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【電車歷史】如有天置地門外,乘電車跨過大海 — 九龍電車計劃

歌仔都有得唱﹕「如有天置地門外,乘電車跨過大海」〈誤﹕成碟青瓜過大海〉。雖然電車的叮叮聲現在成為了香港島的特色之一,只不過我們曾經有機會在港島乘電車跨過大海,直達九龍半島。早在1901年,香港政府便頒布《香港電車條例》為電車服務舖路。1904年,萬眾期待的香港電車終於上線啦﹗

1904年7月第一代電車啟用,共26輛全部單層設計的電車都是在英國製造。(圖片來源﹕電車公司)

港島的電車業務才剛剛上軌道,心雄的電車公司在同年已著手草擬九龍電車計劃。當時電車公司的顧問工程師狄金森〈Alfred Dickinson〉致函英國殖民地部,建議在九龍半島發展一個直達深圳的電車網絡。如果事成的話,小明可能要搭叮叮上深圳。可是殖民地部對此事沒有興趣,更不想驚動滿清政府,但又卻在1910年興建九廣鐵路,實在有點「大細超」。

1910年的電車系統雖然過不到海,但亦在港島發展得不錯。(圖片來源﹕香港電車公司)

不過電車公司並沒有放棄,分別在1913及1914年再提交建議,但仍然不獲政府重視。到了1916年,政府終於願意審視一下九龍電車計劃,於是電車公司提交了三條路線的方案﹕

  1. 尖沙咀碼頭至旺角
  2. 尖沙咀碼頭至九龍城
  3. 紅磡經新填地街到深水埗

當年九龍電車的路線規劃是這樣的 (圖片來源﹕https://zolimacitymag.com)

在討論的過程中政府對電車公司要求多多,先要電車公司出資3,600元修建路軌,然後又要求公司保證工程不可以對道路造成損耗及阻塞。及後政府更想從九龍電車的收益分一杯羹,但其實電車公司當時的利潤已經不多,加上擔心市民不滿,所以亦不敢胡亂加價。〈電車公司實在比港鐵及可加可加機制好不知多少倍〉不過,1916年正值第一次世界大戰打得如火如荼,所以英國政府亦不想在香港展開如此巨大工程。

政府對於乘電車過大海並不支持。(圖片來源﹕香港華字日報-1919-05-05)

到了戰後的1919年,一個對九龍電車計劃十分上心的人物出現了,他就是署理港督施勳〈Claud Severn〉。他不但支持電車服務擴展到九龍,更指出應該要打破九龍交通服務被九廣鐵路壟斷的局面。他在一場公開演講表達了自己的想法之餘,更寫信給殖民地部,可惜施勳最終未能「成功爭取」。當時其實更有人提出在維港建一條跨海大橋,由中環畢地街直通尖沙咀碼頭,橋面更會鋪上電車軌讓電車過海,若不是成本太高被人否決了,可能成為日後一大景點。

九龍電車路緩辦之原因 (圖片來源﹕香港華字日報, 1919-04-25)

死心不息的電車公司在1923年再度挑戰,不過當時政府就把電車與巴士比較起來,認為巴士的行車路線更具彈性、速度亦較快,而且電車所需要的路軌及月台等設施佔地比巴士多,所以政府最後選擇了讓巴士在九龍地區服務,九龍電車計劃最終只能停留在設計圖上。

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• 四月 16, 2018


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