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【荃灣歷史】荃灣真KOL楊國瑞 為鄕民爭取福利

荃灣,一個今時今日被稱為「天空之城」的地方。你有沒有想過當荃灣還未成為一個重點發展的新市鎮前,居民的生活都是怎樣的呢?又有沒有想過,原來荃灣也曾出過一個秀才,並且為這裡立下不少汗馬功勞?

他就是楊秀才——楊國瑞。他出身於楊屋村,曾任荃灣天后古廟協理值事,在參加光緒三十年(1904)的科舉考試時,取得「邑庠生」(秀才)的功名。他一生在地區事務上盡心盡力,積極為荃灣的文化教育、社區大小事出謀獻策。不得不提他的代表作就是「荃灣」這個美化名稱,正當我們都以為荃灣是因為有着眾多「荃」這種植物而命名時,其實荃灣古稱「淺灣」,是因其海岸水淺而命名。不過居民們都不滿意此名,認為「淺」字不吉利,因而改名為「全灣」。而荃灣一直亦受海盜頻頻侵襲而困擾,因此又有別名「賊灣」和「海盜灣」。

1866年繪製的《新安縣全圖》還是叫「全灣」。(圖片來源﹕NATIONAL LIBRARY OF AUSTRALIA﹚

及後楊國瑞向香港政府提議統一以「荃灣」為名。荃灣,看似是取了「全灣」的諧音,但其實「荃」帶兩個潛在意思:第一,「荃」指香草,而屈原曾把荃比喻成君主,這正帶出當年宋帝昰一行人曾在景炎二年(1277年)九月至十一月曾避居荃灣一帶的歷史;第二,「荃」亦指漁具,則能指出荃灣是漁民及客家農民聚居的漁米之鄉。能夠用一個字說出這麼多的故事,而且不失通俗,秀才果然係秀才!

19世紀的荃灣的確是漁米之鄉。(圖片來源:Weshare)

1937年的地圖已改為「荃灣」。(圖片來源:HK Map Viewer)

楊國瑞又積極為新界居民爭取權益,當時若果居民要在自己村落起屋,需向政府補地價。楊與其餘兩名新界鄉紳設立「新界農工商業研究總會」,以團結新界力量,就不同事情發聲,保障權益。姑勿論到了今日新界鄉事派的發展如何,楊國瑞可謂首批有魄力團結新界的人物。

新界農工商業研究總會會員證 (圖片來源:政府檔案館)

他同時明白到「知識改變命運」這個道理,為了讓荃灣子弟能有番作為,他應當時的教育司署邀請,借用葉錦全先生的屋宇開辦私塾。再於一九二七年,由陳永安先生徵得三棟屋村村民同意,將其主理的「南園書舍」送出,與老圍的「翠屏學校」合併,組成正式的荃灣公立學校。

荃灣公立學校舊址。(圖片來源:荃灣公立何傳耀紀念中學網站)

正因楊國瑞對知識的尊重,同時又積極為荃灣居民謀福祉,他深受敬重和愛戴。他的地位,亦令他調停地方教會全完堂與荃灣鄉紳之間的紛爭,使荃灣開放包容不同外來元素,為荃灣往後發展成新市鎮奠下基礎,其後更以「國瑞路」來紀念他的貢獻。今天社會中的KOL(Key Opinion Leader)泛濫,但相信楊國瑞為荃灣「成功爭取」的政績,理應令他成為為人津津樂道的荃灣真KOL。

楊屋村(圖片來源:Wiki)

楊國瑞「真.成功爭取」部分清單:

  • 提議以「荃灣」這個美化名稱代替「淺灣」「全灣」等舊稱
  • 參與發起「新界農工商業研究總會」(即新界鄉議局之前身)
  • 創立荃灣公立學校
  • 調停地方教會全完堂與荃灣鄉紳之間的紛爭
  • 立碑紀念在抵抗匪賊時英勇犧牲的村民

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• 三月 4, 2019


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