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【香港保衛戰】香港淪陷 港督有沒有責任?

作為前英國殖民地,香港不少的街、建築物及機構都以港督及其他殖民地官員命名可謂十分常見。不過奇怪的是,唯獨有三個港督是並無以他們命名的地方,其中一個便是二戰時的港督楊慕琦。

成日聽老一輩講楊慕琦個名改得衰:「慕琦」「無棋」,唔怪之得你打輸畀日本仔﹗」唔通,真是「唔怕生壞命,至怕改壞名?」

第21任港督楊慕琦爵士。(圖片來源:Wiki)

這就要由楊慕琦的前一任港督羅富國的不設防政策說起。羅富國認為,香港難以死守,如果在香港設防,恐怕會引來巨大的軍隊及平民傷亡,所以他主張香港成為「不設防城市」。而在他任內,他亦沒有積極在軍事上加強香港的防衛,只是在經濟及法例上加強管制,防範日本滲透香港。不過,羅富國的主張並得不到其他英軍的將領支持,遠東三軍司令樸芳及駐港陸軍司令更到處請求援軍。

羅富國主張香港成為不設防城市。(圖片來源:wiki)

羅富國最終在1940年4月因病離港,接任的護督(署理港督)岳桐則與羅富國走截然不同的方向,積極擴大香港的民防措施,鼓勵市民加入不同的民防組織。 最終楊慕琦在1941年9月才到埗,之後他已經立即處理防空處的貪污問題及成立香港軍團等措施應戰,而新上任的駐港陸軍司令莫德庇亦是只比楊慕琦早到一個月。以致在12月8日進攻香港時,香港的備戰趕不及完成。

12月8日港督下令守軍動員。(圖片來源:香港工商日報, 1941-12-08)

在戰爭期間,楊慕琦曾經兩次拒降,在12月24日平安夜時更向在港島苦戰中的守軍發出聖誕賀詞,鼓勵他們堅持奮戰。可惜的是,在聖誕節當日前線守軍已無能力繼續應戰,楊慕琦只好在半島酒店中向日軍投降。在香港淪陷早期,楊慕琦被軟禁在半島酒店﹔但其他英國及盟國軍隊和官員,則被監禁在各戰俘營。

楊慕琦在半島酒店向日軍投降。(圖片來源:Wiki)

後來楊慕琦被押解到上海、台灣等地,最終到了瀋陽奉天俘虜收容所(亦即是戰俘營),他在上海時曾協助數名英軍軍官逃走。在戰俘營內,他受盡不人道對待,甚至被關進竹籠裏。所以在1945年日本戰敗時,大家以為楊慕琦已經遭遇不測,但後來卻被蘇聯軍隊救出。

由於香港暫時被夏愨少將領導的軍政府管治,加上楊慕琦自己亦五癆七傷,所以他先回英國休養一下,到1946年5月才返回香港復職。

戰後重返香港的楊慕琦參與閱兵。(圖片來源:Wiki)

回到香港後,楊慕琦和輔政司麥道高都認為香港的政制需要改革,而楊慕琦更希望讓更多華人能夠參與香港的事務,所以便提出了「楊慕琦計劃」。他又廢除華人不准定居山頂的法例,以及增加港人投身政府工作的機會。

楊慕琦計劃的主要內容便是設立市議會,當中三分之二的議席由民選。可惜這個計劃得不到英國政府大力支持,香港內部亦無共識。最終楊慕琦在1947年退休,接手的港督葛量洪便取消了楊慕琦的改革。

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軍事香港保衛戰

• 十一月 17, 2018


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