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【港殤】香港下半旗的故事

今年是南丫島海難六週年。當年的意外奪去了39條性命,實為港殤的日子。事後,政府把同年10月4日訂為全港哀悼日,而且下半旗致哀。自主權移交以來,香港已下半旗10次 ,自1968年起的50年,香港更已下半旗37次!(以政府總部的區旗/英屬香港時的香港旗下半旗為準)

香港在主權移交前卅年下半旗主要因為海外政要或英國皇室成員離世,所以當時下半旗可算幾有國際視野,連一些港人不熟悉的元首逝世也有悼念,如愛爾蘭總統齊爾德斯、塞浦路斯總統馬卡里奧斯三世大主教逝世……

10月1日實為一天「港殤日」 (圖片來源:蘋果日報)

主權移交後香港不再為外國政要離世下半旗,某程度上導致香港從1999年起9年沒有下半旗,是50年來最長的一段「真空期」。不過,下半旗的對象開始多了平民,首先是1999年為悼念中國駐南斯拉夫大使館被轟炸中死者而下半旗,以及近年中國天災和香港多宗事故及悲劇的死難者。

1978年因教宗去世而下半旗。(圖片來源:華僑日報 1978-09-30)

香港平均一年多至兩年下半旗一次,所以一年內下半旗三次實屬罕有,只有1976年、1981年、2010年才這麼不幸。2010年當年更創下兩次下半旗相隔時間最短的紀錄,香港剛於8月15日為甘肅泥石流死者下半旗,只相隔9日就要為馬尼拉人質事件中的死者下半旗。

不過下半旗日數最多的一年卻是1972年!

當年英女皇的大伯─溫莎公爵,即是不愛江山愛美人而退位的愛德華八世在5月28日去世。當局先在翌日下半旗一日,再於葬禮前一連三日下半旗。不到三個月,英女皇的堂弟空難逝世,政府在8月28日及喪禮當日下半旗,令1972年全年下半旗達6日。

港府亦會為英國皇室去世而下半旗 (圖片來源:華僑日報:1972-09-02)

下半期往往是表達哀思的一個活動, 政府或民間更可能會舉辦更多儀式,例如馬尼拉人質事件及南丫撞船事故後政府定了全港哀悼日,而鄧小平逝世時地下鐵車站播放哀樂,巴士和九廣鐵路則響號,賽馬會亦可能延遲跑馬。

不過,下半旗有時也會惹來爭議。2012年南丫海難在10月1日發生,之後特首梁振英下令10月4號至6號下半旗。此舉引來傳媒揣測及市民抨擊是否因為10月1日至3日是中國國慶假期,特首不敢在「舉國同慶」的日子下半旗。

而早於1989年日本裕仁天皇駕崩,香港政府按英國外交及聯邦事務部通傳女皇的指示下半旗,惹來二次大戰退伍及被俘虜的軍人不滿,數位軍人在西灣國殤紀念墳場舉行升旗禮抗議,連立法局也有議員質詢裕仁天皇的喪禮那天會否又下半旗。

為日皇下半旗,對經歷過二戰的人來說,難以接受。(圖片來源:華僑日報1989-01-09)

下半旗往往代表政要去世,或者大災難發生,相信讀者也希望後者不要時常發生, 寧願旗幟永遠在旗桿頂飄揚。

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冷知識

• 九月 30, 2018


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