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【星島足球隊】香港足球聯賽冠軍都有得訪歐?

每逢夏天都是歐洲各大足球聯賽的休季期,現時很多球隊都會預先安排不同的季前熱身賽讓球隊可以調整狀態。部份歐洲球會甚至會到亞洲、美洲或者澳洲進行他們的季前習訓。今年都不例外,而應屆英超冠軍曼城更會訪港與傑志進行一場友誼賽。香港人更在比賽到21分鐘時,唱起「Do you hear the poeple sing」,以向世界表達香港人的訴求。

到外地進行季前熱身賽對於香港球隊都不是一件陌生事,早在數十年前香港的足球會都慣常在球季休息期間到訪多個東南亞的國家踢友誼賽。而1946/47年的香港甲組聯賽冠軍星島,在下一個球季開鑼之前就曾經花了四個月時間踢了多場熱身賽,他們不但到多個東南亞國家作賽,更加遠赴英國和荷蘭進行了多場熱身賽,成為了首支到訪歐洲進行熱身賽的香港球會。

當年的星島足球隊在聯賽以三比一撃敗中華後,奪得了球隊史上唯一一個的聯賽冠軍。當年球季完結後領隊胡好便安排了球隊遠征到歐洲進行多場球賽,而到達歐洲前更會在多個南洋的國家與當地的球隊進行比賽。這一次的出征在足球壇受到注目,球隊在出征前更分別有華人足球聯會以及領隊胡好設宴歡送。

當時胡好在出發前在虎豹別墅為球隊設宴。(1947-05-30 華僑日報)

球隊在5月30日便出發前往旅程的第一站菲律賓。他們在菲律賓踢了六埸比賽並獲得了全勝。及後他們先後轉戰新加坡、緬甸、泰國和馬來亞等地作賽兩個月左右,並於8月頭的時候啟程前往歐洲。總結星島隊在東南亞的表現,他們總共進行了廿三場比賽,並取得了二十場勝利。而廿三場比賽中,他們更攻入了96球,只失了26球。

當時第一場比賽在菲律賓就以8:0大炒對手。(1947-06-01 華僑日報)

完成了在東南亞的比賽後,球隊便啟程前往英國。為方便球隊適應當地,球隊到埗後有一段時間只作訓練。而根據當時的報章報導,星島隊的待遇不錯,不但為每人準備了白米、罐頭、牛油等食物,而且可以在車路士的史丹福橋球場進行訓練。而在8月23日,星島在英國進行了他們的第一場比賽,在倫敦對陣Dulwich Hamlet FC。在三萬觀眾的入場見証下,星島隊力戰下以2:5不敵主隊。在幾日後的第二場比賽,星島隊亦以1:5不敵另一支球隊。

在8月30日,星島隊到訪牛津市與Oxford City F.C.進行第三場友誼賽,並成功以4:1擊敗對手,成功取得遠征歐洲的第一場勝利。之後他們在英國進行了另外六場的熱身賽,當中在對陣Ilford F.C.的比賽中,以4:3險勝對手再次取得勝利。總結他們的英國之旅,他們一共踢了九場比賽,取得了兩勝七負,入了二十球但失了三十球。雖然戰績不佳,但球隊的表演得到了肯定。當時更有傳媒指出當時布力般流浪 (Blackburn Rovers F.C.)曾有望簽入星島的朱永強,可惜最後並未有成事。

星島在英國的首戰出師不利,以2:5落敗(1947-08-25 華僑日報)

星島隊在第三場擊敗對手,獲得在英國的第一場勝利。(1947-09-01工商日報)

根據當時的中文報章,星島隊在完成英國的九場賽事便回港。而英文報章就曾經提過星島隊在回港前會到荷蘭進行另外兩場的友誼賽,可是之後再沒有任何相關的報導。但翻查了一些荷蘭的舊報章,卻找到不少星島隊在荷蘭的相關報導,而當時的荷蘭報章更形容星島隊是「全世界最富有的業餘足球隊」 (de rijkste amateurvoetbalclub te wereld)。當時星島隊先在阿姆斯特丹對陣F.C. Blauw-Wit Amsterdam,但星島隊卻無力招架主隊的攻勢,以7:1大敗。當時報章讚賞星島隊的短傳非常通透,可惜卻錯失了多個埋門機會令他們大敗。數天後,他們轉到海牙與ADO Den Haag進行另一場比賽,但再次被主隊以5:3擊敗。而這次當地的報章就指出星島隊不但速度很快,而且球隊的技術都很好,但把握力卻有待改善。

當時朱永強的表現得到英國球隊的垂青。(1947-09-23 China Mail)

唯一有提過星島隊到荷蘭作賽的香港報章。(1947-09-20 China Mail)

當時星島隊到達阿姆斯特丹時的合照,當時報章更形容星島隊是「最富有的業餘足球隊」。(1947-09-24 De Tijd)

星島隊當年在5月31日在馬尼拉踢了第一場比賽,到9月30日在荷蘭完成最後一場比賽,整個旅程中歷時四個月。而完成比賽後球員亦分批返回香港,而最後一批球員亦在10月18日回到香港,正式結束這次遠征。而星島的球員在回港後亦先後離隊,當中部份主力轉投另一支由胡好贊助的球隊,並協助剛升上甲組的傑志取得1947/48賽季的聯賽冠軍,這也是球隊的第一個頂級聯賽冠軍。而於星島足球隊在之後數十年在甲乙組之間升降。雖然間中也有精采的表演甚至奪得甲組聯賽的亞軍,卻未能再試奪取甲組聯賽冠軍。而球隊亦於1999年正式解散,退出香港的足球聯賽。

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• 7 月 25, 2019


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