟杜公司唯有與人造冰廠合併,在1880年的香港已經沒有天然冰賣了。

合併後的雪廠平面圖。(圖片來源﹕Gwulo)

雪廠大戰亦促進了香港牛奶業的發展。起初怡和之所以支持凱爾建人造冰廠,是因為冰塊能為鮮奶保鮮,使怡和能發展牛奶生意。最後在二十世紀初,兩間冰廠均收歸於怡和旗下的牛奶公司冰廠‧

1930年代的雪廠街,雪廠至1955年才結業。(圖片來源﹕Gwulo)

———————————————————————
想睇更多香港的故事?
#港識多史 #wetoasthk

Like我哋的
【Facebook】 http://www.facebook.com/wetoasthk
【website】www.wetoasthk.com
【IG】http://instagram.com/wetoasthk

中西區工業街道故事醫療

• 五月 28, 2018


Previous Post

Next Post

發表迴響