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【港識.香港運動員唔係臘鴨】筲箕灣出產的乒乓球世界冠軍

2004年的雅典奧運會上,香港憑「乒乓孖寶」李靜和高禮澤出色的表現,歷史性打入男子雙打比賽的決賽,為香港奪得一面銀牌。當年代表香港參加乒乓球賽事的八位選手全部都是中國內地來港的運動員。多年來中國來港的運動員在多個項目奪取佳績。但你有無想過,早期中國的運動員當中不少都是香港的運動員呢?

 

容國團比賽時的照片。(圖片來源﹕wiki)

這次要介紹的運動員在中國體育史上有非常重要的地位,他就是中國史上的第一位世界冠軍:容國團。相信有不少人都聽過這個名字,但原來他是在香港出生和長大的。

容國團在一九三七年在香港出生,並且在筲箕灣新村(今日耀東邨)一帶長大。由於家境清貧,容國團只接受了幾年教育便輟學,之後就在附近的漁行找到工作。當時的香港工人聯合會有一間康樂館,容國團間中會隨親人去康樂館玩樂,當中最吸引他的設施正正就是乒乓球室。他在康樂館內打遍天下無敵手。之後開始參加不同的比賽,在一九五四年更以自創的「四法門」稱霸香港乒壇,獲得香港乒乓球埠標賽的男子單打冠軍。

 

雖然成為了香港的乒乓霸主,並入選了香港乒乓球隊,但他卻從未代表過香港出國比賽。曾經容國團被選中代表香港到菲律賓參加亞州乒乓球錦標賽,但臨出發前容國團的名字卻被刪去。當時有消息指因為他工聯會的背景令他被除名,亦有消息指因為簽証問題令他未能隨團出發而被除名。無論如何,即使未能在國際舞台上表現自己,容國團卻在香港打出球員生涯的其中一場代表作。在一九五七年,日本國家隊來港作表演賽,當時香港隊派出容國團對戰時任世界冠軍荻村伊智郎,在主場球迷的支持下容國團毫不怯場,最後直落兩局撃敗對手,引起全城哄動。

容國團未能代表香港出賽一事在香港報章有熱烈的討論(大公報 1957-01-25)

同年,容國團決定到內地接受訓練,經過不足一年的訓練,他代表廣州市參加全國錦標賽,而且一路過關斬將,最後在決賽撃敗對手成為全國冠軍,並加入了中國國家隊。一九五九年,容國團跟隨中國國家隊到西德的多蒙特市參加第二十五屆世界乒乓球錦標賽,他在男子單打的比賽中連贏七場打入決賽。在決賽中,容國團以三比一撃退匈牙利選手,歷史性奪得世界冠軍,也是中華人民共和國成立以來的第一個世界冠軍。

當年拎個世界冠軍就可以上A1頭條(大公報 1959-04-06)

除了是一名優秀的運動員,容國團的教練生涯都不乏亮眼的成績。從一九六四年開始擔任中國女子乒乓球隊教練的他,帶領中國女隊首奪女子世界賽的冠軍。可惜,香港人的身份令他在中國乒壇的發展充滿掣肘,特別是在文革期間,容國團因為「亂搞男女關係」的緣故被免職,而其香港人的身份亦令他成為批鬥對象,最後在一九六八年,容國團自殺身亡,終結了他短暫但輝煌的人生。

(資料來源﹕華僑日報, 1978-06-24)

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乒乓球筲箕灣運動

• 八月 30, 2017


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