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【香港啤酒】本地味道 — 律敦治的香港啤酒廠

「飲杯!!」啤酒是一樣小時候覺得很苦,但又要扮大人飲;長大了卻享受它的味道的飲料。提到了啤酒,近年越來越多Made in Hong Kong的手工啤,就好像「門神啤酒廠」、「Lion Rock」及「麥氏啤酒廠」等等。但要數到香港製造啤酒的奠基人物,卻是個來自印度的巴斯人。他就是律敦治醫院的創辦人J.H 律敦治。

香港近年多左手工啤,大家要支持下啊! (圖片來源﹕MENXPAT.COM)

醫院和啤酒廠就好像是兩件十分對立的事,但偏偏這兩樣東西與律敦治都有關係。律敦治的父親早在1884年便來到了香港,是一名經營洋酒貿易的商人,又會經營一下地產生意。後來當新界租借了給英國後,律敦治家族便在深井、尖沙咀及中環囤地。到了1913年,律敦治正式接手家族企業。 雖然說律敦治是為香港啤酒打下基礎的人物,但其實早於1842年怡和洋行已經把一倉倉的啤酒運到香港,然後在又先後有葡萄牙及英國商人在跑馬地釀酒,可是都失敗而回。

早年香港的英藉商人出產過名為O.B.啤的啤酒 (圖片來源﹕http://industrialhistoryhk.org/)

就是呢位J.H律敦治先生,令到香港本土啤酒發揚光大。(圖片來源﹕Wiki)

到了1920年代,律敦治便有計劃開辦啤酒廠,可是被政府一直拖,拖到1930年才成立了香港啤酒廠有限公司(Hong Kong Brewers and Distillers Limited ),並開始在深井興建廠房。 香港啤酒廠的硬件參考了西方現代化的廠房,但軟件卻又十分本土。廠房是由利安建築師樓設計的(Leigh and Orange,對就是設計雲石堂的那間),又從捷克購入了新式釀酒設備,務求釀製出正宗的皮爾森啤酒(Pilsnen Urquell);不過釀酒的水源來自深井山上的溪水,而所有員工都是深井原居民(一開始有60名男工,21名女工)。

律敦治在附近還有一座別墅,叫做Homi Villa ,到現時還存在。(圖片來源﹕The Industrial History of Hong Kong)

啤酒廠最後在1933年開幕,啤酒果然是人人愛,連當時駐華英軍總司令都來剪綵。而香港啤酒廠出品的淡啤酒,就叫做HB啤(即是Hong Kong Brewers )。當時的啤酒釀製過程亦成為了記者們的參觀節目。啤酒在釀出來後先會過一過冷喉,再入5℃的雪房雪足十日,然後再入1℃的雪房儲存40日,足足要50日才可以面世。而且整個廠房十分衛生、整潔,並有獨立發電機。 律敦治雖然是個生意人,卻是個有良心的老闆。啤酒廠的伙記一直享有很好的福利。除了準時出糧之外,律敦治還為他們提供了宿舍。宿舍還有舒服的鐵床,有專人打理,還有診所為工人睇病,有時候更會為附近鄉民診症。啤酒廠更會把製雪機所製的冰塊,售賣給深井居民。

新界深井香港啤酒廠參觀記 (圖片來源﹕天光報, 1934-05-25)

HB啤酒的廣告 (圖片來源﹕Zythophile)

可是啤酒廠一開廠便面臨困難。由於白銀價格上升,連帶以銀本位的港元價格亦上升。導致本地啤酒難以外銷之餘,而進口啤酒的售價又與平地啤酒一樣平,對律敦治的啤酒廠造成打擊,迫使他自行清盤再重組。 一波剛平,一波又起。1941年香港淪陷,律敦治不但拒絕與日本人合作,更偷偷地接濟在戰俘營的印軍和英軍。可是啤酒廠亦被日軍接收交由來自大板的「寶燒酎」經營,改名為香港釀造廠。律敦治的命運就更慘,由於他救濟的行為被日軍憲兵隊發現,結果他和兒子一同被困在戰俘營,其間更被毒打。

白銀價格上升,對啤酒廠造成重大打擊 (圖片來源﹕香港工商日報, 1935-12-12)

重光後,律敦治努力重整旗鼓,很快便恢復了啤酒廠的生產。而且香港啤酒廠的HB啤比起進口啤酒,例如嘉士伯等要便宜,所以啤酒廠很快便上軌道。不過經歷過喪女之痛的律敦治希望專心慈善事業,所以便把啤酒廠賣給一個菲律賓人,成為了知名的生力啤酒廠,這就是另一個故事了。

接收了香港啤酒廠的生力啤酒廠。(圖片來源﹕http://industrialhistoryhk.org)

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啤酒荃灣區飲食

• 四月 6, 2018


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