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【港識.大自然】虎皮定鼠皮?赤柱天后廟有得睇﹗

昨日有人表演「貓仔當老虎」,令到大家覺得好笑又無奈。可是傻傻的分不清的還有收藏在赤柱天后廟的這塊獸皮。這塊獸皮驟眼看落像老鼠皮,但細心一看在燻黑了的表面竟然看到虎紋。沒錯,這就是少有能夠香港出現老虎的文物。

赤柱天后廟(圖片來源﹕TripAdvisor)

很多年前虎皮就這樣吊起來,並沒有什麼保護,所以燻黑了(圖片來源﹕ATV 我愛香港 )

整個故事要由1942年的5月講起。1942年是日治時期,赤柱是個日軍十分敏感的地方,一來赤柱有個戰俘營囚禁了約三千名的香港守軍、英美荷等的外籍居民,二來赤柱面向南中國海,有特別的戰略價值。而在5月的時候,更來了一名不速之客,一隻身高3英尺、長73英尺、重240磅的大老虎。

最先見到老虎的是戰俘營的戰俘。根據當時被囚困的港大生物學教授香樂思﹙Geoffrey Herklots﹚所記載,有一個晚上老虎闖進了營內的菜園,日軍守衛﹙很有可能是印度人﹚以為有人要逃走向牠開槍,但沒有打中。第二天早上,他們便在菜園發現老虎的爪印。

赤柱戰俘營的慘況,戰俘不但要面對日軍的威脅,還有老虎的來臨。(圖片來源﹕Wiki)

日軍對於有老虎出現大為緊張,安排了由憲兵平林中佐帶領30多名的印籍憲查追捕老虎。最後,他們在赤柱警署門口發現老虎,印籍憲查爹亞星十分勇猛,把老虎一槍爆頭殺死。而日軍亦無放棄這大好宣傳機會,在報章上大力宣揚自己為民除害﹕「憲警擊斃猛虎 為地方除大患,有如英美惡勢驅出香港。」而那位爹亞星憲查亦獲得虎皮作為獎勵,後來放在天后廟供奉。

舊赤柱警署為香港法定古蹟,現為超級市場(圖片來源﹕wiki)

但是,日軍為什麼會有印度人坐鎮呢?原本當年淪陷後,日軍以「大東亞共榮圈」之名拉攏香港的印度人甚至華人,又組織了「印度獨立聯盟」。在威迫利誘下不少人成為了憲查,即是維持秩序及部份防衛的隊伍。但後來待遇不佳,而且受日本人欺壓,有不少人逃返中國加入英軍,留下來的士氣也很差。

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動物大自然日軍

• 三月 7, 2018


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