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【農曆新年】賀歲煙花的由來

今年(2020年)原本是香港第39次舉辦賀歲煙花匯演,賀歲煙花(政府近年改口叫「賀歲煙火匯演」,我就唔咁叫喇,你們懂的)都漸已成為香港傳統,但香港政府指,考慮現時舉辦匯演有安全風險,繼取消年宵乾貨區後,再次取消今年初二煙花匯演。到底點解新年放煙花?讓我們在這裏認識它過去的歷史和紀錄吧!

賀歲煙花的由來

香港自1967年暴動後禁止燃放煙花炮竹,過了十多年,社會陸續有聲音要求解禁。香港旅遊協會(旅發局前身)總幹事潘恩先生雖然來自英倫,卻一直熱衷舉行傳統中國節日活動,例如首辦中秋綵燈會及主辦國際龍舟邀請賽,因為他認為這些活動可以讓香港市民尋根,凝聚港人及創造歸屬感。潘恩當時認為在維港放煙花可以向海外好好宣傳香港,最終找上新聞司霍德;霍德十分贊同,亦認為舉行煙花匯演可以減輕市民要求解除放煙花禁令的訴求。

匯演最終由慶祝成立150年的怡和公司贊助110萬元舉行,本身是定在大除夕放煙花的,但因為要令大型賀年節目平均分佈在不同日子,最終定於在1982年年初一晚九時正進行煙花匯演,這是繼1975年英女皇訪港後再次在維港放煙花!負責放煙花的是全球最大的美國百樂公司,採用來自中、英、美、法、日、澳、德、意、加、韓和巴西十一國,共6000枚煙花。匯演歷時大概廿分鐘,吸引近一百萬人現場觀賞及二百萬的電視觀眾。

由於反應熱烈,第二年的煙花由市政局接辦,怡和亦承諾未來五年繼續贊助。不過在1983年年底香港前途談判期間,怡和以「經濟原因」,拒絕第三次贊助;1984年的煙花贊助由新世界銀行證券頂上,而怡和洋行同年三月將註冊地由香港改到百慕達。

為了讓皇家香港警察和交通機構職員應付過大除夕夜通宵服務後,能夠有充分休息,故此1985年的匯演推遲至年初二晚舉行,安排沿用至今。由於東區走廊剛通車,政府在1985及1986年更開放部份天橋路段讓市民在上面觀賞煙花。1986和1987年分別由日本的精工錶及中資的華潤集團贊助,用的亦是各自國家的煙花,匯演時間更長達30分鐘。

最長的一次煙花匯演歷時32分鐘,但在1991年改用煙霧較少的煙花前,匯演中途會有兩分鐘的中場休息,以便煙霧散去。其後的賀歲煙花最短為廿分鐘,現在大多長約23分鐘,準時在八點舉行。而隨著科技進步,煙花的效果亦愈來愈多。

亞視煙花照萬家?

1988年亞洲電視易主並贊助翌年的賀歲煙花。煙花贊助費本身僅180萬,但長達四小時的《亞視煙花照萬家巨星獻禮》有黃霑、周潤發、鄧麗君等出場,令製作費竟高達3000萬!

無線當晚走進「大灣區」,在廣州製作《羊城賀歲萬家歡十週年慶典》,但節目被指過於中國風;可能早在40年前大灣區已經不甚吸引香港人,大家都轉台睇亞視放煙花,最終收視顯示亞視煙花收視達48%,比前一年多了四倍觀眾!

(圖片來源﹕華僑日報, 1988-12-15)

林鄭治下兩次取消賀歲煙花

過往的煙花匯演均有制定後備日期,以便天氣欠佳時能夠改期,但此安排從未使用。不過2018年2月10日由於大埔公路發生巴士嚴重車禍,林鄭月娥指年初二(2月17日)是「頭七」,為顧及市民感受,取消煙花匯演(其後有殯儀業者指出,「頭七」應為年初一);事先已開封的5噸煙花(共28999枚)則在年初二早上7時於大鴉洲全數銷毀,而取消匯演所節省的一百萬元以贊助商其士集團創辦人周亦卿的名義捐給死傷者家屬。

不過取消煙花卻惹來部分人在網上猛烈抨擊(圖片來源:東方日報)

到了2020年,林鄭月娥一手引爆的反修例風暴令社會動盪,政府指因安全風險,再次宣佈取消煙花匯演。

煙花匯演=燒錢

紀錄顯示贊助額在1982年是110萬,1991年突破二百萬,但1996年已狂升四倍幾。後來因為經濟不景,贊助意欲大跌,1998年在匯演前六星期港府才找到贊助商,2002年時贊助額更低至250萬。即使2008年用了破紀錄的超過40000枚煙花,贊助額也是到2019年才追平1996年的1000萬。

放煙花收視分分鐘幾十萬上落?

贊助匯演的機構或公司固然希望曝光率愈高愈好,但資料顯示現場觀賞匯演的人數由八十年代初的幾十萬甚至一百萬,跌到近年大概卅萬人,2010年更創新低(21萬人)。贊助額對現場觀賞人數的比率在八十年代初大概是1:1,2012年卻跌至平均花34元才有一人(贊助888萬換來26萬人現場觀賞),2019年即使豪擲1000萬,贊助商大概花31.5元才換得一人現場觀賞。

現場觀賞賀年煙花匯演的人愈來愈少。
(1999年的數字從缺,如果你有,歡迎留言給我們!)

煙花之下的意外

1983年一名女童在九龍城碼頭觀看匯演時被人群擠落海,幸無大礙;但1990年一名九歲男童隨父親由躉船上岸看煙花,過跳板時失足墮海不治,而1991年匯演後客運船「民來號」在維港與遊艇相撞,造成兩人死亡;1997年有位69歲老翁在尖沙咀觀賞時心臟病發送院不治。

1993年有位腦麻痺的女嬰在匯演後被遺棄在中環交易廣場,她身上有被疏忽照顧的痕跡,腳上有燒傷的疤痕,後來「母親的抉擇」之職員為女嬰改名為「如花」,她亦接受了手術改善燒傷的後遺症。

如花手術後的情況(圖片來源:南華早報,1993-07-11)

2004年煙花碎片擊傷躉船上工人的頭和背部;2009年煙花火屑掉落船上木架起火,導致大火。

近期局勢動盪,象徵歌舞昇平、太平盛世的煙花匯演接連取消,代表政權內心充滿恐懼與沮喪,亦不敢公然粉飾太平,各位手足必須繼續堅持,終有一日慶祝重光的煙花會在維港上空盛放!約定大家,煲底一齊睇煙花。

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農曆新年

• 2 月 17, 2018


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