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【聯繫匯率】為何香港會與美元掛鈎

這兩個月來,我們打過大大小小不同的戰役。8月11日,香港人又(無錯係「又」)經歷令人徹夜難眠的一個晚上。當我們高呼「光復香港,時代革命」、「以眼還眼」及「If we burn, you burn with us」的同時,我們其實又能做什麼實事呢?「全民勇武?」非常好,但有難度。「去機場參觀?」更是值得做。

如果這兩個行動對你來說太艱難,你又會否考慮作出精明的投資,將手上的港幣轉成美金現鈔呢?

要知道為甚麼是轉成美金,我們不如先了解一下聯繫匯率。

香港開埠後九十多年間,貨幣及幣值一直比較混亂,基本上實行「銀本位」,即是貨幣可以兌換一個固定重量的銀。不過1929年世界大蕭條後,白銀價格波動,加上1935年中華民國放棄銀本位,迫使香港跟隨。

1935年,香港政府頒佈《貨幣條例》,決定港元為香港的貨幣,並且與英鎊掛勾,規定銀行需向外匯基金以英鎊購買負債證明書,才可發行港元紙幣,匯率約為16港元兌1英鎊。

脫離銀本位後的香港一元紙幣。(圖片來源:Wiki)

港元匯率一直受大國影響,不能自主。英國政府為挽救經濟,在1949年及1967年將英鎊大幅貶值,港元亦受牽連,及後港府在1967年將港元升值(14.55元兌1英鎊),與英鎊掛勾的制度直至1972年,因英國經濟疲弱而取消。港元進入短暫與美金掛勾及容許港元幣值自由浮動的年代,但機制運作不暢順,在貿易逆差擴大,中國亦曾以港元換美元資助國家現代化之下,港元曾持續貶值,最終在1983年香港貨幣制度有了重大變革。

香港實際聯繫匯率的一天。(圖片來源:華僑日報-1983-10-17)

1980年代初香港前途問題談判展開,在欠缺信心下,香港出現金融危機,一年間已貶值三分一的港元在1983年9月面對嚴峻考驗。財政司彭勵治在9月16日抨擊中國銀行沽港元換美元,惹來中方反彈。8日後的中英談判第四輪公告沒有了慣常的「有益的和有建設性」的字眼,令人信心盡失,港元大跌至1美元兌9.60港元,比1982年底下跌48%。在大批市民從下午起搶購糧食及日用品,商店趁機大幅加價,更有商店違反當時法例收外幣而拒收港元。

港元暴跌下,香港出現搶購日用品人潮(圖片來源︰ 1983-09-25 工商晚報)

9月25日港府將最優惠利率由13厘提高至16厘,彭勵治並於10月15日公佈聯繫匯率制度,兩日後正式運作。港元正式與美元掛勾,匯率定為7.8港元兌1美元,成為現在貨幣制度的基礎。

在主權移交後,金融管理局在1998年及2005年調整聯匯制度,提供強方兌換保證及弱方兌換保證,分別在港元過強及過弱的時候沽出及買入港元,務求將美元兌港元匯率穩定在1:7.80左右。

聯繫匯率機制運作圖(圖片來源︰ 金管局)

不知大家又有沒有聽過廖創興銀行的故事。廖創興銀行是一間1948年創辦的本地銀行,業務一直平穩地發展。直到1961年社會上出現了一些對不利創辦人廖寶珊的謠言,指廖寶珊本人捲走銀行所有存款,並已逃離香港。謠言一出,第一時間作出反應的是小商販、工人、文員等小市民。他們湧至銀行提走存款,旺角、深水埗等地區更是出現了通宵輪候提款的情況。雖然隨後香港警務處長出面闢謠,但仍然無阻民眾擠提。

為了保著廖創興銀行,6月16日匯豐、渣打發表聯合聲明,表示願意對廖創興銀行予以支持;同時,兩行更向廖創興銀行提供3000萬,以應對擠提。

欲知廖創興銀行的後事如何,大家可以睇返我們的舊書——《香港柒錄》。

「光復香港,時代革命」,並不能講完就算,而是需要大家有錢出錢,有力出力地集體行動。傳說中「香港人無野多,係錢最多」。

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香港貨幣

• 8 月 15, 2019


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