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【銅鑼飛棧】全亞洲最早的吊車系統 — 柏架山吊車

在香港地說起纜車,大家應該都會想到海洋公園的登山纜車或是昂坪360。原來香港擁有過全亞洲最早的吊車系統,更成為了當時香港的秘境之一,只不過這個吊車系統並不是用來觀光,而是有實際的運輸用途。

柏架山吊車系統。(圖片來源:太古集團香港歷史檔案服務)

故事要由1882年的一場土地拍賣開始說起,由施懷雅家族(Swire)牽頭的太古洋行成功在香港鰂魚涌投得一幅臨海的地皮興建一座煉糖廠,太古糖廠最終在1884年正式開工,這座稱為「蘇彝士運河以東最大的煉糖廠」不但佔地廣闊,每週產量高達七百噸,更僱用了超過三千名職員,直接帶旺了港島東區的人口及經濟。

擁有龐大的出口量及員工意味著太古需要在附近建設更多的配套設施,由員工宿舍、俱樂部、醫務所、私家水塘(太古水塘的故事可以喺呢到睇)、學校,以及全亞洲最早的吊車系統——柏架山吊車。

太古聘請了不少員工,改變了香港島東區。(圖片來源:太古集團香港歷史檔案服務)

太古糖廠。(圖片來源:Gwulo)

柏架山吊車和員工宿舍。(圖片來源:太古集團香港歷史檔案服務)

太古外籍經理的宿舍,分佈在康山及柏架山一帶。為了方便員工來回鰂魚涌及柏架山,太古特意在1892年建造了一個吊車系統:柏架山吊車的起點在英皇道祐民街,終點則在柏架山的大風坳上。柏架山吊車全長超過一英里,由蒸汽機所推動,亦只有兩個開放式的車卡,可以載客六人。吊車的服務時間由早上六時至午夜,不過由於糖廠及船埠經常要OT,所以即使運作至午夜,仍然時不時有人趕不上尾班車,只好行路或是坐轎上山回家。

當時的吊車系統十分先進。(圖片來源:太古集團香港歷史檔案服務)

柏架山吊車,你又夠唔夠膽坐呢?(圖片來源:Gwulo)

1913年的香港地圖,亦有標示柏加山吊車( 紅圈內)。(圖片來源:HK Map Viewer)

有關於柏架山吊車的故事,香港是比較少記載,甚至連鰂魚涌的街坊亦未聽講過。不過幸運地,一名清朝畫家吳有如曾經到此一遊,並且把柏架山吊車畫進畫冊,名為《銅鑼飛棧》(吳有如誤會了鰂魚涌為銅鑼灣),更加記載了一宗吊車墜落的意外,幸好只有一人受傷。他在畫中是如此記載:

「香港銅鑼灣山峰高峻,上聳雲霄,振衣直上者恆苦跋履不易,乃太古糖局竟建屋於其上……於是製成一桶,可容五六人。其上也如匹練之升空,其下也燭之武之見秦師。錘而出之,上下自如,不費足力,人感嘆其法之巧。一日有六西人坐此桶中,扶搖直上,及至半空,繩忽折斷,六人者咸如鳥之飛墜,內有一人受傷,其五人者幸各無恙云。」

吳有如筆下的《銅鑼飛棧》。(圖片來源:吳有如《海國叢談》)

可是吊車一直以來的使用率並不高,最終在1932年停用。太古在鰂魚涌發展的工業城,大大改變了港島東的命運。雖然柏架山吊車已經拆卸,但是還有一些石造底座散佈在柏架山上,大家行山經過時可以順便尋找一下,亦希望它們日後能加以保存。

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柏架山上仍然有吊車的遺址。(圖片來源:HK01)

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• 二月 28, 2019


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