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【歷史建築】原居民的學校 — 覲廷書室

一月,對所有人而言,是新的一年,新的開始。然而,對中小學生而言,就可能是期末考試的地獄。萬般皆下品,唯有讀書高,現時滿街的補習社證了明讀書考好成績的重要性,以前的世家大族又做了甚麼去培育子弟成才呢?

若是家境富裕的,十分簡單,建私塾。

覲廷書室位於香港屏山坑尾村,建於1870年,由屏山鄧族興建,屏山鄧族廿二世祖鄧香泉為了紀念其父親鄧覲廷,所以把私塾取名為「覲廷」。而這位鄧覲廷,也是於道光年間高中舉人的大人物。對舊社會而言,考取功名是光忠耀祖的大事,學而優則仕,為官除了出人頭地,更是提高家族的社會地位。對鄧氏而言,先祖鄧符協就是科舉出仕才舉家遷至錦田,考取科舉對鄧氏意義非凡。既然有資源,有本錢,興建書室培育子弟也不是甚麼難事。

覲廷書室 (圖片來源:Wiki)

覲廷書室為兩進式建築,除了用作教育族中子弟,也是祭祀祖先和宴請客人的地方。所謂「兩進式」,就是兩座建築物之間有天井或庭院。覲廷書室的第一進為門廳,用以擺放雜物;後進則為正廳,供奉祖先靈位。廂房,耳室和內室均是左右對稱。書室牆壁以花岡石為基礎,上半部分舖上青磚,架樑是斗拱木結構,斗拱和壁畫都刻上民間故事。大門、側門和南窗各有對聯,除了大門的「崇山毓秀,德澤流芳」指鄧氏家族長久流傳外,其他對聯也會祝福土地興旺、花開富貴等。從內部的精緻程度,不難想像鄧氏有多重視書室。

覲廷書室的大廳。(圖片來源)

書室旁的清暑軒和書室也有關係,它在書室之後建成,第二層有通道與書室相連,工程之複雜,鄧氏要遠道聘請工匠來完成。清暑軒用作會客室,也設有睡房,為賓客和老師提供住宿,既是招呼客人用,陳設就更不能馬虎,壁畫、灰塑等都十分有氣派。值得留意的是,清暑軒本來是指底層的一間廂房,這座在覲廷書室旁的建築物本來是沒有名字的。

清暑軒(圖片來源:Wiki)

儘管科舉制度於1904年廢除,覲廷書室也沒有退出歷史舞台。1899年,英軍在六日戰爭中進佔新界,覲廷書室用作臨時警署和處理田土事宜的辦公室。戰火平息後,政府派出中英文教師於書室教導學童中英文,書室由私塾變成公立學校。

隨著時代轉變,教育制度漸漸成熟,覲廷書室也似乎失去功用,被世人遺忘。1987年,書室火災,屋頂倒塌,覲廷書室成了一片廢墟。

這場火使覲廷書室重見天日,政府撥款重修書室,香港賽馬會亦捐助修葺費。1991年,書室得以回復原來光釆。現為古物古蹟辦事處屏山文物徑中其一景點。

所謂書室,在現代失去了本身的價值,被荒廢,被拆卸,但覲廷書室保存原好,可供參觀。大家不妨到書室看看,感受一下讀書氣氛。

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元朗建築

• 1 月 26, 2019


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