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【港識﹒失樂園】名園與利園的光輝歲月

上集講到,在20世紀初期香港有著名的五個遊樂場,合稱為「四院一樓」。然而頭三間的遊樂場愉園、樟園、太白樓表面看來很歡樂,但暗地裏其實是各出奇謀,互相抄襲地搶客。今次我們把戰火向東移,時間亦來到了20年代。但今次的重點並不是再講述下遊樂場的商戰,而是細說一下遊樂場的功用又點止用來玩咁簡單。

名園 – 港督都要比個面

名園在1918年已經開業,但位置卻在遙遠的北角,正門就是正正在英皇道。雖然就「山旮旯」了一點,還要建在山丘之上,但總算有電車去到門口,所以都有一定人流。

在最初的時候,名園是以上海大世界遊樂場為藍本設計的,而且附近亦有一間名為花園酒店/名園酒店互相合作,與現時迪士尼園區及酒店的概念正正一樣。作為一個專業的遊樂場,名園有韆鞦、旋轉木馬、兒童遊樂場、百鳥巢、動物園(來來去去都是黑熊、老虎和梅花鹿)都好正常啊?而西環的太白樓又有粵劇院、舞廳、小橋流水和唱書臺,名園又點會想想輸,結果一一都有。

名園仲有抽獎玩(圖片來源﹕香港華字日報, 1918-12-16)

「人有我有,人無我都有」就是名園的寫照,於是名園增加了單車場、滾軸流冰場、桌球、足球、羽毛球、排球場,說穿了就是現在的體育中心。在海邊還有一個泳棚,每年端午節都有龍舟比賽,據說港督亦要比面出席,名園就像慶祝喜慶節目的中心。

 

名園海邊爬龍舟(圖片來源﹕香港記憶)

可是,後來利園的開幕,為名園帶來沉重的打擊。唯有在1929年把樂園租於聯華影業公司拍攝粵語片。

生意難做,就唯搞下新意思,化骨美人、全女班好似幾好睇咁(香港華字日報, 1923-10-26)

1930年終於要轉手,由及時公司接手。及時公司一接手,就立即增加了不少又新又奇怪的設施,而且亦不收入場費,改為每個遊戲逐一收費。分別有「八陣圖」(即是迷宮,有迷宮玩我尚算明白)、「南北幻術」(即是魔術表演,這個亦很合理)、清暑殿(開始有點奇怪,這個原來是電風扇房,是入商場涼冷氣的概念?)還有就是談情室(雖然阻人啪啪啪會燒 _ _,但大家不要想歪,這只是讓情侶談情的卡位)。

當然,首先你要有……

最後,名園敵不過發展。在戰後成為了明園住宅區,我們亦只可以透過北角的明園西街、明園大廈等等的地名回顧這段歷史。

利園 — 鴉片大王的遊樂場

如果你還未知道利希慎是誰,可以先看看我們之前的post。利希慎在銅鑼灣有很多地皮,而其中一個便是1923年用380萬從怡和洋行手上購入的東角山。(當時380萬買到成座山……)本來是打算用來建造鴉片提煉廠的,可是當時禁煙是世界大趨勢,政府亦不希望香港再發展鴉片,因此利希慎只好改變用途。

利園門口(圖片來源﹕希慎興業有限公司)

而遊樂場的設施都是假山假水、攤位遊戲、動物園和一大堆表演等等⋯⋯比其他遊樂場並沒有太多新意,只是利園的地理位置好,設施又比較新,入場費又只需兩角。因此撃敗了一眾遊樂場,成為四大院之首。

利園的舞台(圖片來源﹕希慎興業有限公司)

利園又怎會只是一個遊樂場這麼簡單。在2,30年代利園還是一個達官貴人開會食飯開Party的地方。當中比較盛大的一次是在1927年,港督金文泰在利園接見了前清朝的翰林編修賴際熙,以慶祝香港大學中文學院成立。(籌組香港大學中文學院的正正是賴際熙,他亦先後擔任系主任和文學院院長)。同場的還有第一名議政局華人議員周壽臣、立法局非官守議員羅旭龢及東亞銀行創辦人馮平山等等,晚宴結束後利希慎還快快樂樂地帶大家去利舞臺睇劇。

慶祝香港大學中文系成立的party亦在利園舉行(圖片來源﹕香港工商日報, 1927-02-24)

只不過隨著時間的前進,人們對利園的熱愛日漸減退。與名園一樣,利氏家族亦曾經出資與香港影片公司合作拍戲,名為《左慈戲曹》,並在利園取境。但是利園始於要在1931年關門。不過利氏家族沒有急於清拆,而是一直原封不動,有時更特別開放一、兩天讓人參觀,例如1934年為東華三院籌款便開放了一次。直到戰後,利園山要移平成為地產項目。

《左慈戲曹》電影宣傳海報(圖片來源﹕華人百科)

順帶一題,利園還是香港當時的佛教重地,不但有很多大大少少的佛像,還不時有佛教研習班。

利園的觀音像(圖片來源﹕希慎興業有限公司)

香港人的快樂不敵地產及發展,是命運嗎?

 

利園北角名園遊樂場銅鑼灣

• 七月 16, 2017


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