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【港識.飲水思源】邊個有私人水塘咁「巴閉」?太古洋行是也!

這個美麗的湖,就是賽西湖,亦名太古水塘。(圖片來源﹕http://www.panoramio.com/photo/89355645#)

你想游水,可能你會去公共泳池,如果你居住個屋苑有私人泳池,就不用跟人迫。但你有沒有想過在水塘游水?不過,現時水塘是不可以游泳的,但在上個世紀,有一個私人水塘的確可以游泳,邊個有私人水塘咁「巴閉」?太古洋行是也。其實不止太古有私人水塘, 造幣廠水塘和大成紙廠等企業在上個世紀都有私人水塘,務求有穩定供水生產。

1881年的太古洋行,向政府投得一幅在鰂魚涌的用地興建煉糖廠。當時的港島東並不是現在般的住宅區,而只是一塊人煙稀少的土地,那麼為什麼太古洋行還要在山旮旯的鰂魚涌建廠呢?一來那兒地價又平,土地面積又大,方面太古建立一個屬於自己的小社區(是一個有員工宿舍、工廠、碼頭、學校、水塘甚至纜車的社區。),二來鰂魚涌臨海,建立船塢和碼頭便可以把貨物運到世界各地。

1924年的太古糖廠,太古糖廠當時在亞洲是毄數一數二的製糖中心(圖片來源﹕Gwulo)

唔知大家有沒有想過家中的白砂糖是怎樣製造的?簡單來說,由原糖經過精煉及漂白,才由原本黃色的糖變成白色的。而當中的過程需要用大量的淡水,這亦是太古洋行興建了前後三個私人水塘以收集雨水和溪水的原因,確保糖廠運作暢順。菲律賓或瓜哇進口的原糖,加上香港的淡水,就製成了每星期出產2000噸的太古砂糖。

1950年代的太古水塘,穩定的供水對製糖業很關鍵。(圖片來源﹕Gwulo)

在1883年,太古動土建造了著名的七姐妹水塘,由於水塘及附近山林景色太過優美,甚至可以媲美杭州的西湖,所以又叫做賽西湖。賽西湖不但為太古的糖廠及後來的汽水廠供水,更會為太古員工宿舍提供食水。在食水短缺的年代,太古更會義務為東區的居民供水,但有時又會把食水當作貨物賣給其他公司,破壞了政府公共事務的利益,令港英政府又愛又恨。

太古會義務供水於東區居民(圖片來源﹕香港華字日報, 1902-05-22)

賽西湖的用途還不單單是水塘,還是附近居民的游泳池及其他香港人郊遊的好去處。不少小童會在放學後去戲水,但亦不時有小童溺水,更有「水鬼搵替死鬼」的傳言。而賽西湖位置比較僻靜,亦成為了罪惡的溫床之地。

太古水塘常有意外(圖片來源﹕香港工商日報, 1978-08-16/1984-08-29)

即使如此,太古的私人水塘令到太古的員工避過了60年代的制水,紅A膠筒排街喉對他們來說,可是完全沒有影響。但到了1970年代,太古糖廠停產發展為商業區和住宅,太古水塘期後都變成了住宅和公園了。

太古水塘最後變了住宅和公園(圖片來源﹕香港工商日報, 1974-08-01)

在賽西湖公園和鰂魚涌水塘公園內,仍然有太古水塘的遺跡。(圖片來源﹕Wiki,明報)

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東區水塘

• 十月 15, 2017


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