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【美軍來了】1953年新澤西號訪港

在第二次世界大戰結束,香港重光之後,世界變成了冷戰的新格局。以美國為首的資本主義陣營及以蘇聯為首的共產陣營由歐洲鬥到亞洲。1949年國共內戰後,美國主要以日本、台灣和菲律賓作為前線及包圍網。香港便是在這些國家之中一個西方屬土港口,直到1950年韓戰爆發。

美軍為何來港?

由於香港地理位置優越、又有水深廣闊海港,加上香港船埠設施、維修船隻工業均是亞洲頂級水平,所以時不時有美軍、英聯邦艦隻來港停泊。據說高峰時期兩、三日便有一艘美軍戰艦來港。

戰後經常有美軍艦隻到港,圖為USS Washburn 和USS Neptune。(圖片來源:陳志輝《戰艦尋蹤──海軍在. 香港》P.157)

美軍戰艦在香港除了維修、補給外,美國太平洋司令雷德福與港督葛量洪達成協議,容許不多於1000名美國水手上岸消遣。美軍更派了一位專員將領駐港,負責協調水手上岸事宜,並且會委派一艘駐守船讓他指揮。

在上岸之前,美軍會獲得一本旅遊指南及在香港需注意事項,例如不要胡亂「打搞」新界村民、不可以進入鴉片煙館(當時在香港也是非法的)及不要光顧親中的商人等等。駐守船亦會組織巡邏隊上岸巡邏,以免有美軍生事,亦嚴防他們誤入親中商舖。美軍在港活動,我們日後再介紹。

美軍介紹香港小冊子。(圖片來源:陳志輝《戰艦尋蹤──海軍在. 香港》P.161)

美軍在香港玩得十分happy,香港市民呢?香港市民是更happy,一來他們可以賺取水手手上的美金,獲得了額外收入,二來他們多了一項假日節目 — 睇戰艦。在1953年,便有一艦龐然大物訪港。她就是新澤西號(USS New Jersey)。

新澤西號是愛荷華級戰艦,排水量達約5萬7千噸,其三聯裝16吋大砲成為能夠向岸上提供密集而遠程(38km)火炮支援。新澤西號是第二次世界大戰產物,曾在雷伊泰灣海戰、硫磺島等等戰役參戰,但由於成本效益問題在二戰後便退役。

 

 

新澤西號重新服役。(圖片來源:工商晚報, 1950-09-19)

參觀新澤西號是假日活動

不過韓戰爆發,迫使新澤西號重返戰場。1953年新澤西號在韓國元山完成火力支援任務後,便由第七艦隊司令卡拉克(Joseph. Clark)帶領來到香港。當市民以為可以在維港觀賞有史以來最大訪港軍艦之際,卻發現原來新澤西號食水太深,通過鯉魚門海峽時有風險,所以只能停泊在將軍澳對開海面。這樣令市民十分不滿,因為當時的將軍澳十分偏僻,市民只能自行駕駛或步行前往。

新澤西號在香港。(圖片來源:美國海軍檔案)

新澤西號在8月20日到港。(圖片來源:華僑日報-1953-08-20)

油麻地小輪公司聽到了市民的一大訴求,從善如流地加開一條由中環到將軍澳的臨時航線。這條航線收費一元,由中環統一碼頭開出,駛至將軍澳後圍繞新澤西號兩周,便回程。結果市民反應十分熱烈,由中環排到上環,小輪公司亦由毎日開三班加至十多班,共接戴了數以萬計的市民。有些市民把這次參觀之旅當作是郊遊,帶同生果、小食及汽水邊食邊睇;但也有認真的戰艦愛好者,帶同寫生工具及相機前往好好研究新澤西號。

特別小輪載客往觀新澤西號。(圖片來源:華僑日報-1953-08-23)

經過7日的訪問中,卡拉克中將與不少的駐港英軍將領、高官均有所交流,之後新澤西號便轉到台灣訪問。新澤西號在1983,86,89年再次來港,現時則成為了博物館。

延伸閱讀:【美經援會】戰後美國如何資援香港?

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港督軍事史

• 9 月 13, 2019


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