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【新界六日戰爭】第二集:大埔村民開戰

上回提要:英國在1898年成功租借新界,並且決定一年後接收。不過新界的原居民對由英國人統治有各式各樣的擔心,而香港政府又無好好解釋他們的管治方針。結果在元朗鄧氏的帶領下,部份新界鄕民準備好作武力反抗,戰事在1890年4月一觸即發。( 未睇過的可以Clikc入黎:第一集:新界村民為什麼要開戰?)

由於故事中有大量人名,所以整個列表方便大家

卜力 香港總督,政府最高權力的人
駱克 輔政司,即是現在的政務司
梅含理 警察總隊長,後來成為港督
加士居 駐港英軍司令
伯傑 香港軍團上尉
文湛泉 泰亨村長老

話說,香港政府原本打算在4月8日在大埔舉行升旗儀式,不過政府派去旗桿山建造蓆棚的工人被村民恐嚇,政府才意識到反抗在即。於是港督卜力立即前往廣州與兩廣總督見面。

「老老實實,新界村民反抗單嘢係咪你幕後指示㗎先?」卜力質問。

「緊係唔係啦,不如我派個人(大鵬副將)去同啲村民傾傾,再借5個兵仔畀你看下門口啦﹗」兩廣總督當然否認同反抗有任何關係。

同一時間,警察總隊長梅含理在4月3日帶隊進入大埔新墟文武廟(即今富善街)調查。不過剛和鄕村長老傾了兩句,便因蓆棚的位置吵了起來。事件越吵越烈,甚至開始擲磚和木棍攻擊警員。最後梅含理命令部下在步槍上刺刀作出威嚇,才成功撤退到旗桿山。

旗桿山即使現在的大埔運頭角里。(圖片來源:Wiki)

大埔文武廟現況,現時是法定古蹟。(圖片來源:Wiki)

梅含理一邊叫部下回到香港島求援,自己則留下看守蓆棚。在同日晚上,有百幾個大埔的村民「喊打喊殺」迫近,所在的位置又突然被人發炮射擊。梅含理見敵眾我寡,於是匿藏附近樹林之中,看著蓆棚被人燒毀。港督收到求援便派出援軍,援軍在第二天早上到達大埔。

援軍的來到的確維持了一時的和平。此時港督寫了一份中文公告在新界各處張貼,說會保障新界居民的傳統生活方式不變,亦將升旗儀式改做4月17日,但是反抗軍也準備好在當日發難。可是,有村民因幫助政府張貼公告而被殺。

不知甚麼原因,大埔的村民提前在4月14日起事。在當日的早上,政府已經收到村民起事的消息,於是派梅含理再去大埔新墟調查。(梅含理肯定心諗:Why always me?)

卜力發出的公告。(圖片來源:Wiki)

又是大埔新墟,又是文武廟,不過今次沒有了憤怒的村民,只餘下廟祝。

「哎呀,你地個棚又(沒錯是「又」)被人燒咗啦,附近仲有一千幾百人喺度添啊。」廟祝說。

為免鄕民殃及池魚,廟祝又說:「Henry 你走先,呢道我頂住。」(Henry是梅含理的名字)

一千幾百人?梅含理急急腳經沙田走到九龍,再趕過香港向港督報告。港督命令他先與警隊到大埔,然後再派伯傑上尉帶領由印度士兵組成的「香港軍團」150人前往支援。梅含理先乘戰艦「名譽號」到達大埔,但他們一到步便遭伏擊,幾經辛苦才能上岸。

HMS Fame /「名譽號」(圖片來源:Wiki)

梅含理和伯傑的部隊不足二百人,面對著千多名村民,村民們拿著排槍、大炮等武器在壕溝中應戰。英軍不但在人數上處於劣勢,而且苦無補給彈藥,只能苦苦堅持。在黃昏時段,救星「名譽號」終於帶著補給歸來,船上還有駐港英軍司令加士居少將。更重要的是「名譽號」配備一門十二磅砲,近距離向原居民的陣地開了幾砲,反抗軍便雞飛狗走,成功為岸上的英軍解圍。

站穩陣腳之後,英軍便在附近搜查,發現村民在錦山、大埔頭和新圍仔都有完善的壕溝,壕溝內更有幾桶熱茶及「泰亨村」的旗幟。這些壕溝的質素和佈陣十分專業,似乎是有軍事背景的人指點過他們。

香港軍團的軍官,左下的便是伯傑。(圖片來源:夏思義博士《被遺忘的六日戰爭》P.6)

一名香港軍團士兵在旗桿山。(圖片來源:Cup Media:120 年前新界鄉民與英軍之戰,如何決定香港面貌? )

4月15日港督得知大埔村民的反抗後,連忙派出三百名印度士兵及一隊砲兵前往支援,並指示「拿拿聲」舉行升旗禮。大埔的村民使出了「If we can’t beat them join them」絕技,泰亨村的文湛泉和其他大埔長老來到旗桿山向駱克和加士居叩頭謝罪,他們還帶來了英國國旗,希望能在升旗禮中使用,最終亦如願以償。結果他們在投降後便留下看升旗禮。

4月16日,大埔的升旗禮由駱克主持下順利舉行,同場還有簡單的檢閱軍隊和鳴炮。翌日港督卜力在九龍寨城外舉行升旗禮,九龍各村莊的村民亦有到場觀看。大埔的戰事在升旗禮後便告一段落,大埔的村民相繼退出戰事。不過英軍深入內陸後即將要面對的,是更加反英的元朗村民。

4月16日在大埔的升旗禮(圖片來源:夏思義博士《被遺忘的六日戰爭》P.8)

P.S. 本故事的內容,主要參考夏思義博士的《被遺忘的六日戰爭》

延伸閱讀:【新界六日戰爭】 第一集:新界村民為什麼要開戰?

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大埔區

• 三月 27, 2019


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