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【香港運動員】香港出產過溫布頓冠軍?

在1877年創辦的溫布頓網球錦標賽是網球四大滿貫之中歷史最悠久的一項。即使經過了超過一百四十年的發展,仍然保留了很多傳統,令它成為很多網球運動員的目標,希望有朝一日可以參賽。

網球在香港並不是最受注目的運動,但香港網球運動員的成績並不失禮,更先後在溫布頓創下不少里程碑。首次有香港運動員參加網球大滿貫賽事,正正就是1950年的溫布頓。當時香港代表葉觀雄首次出賽,最後在男子單打賽事中,首圈以一比三不敵阿根廷對手出局。之後參加大滿貫賽事的香港球手都在比賽中早早出局。

去到1983年的溫布頓賽事中,有一位球手終於能夠打入賽事最後階段。1965年出生的希麗敏(Patricia Hy,又名李麗敏)早在1979年已經首次參加溫布頓的青少年組的賽事,在1981年更首次打入八強。在1983年,即將踏入18歲的她參加最後一次的青少年組賽事,並在女仔單打及雙打分別被列為5號及2號種籽。除了青少年組賽事,她更第一次獲得了成年組女單的參賽資格。

希麗敏。(圖片來源

首先開賽的成年組賽事中,希麗敏就爆冷撃敗世界排名比她高的美國選手,可惜在第二圈的賽事不敵來自西德的16號種籽。經過成年組的賽事熱身,希麗敏在青年組的比賽表現出色,在女子單打賽事中連贏五場,只失一盤下晉身決賽。至於在雙打賽事中,希麗敏與美國的選手合作,連取三場勝仗,亦成功打入決賽。

當年香港的報章都睇好希麗敏能夠創造歷史(華僑日報 1983-06-29)

在率先舉行的女雙決賽中,希麗敏與拍檔的對手是淘汰了1號種籽而晉身決賽的瑞典組合。第一盤希麗敏與拍檔早早就進入狀態輕鬆以六比一取得領先。第二盤的戰況比較緊湊,但希麗敏的組合在最後時刻把握得較好,再以七比五險勝,總局數二比零贏出賽事,並在現場二萬名觀眾見証下贏得錦標。但第二日舉行的女單賽事,希麗敏卻直落兩盤不敵法國的選手,無緣帶走兩個錦標。但這一屆出色的表現已經成為香港網球史上的里程碑。

當年奪冠後的新聞報導(工商晚報 1983-07-03)

在溫網青年組奪冠之後,希麗敏的表現日漸進步。在之後舉行的另一項大滿貫美國網球公開賽之中,希麗敏在成年組的女單賽事更進一步打入第三圈。在1984年,網球成為奧運的示範項目,而希麗敏代表香港出戰,可惜在次圈止步。希麗敏之後繼續代表香港出戰不同的賽事,當中最亮麗的成績就是在1987年的澳洲網球公開賽中,伙拍日本的球手晉身大滿貫女雙賽事的四強,最後被當時世界排名第一的美國組合淘汰,未能首次打入成年組賽事的決賽。

仲代表香港參加奧運(華僑日報 1984-04-15)

在成年組賽事晉身四強後,當然要接受長途電話訪問(南華早報 1987-01-22)

在希麗敏不斷締造好成績的同時,卻與香港網球總會的矛盾日漸增加,1988年更表示收到加拿大網球協會的邀請代表加拿大參賽。最後在1991年,希麗敏正式成為加拿大公民。她一直代表加拿大出賽直至1997年掛拍,當中先後在1992年及1996年大滿貫賽事打入八強,更兩次代表加拿大出戰奧運,而單打的世界排名更高達第28位。

接受訪問時講到明同香港網總的關係唔好(華僑日報1988-07-07)

就在1980年代尾希麗敏與香港網球總會產生矛盾的同時,香港網壇又出現另一位惹人注目的新星。1969年出生的莫蘭奴(Paulette Moreno)在本地青少年比賽中無逢敵手,在1983年希麗敏在溫布頓奪冠的同一屆賽事,僅有14歲的莫蘭奴亦有參加當年的青少年組女單賽事,但首圈便出局。但在1987年的溫布頓賽事中,18歲的莫蘭奴雖然在青少年女單賽事中次圈出局,但在女雙的賽事卻與韓國的拍檔作為非種籽球手一舉殺入決賽。在決賽中面對蘇聯的組合雖然先失一盤,但第二盤險勝對手令她們扳成平手,可惜在決勝盤無以為繼,最後以一比二不敵對手只能屈居亞軍,但這已是香港五年內第二位打入大滿貫青年組決賽賽事的選手。

雖然只得亞軍,但仍然有大篇幅的報導(南華早報 1987-07-07)

莫蘭奴(左)(圖片來源:Hong Kong Tennis Open)

 

對比起希麗敏逐漸在網壇站穩陣腳,莫蘭奴卻因為傷患影響她的發展。雖然在八十年代尾到九十年代初仍代表香港出戰,更曾經代表香港在亞運會中打入八強。但她無論單雙打的世界排名都只徘徊在200位左右,在1993年更因為背傷而決定退役,結束她短暫的職業生涯。

 

從80年代尾起,香港間中亦有運動員出戰青少年組的大滿貫賽事,但一直未能再次打入決賽。最接近的一次,就是2019年的美國網球公開賽青少年組之中,土生土長的香港球手王康怡伙拍加拿大的球手再次打入女子雙打四強,但最終不敵法國的組合。至於香港會否有下一位球手在網球壇站穩陣腳,甚至參加大滿貫或奧運會?我們一起拭目以待,但更重要的是,當然是自己人要撐自己的運動員啦。

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• 6 月 24, 2020


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