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【本地遊】萬丈大佛面向 ___?寶蓮禪寺與天壇大佛

「喂,有無搞錯呀!佛門清淨地喺度打麻雀!」

「西﹗」

「萬丈大佛面向西﹗」

睇過《行運超人》的大家其實都知道,大嶼山的天壇大佛是面向北的。不過唔知大家又知唔知大佛是幾時興建的?寶蓮禪寺又是怎樣來的?故事要由光緒三十二年,亦即是1906年有三位佛教禪師來到說起。

當年,釋大悅、釋頓修及釋悅明三位大師來到大嶼山昂平,頓然覺得此地地靈人傑、氣勢磅礡、空氣清新……總之就是修行的好地方,於是就開始清除雜草、建造小石室及大茅蓬。他們三個過著一邊耕田,一邊禪修的日子,而「大茅蓬」亦是寶蓮寺的前身。

如是者過了十多年,在1924年的時候,一名由鎮江金山寺的紀修和尚應邀來香港。本來他是要去東涌的,不過人生路不熟的紀修落錯了船,來到了大澳。反正都一場來到,紀修和尚於是便上山行一行,突然在途中遇到了三位長老。大家傾了一會十分投契,長老們又覺得有縁份,於是請他留下來當住持。而他亦把「大茅蓬」改名為「寶蓮禪寺」,開始修建各式各樣的大殿、方丈室、佛塔等等設施,寶蓮寺亦開始有名起來。

1925年的寶蓮禪寺首次舉行秋期傳戒。(圖片來源:寶蓮禪寺官方網站)

1930年,筏可法師接手成為住寺。(圖片來源:寶蓮禪寺官方網站)

不過寶蓮禪寺變成現在的模樣卻是戰後五、六十年代的事,當時的住持是筏可法師,並由他的大弟子明慧法師協助。據說在他接手寶蓮禪寺時,存款只得22.4元。那時的大嶼山交通很不方面,人煙稀少,加上寶蓮寺的僧侶人數開始上升,於是筏可法師便開始改革寶蓮寺,透過成為旅遊景點等方法增加收入。於是他在六十年代計劃建造大雄寶殿。可是他的弟子明慧法師對於寺院商業化並不是太支持,他更曾提及寺院開始收錢幫人做法事,於是他在六十年代下山,在市區講佛,提倡「破邪顯正」。

在六、七年代開始籌款興建大佛。(圖片來源:華僑日報-1976-04-09)

七十年代,寶蓮禪寺多位大師前往日本訪問,見到了宏偉的鐮倉大佛;後來又到了台灣看到了彰化大佛。因此他們亦構思在香港建造一尊大佛,希望以此:「予大眾以精神慰藉,淨化心靈,使惶惶惑惑的心情有所依歸,共趨和平之境。」而政府在1974年,以象徵式地價批出寺院附近的木魚峰以建造大佛。

大佛原來以英泥、石屎興建,後來發現不可行改為青銅。(圖片來源:香港工商日報, 1981-12-24)

不過籌募興建大佛費用時,卻引起了外交風波。寶蓮禪寺原本已從台灣籌募到一半經費,並打算接受日本的資金。可是當時正值英中談判之時,新華社社長許家屯指示統戰部插手,使天壇大佛由台日資助變成中國資助,工程更由有解放軍背景的工廠負責。

天壇大佛在1982年開始動工,部份組件及工程由中國的航天科技協助。佛像以青銅鑄造佛身,基座亦以北京的天壇為參考。為了配合工程,昂平有不少道路亦要擴闊。最後,天壇大佛在1993年落成,成為了世界著名的景點。

中國航天科技在組合大佛各組件。(圖片來源:寶蓮禪寺官方網站)

旅客帶來的龐大收益令寶蓮禪寺的資產急速上升,在2016年已達到14億資產,而年收入亦多達1.4億港元。不過龐大的收入亦為香港的佛教帶來種種的問題,上任的住持,筏可法師的外甥,曾經投考演員失敗的智慧法師 (aka. 第九屆及第十屆港區全國人大代表),便捲入了大埔定慧寺的出家人假結婚及賬目問題,有了財富後,佛門還是塊清淨地嗎?

釋智慧被指涉及賬目問題。(圖片來源:蘋果日報)

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建築本地遊

• 十一月 1, 2018


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