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【美經援會】戰後美國如何資援香港?

美國總統特朗普簽署了《香港人權及民主法案》後,除了姐姐Regina震驚、耿爽不爽之外,更令中國及香港政府不同部門先後發炮,指責美國干預中國內部事務… (但明明是美國的法律)

在Regina想著如何不到美國旅行便可以逃避制裁之際,其實在我們身邊早已有不少香港接受美國援助的蹤跡。在戰後,不少自由的亞洲國家受到共產主義威脅,美國為了保著在亞洲的盟友,於是向他們提供了援助。

作為「東方柏林」的香港站在抗共最前線,自然是Sir的援助者之一,而Sir的援助方式便是現時常見的「蛇齋餅粽」。

最大的「蛇齋餅粽」機構 — 美國經援會

戰後香港面對人口膨脹及物資短缺的問題,於是美國的民間組織美國經濟援助會(Care U.S.A)便出手打救港人。美經援會最初是以收取美國和加拿大人捐款,以購入美軍淨餘的物資,寄往歐洲。包裹包括5磅奶粉、 7磅芝士、5磅米及5磅豆,足以讓歐洲人民在戰後獲取溫飽。

美經援會的救濟包。(圖片來源:香港風物志)

後來,美經援會把服務範圍擴展到全球,1956年便來到香港。他們最常做的便是在學校派發牛奶和餅乾及在義學中派發文具。美經援會一如在歐洲的做法,會把各項食物、生活用品製作成「福袋」(其實是救濟包,1957年3月的救濟包便有白米二十磅、青豆、牛油及奶粉)在派發。單是1957年,美經援會便已派發價值6000萬美元的物資。

圖片來源:香港工商日報, 1960-02-05

特別是大時大節,美經援會甚至會大派救濟包。當然發生天災人禍時,美經援會都會派發災民所需的物資,例如在石峽尾大火後便向災民提供毛毯。他們亦曾經撥款在新界興建運動場及圖書館。

美國經援會-毛毯贈災民 (圖片來源:香港工商日報, 1959-10-08 )

美經援會亦會資助基礎建設。(圖片來源:香港工商日報, 1956-08-23)

當時「Care U.S.A」的麻包袋及箱子成為了香港救濟的標誌。細心一想,可能不少指責年輕人「收美國錢搞事」的一群,才是食美國餅、飲美國奶的得益者。

「蛇齋餅粽」升級 — 和你起屋

上車,一向是香港人的願望。1966年的長洲鄉委會主席周理炳及地方鄉紳馮北財、姚啟享為漁民向美經援會申請資助,協助他們在西灣建村。兩年後,西灣美經援村落成,村屋樓高一層,最初只有48戶,大約300名居民。雖然現時看來鄉事派向美國資金求援是有點奇怪,但在60年代的香港卻是見怪不怪,在差不多時間,美經援會在馬灣和大埔也有同樣的計劃。

馬灣美經援村。(圖片來源:香港風物志)

由於美經援村大大改善了居民的生活水平,所以在長洲分別興建第二村(應善良美經援村)及第三村(自助美經援村)。不過此二村已經不是由美經援會獨力資助,第二村有由本地商人沈炳麟成立「應善良基金會」的資金、第三村有離島理民府的幫助。應善良美經援村的規劃更照顧到村民不同的需要,幼稚園、鄉村福利中心、兒童遊樂場和公廁等等,一應俱全。加上其他慈善組織如嘉道理向村民傳授紡織等的謀生技能,改善村民的經濟。

應善良美經援村。(圖片來源:香港風物志)

美經援村原本只有一層,每戶大約有200至300尺,門口的通道讓村民用作掛衫,曬魚乾,乘涼,成為有漁村特色的公共空間。由於人口上升,村民在1980年代申請為村屋加建一層,上層屋外亦有通道及樓梯。

西灣美經援村。(圖片來源:香港風物志)

隨著村民的經濟能力上升,美經援會在70年代尾便停止。1977年長洲興建「欣雨亭」,感謝美經援會一直以來的貢獻。

事隔數十年,香港人再次向美國爭取援助,以協助港人建立民主、自由的社會和保護我們不受制度暴力的傷害。可是「打鐵還需自身硬」,國際戰線、區選打得再好,也只是支線任務。明天主線任務又來了,大家聽日見。

P.S. 在同年代的台灣其實獲得更多、更全面的美援。剛好的,香港、台灣今日再次站在抗共、抗極權的最前線。港識多史的一眾台灣讀者,希望你們可以珍惜手上的一票,守護台灣,免受香港之苦。

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• 11 月 30, 2019


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