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【香港保衛戰】活著才能看見希望 — 戰友自殺卻仍然堅持下去的抗戰老兵

2019年的6月,香港人好疲累,好憤慨,好心酸。幾位手足永遠的離開,或者令你和我實在會感到心痛,氣餒和內疚。同樣地,1941年至1945年的香港,正值日佔時期,對當時被關進戰俘營的加拿大軍人Ralph MacLean來說,戰勝的希望更加好像遙不可及。但是,即使他經歷了戰友因難抵日軍侮辱而上吊自殺,他仍咬緊牙關生存下去,只為著一個信念---為下一代的自由奮鬥(Fight for the freedom of next generation)。

二戰時,加拿大派了1,975人支援香港保衞戰。當時年僅19歲的Ralph隸屬皇家加拿大來福槍營(Royal Rifles of Canada),僅僅受訓了一個月便被派來了香港。( 相關故事在此 )1941年聖誕節,Ralph和大批日軍爆發槍戰,卻因寡不敵眾,要尋找掩護。不久,槍聲停止,日軍用擴音器宣佈港督已經投降,戰爭結束--香港正式落入日本手上。

1940年身穿軍服的Ralph MacLean 。(圖片來源:蘋果日報)

Ralph曾嘗試逃走,但仍遭俘虜。他先被日軍收押在北角及深水埗戰俘營,後來被關到日本新潟戰俘收容所,負責送飯。拘留所不時爆發疫病,Ralph雙眼因此得病,而雙腳亦漸行動不便,但意志令他每天捱過日軍折磨。

有一天,Ralph的一位戰友被指偷吃食物,遭日軍綁在大雪下數日數夜以作懲罰。數日後,日軍將仍然活著的他鬆綁,可惜的是,戰友翌日卻在房裏上吊自殺,提早退隊。Ralph固然難過,但卻依然堅持生存下去。在這期間,他承受着虐打、饑餓的折磨,更瘦得只剩下原來一半的體重。終於,1945年8月,Ralph的堅持沒有白費--日軍正式投降,Ralph活著看到勝利的一日,再嘗到自由的滋味。

2015年12月,加拿大駐港澳總領事館舉行了追思加拿大軍隊的儀式,並邀請了Ralph出席。他致辭時表示,雖然當時戰況對盟軍不利,但他與戰友堅信要「為下一代的自由奮鬥(Fight for the freedom of next generation)」,縱使他未能擊潰日軍,更淪為階下囚,但仍撐到勝利的一日。同年,他獲邀到一間加拿大小學分享戰時經歷,一位小女孩問他,「如果一切能重來,你還會選擇上戰場嗎?」

「為了妳,我會。」Ralph回道。

當時93歲的Ralph MacLean在女婿攙扶下出席追思儀式。(圖片來源:蘋果日報)

親愛的香港人,我們說過,不撤,不散。每一個你都是大家的手足,但願我們繼續守護彼此,不會再有任何一位手足獨自散去,獨自退隊。為了我們和下一代的自由,一定要有你有我,一個都不能少。

參考資料 : 

蘋果日報-93歲加國老兵憶衞港抗日 被俘受盡折磨 「為下一代自由撐下去」

蘋果日報-走出黑色聖誕 衞港加國老兵細訴74年前苦難

The News Lens - 93歲衞港抗日戰俘對小女孩的承諾:為了妳,我願再上戰場

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香港保衛戰

• 7 月 1, 2019


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