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【港識.飲水思源】香港島有條聞名世界的瀑布?還可以取水?

講到香港的水資源,大家應該立即聯想到充滿化學元素又十分昂貴的東江水和屋邨附送鉛的食水。但在與元素週期表對抗之前,香港島在開埠初期是有一個浪漫的取水處 -薄扶林瀑布。

一直以來,香港島的天然水資源比較貧乏,以從山澗、溪水和地下水為主。薄扶林瀑布便是其中一個港島居民重要的取水地點,而瀑布的外觀也很宏偉,更是香港八景之一,叫做「扶林飛瀑」。

19世紀初,扶林飛瀑的美景﹕《The waterfall at Hong Kong》 by william Harvell(資料來源﹕collection of Massachusetts Institute of Technology)

但,這條瀑布怎樣能聞名世界?

這就要由英國人派出使團來通商開始說起。在18、19世紀,英國希望與清政府經商,因此派出了數個使團來到中國,打算見一見清朝皇帝。其中在1816年,外交官阿美士德率領的使團便經過香港,同行的地理學家阿裨爾(Clarke Abel)則記錄了南丫島及香港島的地理面貌。

阿裨爾醫生都很英俊(資料來源﹕Wiki)

關於薄扶林瀑布,他這樣記錄:「該島最突出的地方在於它高聳的圓錐形山脈,中部向上升,並且有一條美麗的瀑布從一塊完好的藍石上流下來,進入大海。」

雖然阿美士德之行,因為他拒絕行「三脆九叩」之禮導致失敗而回。但阿裨爾的記錄,卻把薄扶林瀑布帶到世界舞台。到後來林則徐禁煙,威迫葡萄牙政府把澳門的英商趕出公海,英商便到薄扶林補給水源。

到香港開埠初期,尤其在1850年代太平天國時期,香港人口壓力越來越大,水資源亦越來越短缺,令殖民地政府十分頭痛。港督羅便臣更刊憲,打算重金之下必有勇夫,誰能提出解決方案,便能得一千元賞金。

港督羅便臣(資料來源﹕Wiki)

最後英國皇家工程部的羅寧建議政府在薄扶林谷地興建水塘收集雨水解決居民需要,在1863年水塘建成後,扶林飛瀑被截了一半,宏偉的瀑布亦因此失色。

今日薄扶林瀑布的樣貌(資料來源﹕蘋果日報)

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南區旅遊瀑布

• 八月 21, 2017


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