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【香港啤酒】酒是冰凍人是暖的生力啤酒

上回說到香港啤酒廠的東主律敦治在日治時期經歷了喪女之痛,重光後開始醫療慈善事業,因而慢慢放底啤酒廠的生意。放手、放開所有過後,來自菲律賓的生力集團便以600萬港元的價錢正式入主。

1948年生力收購了深井的啤酒廠 (圖片來源﹕生力啤酒網站)

1948年生力集團進駐後,便立即生產樽裝啤酒,在1950年更出產了2000箱。可是,戰前的釀酒設備已經不合時宜,所以生力在50年代頭決定幫啤酒廠來個大!翻!新!他們一口氣購入了兩部麥汁糖化器、新型APV式冷卻器,可以在一小時內把2,200加侖的麥汁由180 ºF 降到42 ºF ,還有每座可容納2,400加侖啤酒的巨型發酵池24座和不銹鋼啤酒儲存器⋯⋯睇唔明唔緊要,總之好勁好先進就是了。而且,生力還自設了個實驗農場飼養豬隻和家禽,不知又會不會餵牠們飲啤酒呢?

皇家海軍會所大廈天台上的「生力啤」霓虹招牌是大家的回憶 (圖片來源﹕生力啤酒網站)

常常有人組團到生力啤酒廠 參觀,圖為九龍獅子會會員參觀記。(圖片來源﹕工商晚報, 1975-08-13)


有了新設備之後,生力不停擴展業務。由63年上市,到66年建立自己的運輸車隊。不過生力亦開始面對進口啤酒的挑戰。六十年代,便宜的青島啤酒及雪花啤酒打進香港市場,生力亦在1966年時開拓廉價的「青山啤酒」應戰。當年為了推廣青山啤酒,生力更多次在食肆和徙置區舉行試飲大會,大受當年市民歡迎,不過熱情過後銷量下跌,青山啤酒也在73年停產。

青山啤酒的宣傳活動 (圖片來源﹕生力啤酒網站)

青山啤酒免費試飲 (圖片來源﹕華僑日報, 1966-10-23)


生力的盈利一直直線上升,由78年的3,700萬到81年的4,000萬,到85年的6,000萬。不過,香港最發達的生意都是地產業,生力最後也在96年把深井的地皮賣給發展商,建成了碧堤半島,自己則搬進元朗工業邨。

生產香港味道的啤酒之外,生力也是有人情味的僱主,尤其廠長窩拿先生更是事事關心員工所需。窩拿是英國及馬來西亞混血兒,在香港啤酒廠的年代,他已經是廠長。自生力入主後,請了不少潮州人做員工,這些潮州人跟深井舊村的村民租了農地,慢慢形成深井新村。窩拿很照顧這班潮州員工,當他們想辦孟蘭勝會時,窩拿便出資一萬,更提供電力給大會使用。後來他們想依照潮州傳統,建天地父母廟時,窩拿又再出錢出力。

左邊的就是窩拿先生 (圖片來源)

窩拿亦出錢出力建設天地父母廟 (圖片來源﹕華僑日報, 1981-08-22)

當員工有生計問題時,窩拿總是願意借錢給他們,而員工又會以地契作抵押。曾經試過有員工無贖回土地,窩拿便捐於社區用途,例如深井商會的會址便是這樣得來的。當員工退休後,就可以得到一批可觀的退休金,讓他們可以做點小生意。

除了對員工好之外,生力對香港人都很不錯。他們會給獎學金予香港大學、紅磡聖匠職業訓練所及觀塘職業訓練中心等教育機構的學生,更有一個較特別的「生力獎學金」,給予1960年香港第一百萬名出生的嬰兒1,000元。

「生力獎學金」,真有趣。(圖片來源﹕香港工商日報, 1960-05-25)

自生力搬到元朗後,曾經試過撤出香港。不過近年又搬回來,不知生力會不會回歸香港製造呢?

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飲食香港啤酒

• 四月 20, 2018


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