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【港識.讀史知今】初二煙花的由來

今年的年初二煙花匯演,因大埔車禍而取消,相信應該就沒有人會反對。但在沒有煙花的年初二,不如我們認識一下為什麼有新年放煙花這個傳統?

在1981年12月1日大公報率先引可靠消息: 香港旅遊協會(香港旅發局前身)會在1982年1月24日的大除夕於維港放煙花卅分鐘。當時大家都很雀躍,因為這將是1975年英女皇訪港後維港再放煙花!

煙花匯演最終由怡和公司贊助一百萬舉行,並因為要令全港大型賀年節目平均分佈在不同日子而改在狗年年初一晚九時。放煙花的是全球最大的美國百樂公司,採用來自中、英、美、法、日、澳、德、意、加、韓和巴西十一國的煙花。匯演歷時大概廿分鐘,吸引近一百萬人觀賞及二百萬的電視觀眾。

由於反應熱烈,怡和其後承諾未來五年繼續贊助匯演。不過83年年底,香港前途談判期間,怡和以經濟原因,拒絕第三次贊助。84年的煙花贊助由新世界銀行證券頂上,而怡和洋行同年三月將註冊地由香港改到百慕達。

1985年時,為了讓公共交通的職員應付過除夕夜通宵服務,在送市民看煙花前可以充分休息,故此匯演推遲至年初二晚舉行,安排沿用至今。該年由於東區走廊剛通車,政府更開放部份天橋路段讓市民在上面觀賞煙花。

1986和87年分別由日本的精工錶及中資的華潤集團贊助,用的亦是各自國家的煙花,匯演時間更延長至卅分鐘。

其後的賀歲煙花都是長約廿三分鐘,而隨著科技進步,煙花的效果亦愈來愈多。

亞視煙花照萬家?

1988年亞洲電視易主,並贊助翌年的賀歲煙花。當晚的《亞視煙花照萬家巨星獻禮》長達四小時,有黃霑、成龍、洪金寶、周潤發、鄧麗君出場。粒粒皆星之下,儘管煙花贊助費本身僅180萬,節目製作費卻高達三千萬!

有見及此,無線當晚在廣州製作《羊城賀歲萬家歡十週年慶典》抗衡,但節目被指過於中國風。最終,收視調查顯示亞視煙花收視高達48%,比前一年多了四倍觀眾!

(圖片來源﹕
華僑日報, 1988-12-15)

分分鐘幾十萬上落

舉辦煙花匯演一直是燒錢的行為。紀錄顯示1982年是一百萬元,90年才達二百萬,但97年已狂升至八百萬。後來因為經濟不景,金額大跌,2002年時更低至250萬元。紀錄直到2012年才被打破,金額升至888萬(2018年平了紀錄)。

樂極生悲

在觀賞嘆為觀止的煙花時,大家也要小心樂極生悲。

1983年一名女童在九龍城碼頭觀看匯演時被人群擠落海,幸無大礙;但90年一名九歲男童隨父親由躉船上岸看煙花,過跳板時失足墮海不治,而91年匯演後客運船民來號在維港與遊艇相撞,造成兩死廿九傷。2004年煙花碎片擊傷躉船上工人的頭和背部。2009年煙花則墮在躉船上,導致大火。

至於今年的煙花匯演雖然已經取消了,但仍要處理事先準備好的5噸煙火。政府在今日早上在大鴉洲已引爆銷毀。另外因取消煙花而節省的一百萬元將以其士集團周亦卿先生的名義捐給今次死傷者的家屬。

新年春節煙花節日

• 二月 17, 2018


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