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【港識.交通達人】為什麼沙田機場消失得無影無蹤?

現在沙田有商場、有馬場、有保齡球場就大家都知道,但其實沙田以前還有一個機場?上次粉嶺「機場」基本運作不足一年,今次會否差不多呀?今次談的沙田機場,無錯還是一個「軍用機場」,不規模比粉嶺機場大,英軍也用了超過十年。

故事要由上世紀40年代末,因為國共內戰爆發,英軍增派軍隊來港,同時加強興建軍事設施,沙田機場就是其一。關於這個機場,網上資料眾說紛紜。不過當中以外國航空雜誌對駐軍的訪問,及駐守在這機場的人的回顧,最為珍貴。

那麼各位沙田友,究竟機場在哪裏呢? 機場的跑道是一條近320米的混凝土跑道,方向是05/23 ; 即是位於現時沙田裁判法院,直到沙田公園靠近獅子山隧道公路的邊陲。

機場跑道的位置(圖片來源﹕http://industrialhistoryhk.org/shatin-airfield/)

對比現時的位置(圖片來源﹕http://industrialhistoryhk.org/shatin-airfield/)

有空軍,當然有空軍基地啦﹗沿着鐵路向東北走2.3公里,是駐守這機場的部隊之總部,是現時銀禧花園第二至第七座。總部在戰前是一間學校,這幢三層高的建築物,最高一層是一個塔。再向東北走六百多米就是長官會所,是現時駿景園第一座正東北對出駿景路的地方。

空軍基地的舊照(圖片來源﹕Hong Kong Image Database)

這個機場在十多年的歷史中,屬於陸軍管理加上空軍人員配合,主要負責執行偵察任務,亦有援助海軍艦艇。機場常駐多架Auster英國製造 Auster單螺旋槳雙座位偵察機。曾駐守機場的部隊包括No. 20 Independent Reconnaissance Flight,1900 Air Observation Post Flight。為配合偵察任務,總部的地下有一間黑房,可以將偵察的相片沖曬出來。

執行偵察任務的皇家空軍(圖片來源﹕https://www.flightglobal.com/)

雖然並非駐紥在五光十色的市區,但婆娑樹影,人傑地靈的沙田令駐軍的生活另有一番風味。軍人組成了足球及籃球隊,亦因為有地利,會在城門河上泛舟。機場除了供軍方執行任務,亦會與民同樂。例如1955年1月30日沙田機場原定舉辦一場模型飛機比賽,但因故臨時取消,已到場的機主在跑道上即興表演,自得其樂。 而香港機械模型會有限公司亦曾選擇該機場作為基地,讓會員駕駛飛機。

飛行表演令當時的香港市民大開眼界(圖片來源﹕華僑日報1955-01-31)

沙田機場運作的十多年歷史中,曾經發生過一件事故。1957年7月9日, 一架練習機搭載機師及無線電生各一名,早上八時起飛後約半小時,疑因機件故障,被迫降落西貢北約荔枝莊對出吐露港,其間撞毀一艘木船的桅杆。幸好兩人墜海後無大礙,自行游水近三百米上岸。

小意外啫(圖片來源﹕華僑日報1957-07-10)

反回正題,那麼沙田機場為什麼消失了?原來是因為一場天災……

機場跑道在1962年9月1日溫黛襲港時遭受嚴重破壞,大量海水湧入,附近村落浸死多人,令機場被逼棄守另外可能受五、六十年代時英國調整防衛方針,削減了空軍開支的影響,機場並無重建。風災後一些小販就在廢棄跑道出租單車遊人,70年代發展沙田新市鎮時機場就完全消失了。

沙田機場正是被颱風KO的(圖片來源﹕華僑日報1962-09-02)

 

 

交通機場沙田軍事

• 十一月 27, 2017


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