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【港識.香港保衛戰】We are Hong Kong – 香港防衛軍

「什麼是香港人?」這個問題看似簡單,但要答上來又好像很難解釋。香港的人口結構雖然與華人為主,但又不乏歐洲人、印巴人、混血人口等,所以還是用例子回答會比較清晰,好的例子有香港足球隊以及這班保護香港的英雄 - 香港防衛軍。

香港防衛軍正在練習使用橡皮艇戰鬥,而華洋並肩作戰,就是守軍的最好寫照。(圖片來源﹕Imperial war museum)

香港防衛軍成立於1854年,當時香港大部分的英軍被抽調往克里米亞戰場,為了暫時保衛香港,一班歐藉人士便組成了防衛軍。及後經過了解散及重組,還有改名和加入華人,防衛軍便在1941加入了防守香港的重任。他們有的是受徵兵令入伍的英國人、有的是自願加入的葡萄牙人、有的則是混血兒、有的是監獄的守衛和香港大學學生⋯⋯ 來自五湖四海的他們分別加入了防衛軍的步兵連和機關槍連,人數約有700人,由指揮官羅斯上校帶領。

1941年,香港義勇軍在灣仔修頓球場外步操。(圖片來源﹕香港檔案署)

除了步兵之外,防衛軍還自行山寨左幾架裝甲車隊,是香港唯一的裝甲部隊。不要以為這幾部裝甲車是由黃埔船塢的貨車改裝,又沒有主炮,只有重機關槍便睇小佢。到實際戰鬥的時候,它們可是用「蔗渣價錢,打出燒鵝味道」。

防衛軍的裝甲車(圖片來源﹕http://www.dennissociety.org.uk)

開戰之後,防衛軍的第一個任務便是掩護英軍工兵部隊進行遲滯作戰。不但成功破壞了新界的主要道路、橋樑和鐵路,更與工兵隊在大埔滘附近伏擊日軍,消滅了前來偵察的斥候隊。 但之後就十分慘烈了⋯

在港島戰役中,最熟悉地形的香港防衛軍負責了第二層防線,並分為兩隊加入了東西兩旅。(1至3連為東旅;4至7連為西旅),當中不乏令人痛心的事跡。 防衛軍第三連駐守在渣甸山一帶,防止日軍進入黃泥涌峽。當12月19日上午,敵軍進入射擊範圍時,數座機槍堡便開火壓制日軍。當中以菲爾德中尉指揮的1號機槍堡最為活躍。他親自持起機槍在日軍背後射擊。但在日軍攻擊下,菲爾德終受傷,下午大部分時間是由香港大學文學院學生洪棨釗下士指揮。 最後機槍亦被日軍擊毀,菲爾德下令1,2號機槍堡的士兵撤退到後防的戰壕繼續扺抗。直到傍晚,士兵的彈藥已經所剩無幾,菲氏下領有戰鬥能力的士兵突圍,自己則與洪棨釗和傷兵向日軍投降。就在此時,洪棨釗便被日軍從後射擊身亡。

圖中的香港防衛軍第三連,在壽臣山/黃泥涌一役中幾乎全體陣亡。(圖片來源﹕La Salle Primary School)

還有在最後的戰鬥時,第二連連長科沙福少校正在努力維持赤柱村,海灘一帶的戰線。他先用照明彈引領守軍擊毀日軍裝甲車,然後又在防線間穿梭,指揮守軍。再厲害的鐵人也有倒下的一日,經過日軍數次衝鋒後,科沙福中彈受傷。部下企圖把他送到後方治療,但他卻拒絕,堅持指揮防線直到生命完結的一刻。

第二連連長科沙福少校(圖片來源﹕鄺智文,蔡耀倫 — 孤獨前哨:太平洋戰爭中的香港戰役)

港守軍於12月25日中奉命投降,在赤柱戰鬥的香港防衛軍初時拒絕投降,最終在12月26日奉命投降,成為了最後投降的部隊。香港防衛軍動員2,200名各級團員參加香港保衛戰,合計289名團員殉職或者失蹤。香 光復香港後,為了感謝香港防衛軍在保護香港時作出的犧牲,便加上了「皇家」名涵。即是皇家香港軍團(義勇軍)。輕輕鬆鬆鄧梓峰便是該軍團的末代軍人。什麼是香港人?他們就是香港人。

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日軍香港保衛戰香港大學

• 十二月 27, 2017


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