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【香港保衛戰】添馬艦與香港的故事(上)

添馬其實是位於英國西南面的一條河流,自1758年起英國皇家海軍便以命名艦隻。不過與香港最有淵緣的並不是第一代的添馬艦,而是第五代,一艦1863年建造的三桅帆船。添馬艦是一艘由海軍建造的運兵艦,排水量達4,650噸,亦有一個蒸汽機,由於當時的蒸汽動力技術尚未完善,海軍特意加上桅桿,使添馬艦能用風力前進。

最終添馬艦在1864年開展了她的處女航,在經過愛爾蘭、直布羅陀、南非後便來到了香港,把受到瘧疾煎熬的駐港兩個步兵團接走。在打後的數十年間,添馬艦在地球四處奔走,運送士兵到世界各地執行不同任務。這些年間她參與過英國與阿散蒂王國(位於現時的加納)的數次戰爭、與南非波耳人的戰爭及攻擊埃及亞歷山大港的任務,亦到過英國海外大大小小的殖民地,香港更來了足足三次。

1880年的添馬艦。(圖片來源:National Museum of the Royal Navy)

在經歷了三十二年,走過了足以圍繞地球三十二個圈的路程後,添馬艦最終因英軍改為僱用私人公司負責運兵(是節省成本?)加上添馬艦亦很古舊而在1895年要停下來。起初海軍部是想把添馬艦公開發售的,但突然又想到可以把她留在香港改裝成駐港的補給船,而且可以用作海軍人員辦公及活動的場所;於是添馬艦便在黃埔船塢內改裝,不但把引擎拆下來,更在甲板上面加上帳篷。除了偶爾巡航和到船塢維修外,金鐘的海軍基地便是她的家。

有關添馬艦在香港改裝的報導。(圖片來源:The China Mail, 1895-09-06 )

停泊在維港的添馬艦。(圖片來源:Gwulo)

添馬艦在維港上十分搶眼。(圖片來源:香港公共圖書館)

自始之後的四十多年,添馬艦便成為了維港上的一個獨有標誌,在不少明信片及相片中都清晰可見。自添馬艦留在香港後,其水手便有不少機會與香港人交流。其中一樣便是海軍組成了足球隊,與香港其他球隊踢下友誼波。不過一班水手的球技就認真麻麻,經常輸波。一般水手就踢波,而上級將領呢,亦會時不時去ball。不論是英皇壽辰,還是聖誕節船上都有大大小小的舞會。

添馬艦 vs 東方(圖片來源:香港工商日報, 1929-08-13)

而船上的水手,亦開始多了華人的面孔。在二十至三十年代期間,在報紙上偶有提及他們的好事及「好事」。例如在1932年便有一短名為劉有的船員因盜竊金錶被捕;不過在1935年時,水手陳漢崑便在海上拯救了一名因執波而遇溺的少年,最後更因此獲駐港海軍司令薜治域頒發庇理羅士拯溺獎牌和十元獎金。

其中添馬艦亦是香港的軍事法庭,不知這位水手會不會在艦上受審。(圖片來源:香港工商日報-1932-04-01)

添馬艦上英勇的水手。(圖片來源:香港工商日報-1935-07-20)

不過到了1941年12月,香港保衛戰爆發,在城門碉堡失守後守軍被迫撒退到香港島。不久,日軍亦登陸香港島,英軍為免添馬號被日軍所利用,決定先把她弄沉。在12月18日海軍把添馬艦拖到灣仔碼頭對開海面,本身打算用魚雷把她擊沉,但卻未能命中,結果要用炸藥把她炸沉,然後還要炮兵開火射擊添馬艦,才徹底沉沒。

描繪添馬艦沉沒的明信片。(圖片來源:SCMP)

戰後,皇家海軍派來了一艘護衛艦亞爾河號 (HMS Aire)來到香港短暫頂替原先添馬艦的功能,同時亦易名為添馬艦,直至1946年底。而在1947年的《德臣西報》便記錄了原本的添馬艦沉沒在灣仔告士打道對開,並且計劃了在該年把她打撈。不過,直至現在,添馬艦還是沉睡在維港海底。

添馬艦還在海底(圖片來源:The China Mail, 1947-12-20 )

除了在海底的殘骸外,添馬艦的其他部件據說還散落於香港四處,例如艦的船錨放在海防博物館展出、桅杆在赤柱美利樓外面,還有聖約翰座堂的門是由添馬艦的木材而建。不過這些說法,卻受到專家質疑,認為添馬艦能打撈如此完整的部件(尤其木材)的機會不大,以及船錨的大小與舊照有明顯差異。

據說用添馬艦上的木建造的門。(圖片來源:Gwulo)

是不是添馬艦的桅杆?(圖片來源:Gwulo)

添馬艦的船錨?(圖片來源:Wiki)

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軍事香港保衛戰

• 十一月 30, 2018


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