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【香港建築】舊大會堂前的顛地噴泉,但大部分時間都沒有噴水?

有時候我們去到歐洲旅行,都不難發現一些具有巴洛克或文藝復興風格的噴泉。正當我們羨慕人地連個噴水池都比較靚的時候,原來香港早在百多年前便有一個美輪美奐的噴泉,只不過它是沒有水噴的……可能你會說:「無水學咩人做噴泉?!」這個沒有水的顛地噴泉,卻在大會堂前面陪伴了香港人六、七十年之久。

這個大會堂並不是現在大家見到的香港大會堂,現時香港大會堂在1960年才建成,這裏所指是1860年代時由市民集資興建的第一代大會堂,為一座兩層樓高歐洲傳統柱廊及拱門式建築,位於皇后大道。當年經過一輪比賽才挑選出大會堂的設計,內裏設有劇院、圖書館、博物館及兩個名為「聖佐治廳」和「安東尼廳」的集會廳,門前為顛地噴泉。

第一代大會堂。(圖片來源﹕香港倒後鏡)

顛地噴泉是以捐贈者顛地洋行(Dent & Co.)來命名,顛地洋行在十九世紀初活躍於香港以至中國,又名「寶順洋行」,主要取其「寶貴和順」的意思,老闆當然是顛地一家啦。顛地洋行與死對頭怡和洋行(Jardine, Matheson & Co.)一樣,都是在十九世紀時經營鴉片、生絲和茶葉等起家。在鴉片戰爭過後,顛地和怡和先後把總部移來香港,顛地更在中環畢打街海旁興建了辦公大樓、貨倉及碼頭。那麼,為甚麼顛地會捐贈一個噴泉出來呢?

顛地洋行的辦公((圖片來源﹕racingmemories.hk)

原來當初大家集資興建大會堂時,怡和洋行的大班羅拔﹒渣甸(Robert Jardine)爽快地捐出了五萬元,為免輸給死對頭,顛地洋行大班亦只好捐贈一個噴泉。只不過,即使捐了噴泉,顛地洋行受到1865年的經濟不景影響而在1867年敗走香港。

噴泉最終在1864年完工,底下有四隻石獅子伏向四個方向,石獅子上刻有了顛地洋行捐贈噴泉一事,噴泉的中部是四個裸體男子及獸首雕像,頂部則是一隻飛碟形的平台,平台上有一個天使雕像。起初,顛地噴泉都還是會噴水的,只不過後來因香港島的食水不足而荒廢。

到底顛地噴泉是甚麼時候開始停水?讓我們來一起追溯下吧!

1890年都仲有水(圖片來源﹕HKU library)

1897年已經無水(圖片來源﹕Gwulo)

1925年,咁多人企喺下面,有水的話應該變咗做海底奇兵(圖片來源﹕Gwulo)

1930年,顛地噴泉已經站著如嘍囉(圖片來源﹕Gwulo)

在1929年歡迎告羅士打公爵到港時及1930年海港水管啟用典禮上,當局把水源重新接駁上,讓顛地噴泉曾經奇蹟地「復活」過兩次,當時的報章更以《CITY HALL FOUNTAIN. ACTIVE FOR FIRST TIME IN MANY YEARS.》為標題,說二十多歲的市民根本未曾看過會噴水的顛地噴泉,由此推斷,顛地噴泉應該是在1890至1897年間停止運作。

有人讚賞噴泉的美,就當然有人罵當局浪費食水。1929年時便有洋人寫信到報章,大罵當局浪費食水,更謂「每日都有很多人排街喉」、「皇室成員才不會介意噴泉無水」等等。

顛地噴泉重開是大件事(圖片來源﹕The Hong Kong Telegraph, 1929-04-13)

浪費食水就畀人鬧喇(圖片來源﹕The China Mail, 1929-04-20)

可惜顛地噴泉仍然敵不過時代巨輪。1933年,政府因大會堂已經十分古舊為理由,決定把第一代大會堂拆卸,部分地皮則賣給匯豐銀行當總部;同年拆毀顛地噴泉,而大會堂最後一幢大樓則在1947年拆卸。有時候,我們總覺得香港的事物、建築沒多美感,日本、歐美的設計較好,其實港式設計亦不差的,至少曾經如此。

本港政府大興土木建新大會堂港督府遷址(圖片來源﹕天光報, 1933-08-11)

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中西區建築史洋行

• 4 月 14, 2018


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