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【一戰】一戰又關香港咩事?

圖為一九一六年在中區皇后像廣場舉行的特務後備警隊檢閱(圖片來源﹕政府檔案處)

自從上兩篇講述和平紀念日的文章出街之後,很多人心中都有一個疑惑,究竟第一次世界大戰同香港有甚麼關係? 雖然一戰的主要戰場在歐洲(其餘分別在地中海、阿拉伯半島、山東、太平洋島嶼等地),香港亦完全無戰事發生,但是一戰還是深入地影響香港。當中最大影響的就是輔警的出現和香港的華工前往歐洲參戰。

作為英國殖民地的香港,為了支援宗主國參與戰爭,先後調動在港的英藉警察、公務員和其他歐洲人回到西線與德軍對戰。根據香港政府紀錄,香港約有260人回歐參戰,單單是警隊便有61人。但當這批警員離港後,香港便出現了治安真空,為了避免社會出現混亂,港府便招募後備警察維持治安。在1914年通過《特別後備警察法案》後,這支以葡萄牙人、華人、印度人及英國人組成的後備警察便成立了。 後備警察負責下午6時至午夜12時的巡邏任務,他們亦由最初的29人增到高峰時的352人,亦由沒有任何裝備變到身穿制服,手持警棍及步槍。

有關後備警員的報導(圖片來源﹕香港華字日報, 1915-03-22)

這批後備警察,就是輔警的前身。而比他們命運淒慘得多的,有被送往歐洲的華工兵團。

華工兵團是被中國北洋政府派到戰場幫忙協約國軍隊(即是英、法等國)的後備部隊,亦因為這支部隊,使中國正式參與這場世界大戰。 華工兵團不會直接在前線戰鬥,只會挖下戰壕、維修一下武器戰車、建造下營房等等。

前往法國參戰的華工(圖片來源﹕BBC)

這些華工大多數是來自北方的,但同時有2000-3200名香港人被香港利民公司招募,加入法軍指揮的華工兵團。利民公司的告示列明了由荔枝角上船前往法國的船期、華工的薪金及其他待遇(比香港一般工人好),唯一不知道的,是華工們能否活著回來。

(圖片來源﹕香港華字日報, 1916-12-08)

在1917年2月,告示所提及的鴉多士號(亞多士號)便在前往法國途中被德國潛艦擊沉,有多達500人遇難。

• 十一月 16, 2017


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