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【元朗恐襲】999報案系統的由來

「喂999啊,元朗有人打人啊﹗救命啊﹗」

「驚,就唔好出街啦﹗」

以下不是電視節目的對白,而是在721日元朗恐怖襲擊中發生過的真實事件。市民向999求助無門,黑警又遲遲未到,市民唯有靠自己。那麼999的由來又是什麼呢?

999,即使你從來無撥打過,但對於香港市民而言,相信都不會陌生。其實999的出現是源自英國在1935倫敦西敏市的溫坡街(Wimpole Street)一棟住宅發生火災,附近居民雖然目睹火災發生,但卻一直聯絡不到有關部門,最後要到街上的報警站拉響警報系統,才能通知消防員趕到火災現場。亦因為時間的耽誤,最終導致五名女住客葬身火海。事件引起社會迴響,倫敦當局亦在輿論的壓力下,於1937630日啟用999作緊急求助電話號碼。

在街道上的火警鐘。

至於為甚麼是用999,而不用其他號碼?有指當局認為在還盛行使用轉輪電話的當時,「9」是第二難撥打的號碼(不要問我最難撥打係邊個),故此將緊急求助電話設為999,既方便好記,又能防止頑童輕易玩電話或誤撥;亦有言打「9」字相較「1」字用時較長,電流有足夠時間恢復,避免因電流跟不上而撥漏數字,最後要重新打多次電話浪費時間的情況。無論如何,999的設定都是為了方便市民,讓有需要的人可以第一時間打通電話,得到援助。

香港的999報案系統在1950年啟用,取代舊有的火警鐘系統。為了推廣999系統,當年警方更在傳媒面前進行測試,由傳媒朋友擇定北角英皇道雲華大廈作為測試地點。在撥通999熱線後只需要4分46秒,第一架衝鋒車便來到,一分鐘過後消防車亦到達。

警方向記者示範999系統。(圖片來源:大公報-1950-11-26)

測試情況。(圖片來源:/華僑日報-1950-11-26)

999報案室。(圖片來源:工商晚報-1950-11-26)

在999報案系統推出之後,市民卻把系統當成玩具,經常作虛假報案,浪費救護及緊急服務。單是1950年11月9日,在灣仔洛克道及軒尼斯道便有兩宗虛假報案。後來警方為了防止999被濫用,均會要求報案人留下電話或要求借電話的士多/涼茶店老闆看守報案人,直至警方來到為止。

虛假報案時不時也會發生。(圖片來源:工商晚報-1974-04-01)

今時今日仍然有人濫用救護服務。(圖片來源:立場新聞)

根據維基百科:「香港警務處……9分鐘內派遣人員抵達香港島九龍、在15分鐘內派遣人員抵達999緊急求助來電來源或者現場地址」(係抄我就講到明嘅)。不過都係2019年,大家發現原來維基百科都係呃人架……or維基百科都係比人呃果個?

遲到好過冇到,遲聽好過唔聽,肯出現、肯接電話都好啊!呢個諗法理論上冇問題,但唔知係咪999比人玩得多(曾接獲不少虛報電話,如:機場有炸彈、灣仔發生大火……),警方都想「調皮」一下,當聽到民眾打電話求助時,竟然回以一句「驚就唔好出街」,隨即掛線。

「驚,就唔好出街」,「怯,你就輸一世」,呢兩句話真係相映成趣,就好似膊頭上的魔鬼與天使,一個叫你居安,一個則叫你思危。

7.27,元朗見。

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• 7 月 24, 2019


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